New York

Kategoriarkiv: Okategoriserade

Island life

IMG_0891

Tonvis med förlåt!  Det har varit tyst här i en vecka nu medan jag var på Dominica och härjade.  Den karibiska ön som ligger mellan Guadeloupe och Martinique är ett frodigt vilt landskap, med nio vulkaner, ståtliga vattenfall, höga berg, djupa dalar, ändlösa bäckar, heta vattenkällor, bananplantage, stränder med svart sand, regnskogar samt en av världens enda två kokande sjöar, ja, en ångande sjö, mjölkvit av svavel, den sjuder av vulkanisk aktivitet och luktar vagt av ruttna ägg.  Visst går det att slöa bort en dag på stranden men till Dominica åker man för att vandra, sporta, rida, dyka, fågelskåda och bygga muskler.IMG_0813
Det tar cirka sju timmar att vandra fram och åter till den kokande sjön, 2 mil upp och nerför ett berg, bortom den nakna, s.k. förödelsens dal, vidare över en flod, uppför ytterligare en brant kulle.  Värt både mjölksyra och träningsvärk, det är en fascinerande syn, ett overkligt landskap av närmast utomjordisk natur med milsvid utsikt.FullSizeRender 3
Pirates of the Caribbean filmades delvis på Dominica, på öns norra sida finns ett par undersköna stränder, Batibou Beach kvalar in som en av världens vackraste.  Den ligger i en bukt, med klarblått vatten, finkornig sand och vykortsfagra palmer.  Det är lätt att fatta varför de valde att plåta här.
Väl tillbaka i New York har jag packat upp min resväska, de leriga vandringskängorna står i hallen och längtar också tillbaka till det vildvuxna paradiset.
Åk dit du med!

IMG_0814

Huge amounts of apologies.  It’s been quiet here for a week while I was adventuring in Dominica.  The Caribbean island located between Guadeloupe and Martinique is a lush, wild landscape, with nine volcanoes, majestic waterfalls, tall mountains, deep valleys, countless rivers, hot springs, banana plantations, black sand beaches, rain forest and one of the world’s only two boiling lakes, yes, a steaming lake, sulphur-milky white, it simmers with volcanic activity and smells vaguely of rotten eggs.  Of course you can loaf away a day at the beach but really, you travel to Dominica to hike, horseback ride, dive, birdwatch and build muscles.FullSizeRender 6
It takes about seven hours to walk back and forth to the boiling lake, 2 metric miles upp and down a mountain, past the naked, so called Valley of Desolation, across a river, up another steep hill.  Worth both the lactic acid and the soreness, it’s a fascinating sight, a surreal, almost sci-fi landscape with a never-ending view.FullSizeRender 2
Parts of Pirates of the Caribbean were shot in Dominica, there are a few spectacular beaches on the island’s northern side, Batibou is definitely one of the world’s most gorgeous.  It’s nestled in a bay, with achingly blue water, fine sand and postcard-worthy palm trees.  It’s easy to understand why they chose to film here.
Back in New York, I’ve unpacked my suitcase, my muddy hiking boots are standing attention in the hallway, they’re already missing that wild paradise.
Go there!

IMG_0773

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Smorgasburg

 

 

 

DSC_8563Äntligen har Smorgasburg dragit igång igen efter vinterdvalan!  Det är en återkommande festival för gourmeter, gourmander och alla som är roade av kulinariskt experimentella skapelser.  Påfundet föddes några år sedan i Williamsburg, därav namnet och det hipster-godkända utbudet.  Det blev raskt en succé av kioskvältar-proportioner; en helgdestination, en perfekt plats för anspråkslös date, en kur för bakfyllan eller bara ett sätt att samla mat-nörd cred, posta Instagram-värdiga matfoton och twittra ironiskt om de långa köerna.  Smorgasburg växte, flyttade runt, folk fortsatte att slicka fingrarna och trycka i sig hypade bakelser, brygder och burgare. IMG_7876Burgaren, den gamla trotjänaren som ständigt ska förnyas och förbättras serveras här mellan ett par puckar av friterade ramen-nudlar.  The Ramen Burger, omåttligt haussad och, om du frågar mig, helt överreklamerad, hamburgaren är det inget fel på men ”nudelfrallan” är mest bara flottig.  Men hela grejen med Smorgasburg är just att smaka sig genom ett hisnande utbud av kreativa rätter; kinesiskt kryddade vaktelägg på spett, svampkaffe, friterade mozzarella stavar, fänkålsglass, japanska tacos och kimchi hot dogs, för att nämna bara några.  Naturligtvis finns här också mer traditionella snacks.

På lördagarna håller Smorgasburg fortfarande till ute i Williamsburg, på söndagarna har de flyttat till Prospect Park, Central Parks lillasyster i Brooklyn.  (Frederick Law Olmsted, skaparen av bägge parker ansåg att Prospect Park var hans mästerverk.)  Det är till Prospect Park som du vill gå, även om det är lite tuffare att ta sig dit, det är värt omvägen att sitta i en park, på en gräsmatta, omringad av träd, grönska, hundar och vilda småbarn.  Ta med leg om du vill ta en pilsner eller ett glas vin i den inhängande delen av marknaden.
www.smorgasburg.com

 

DSC_8542

Smorgasburg is finally back after its winter hiatus.  It’s a recurring festival for gourmets, hungry people and everyone that might be amused by culinarily experimental creations.  It was born a few years ago in Williamsburg, hence the name and the hipster-approved assortment.  It became an instant hit; a weekend destination, a perfect place for an unpretentious date, a hangover cure or simply a way to earn food-nerd cred, post Instagram worthy food pix and twitter ironically about the long lines.  Smorgasburg grew, it moved around, people continued to lick their fingers and scarf down hyped baked goods, brews and burgers.  The burger, that faithful king of the comfort food that constantly has to be reinvented and improved, here it’s served between a couple of pucks of fried ramen noodles.  The Ramen Burger, incredibly popular and, if you ask me, totally overrated, the hamburger itself is perfectly fine but the ”noodle-bun” is mostly just greasy.  But the whole point of Smorgasburg is to try a dizzying array of creative dishes; Chinese inflected skewered quail eggs, mushroom coffee, fried mozzarella sticks, fennel ice-cream, Japanese tacos and kimchi hot dogs, to name just a few.  Of course there are less adventurous snacks too.

On Saturdays Smorgasburg still hangs out in Williamsburg, on Sundays they’ve moved out to Prospect Park, Central Park’s kid sister in Brooklyn.  (Frederick Law Olmstead who created both parks claimed that Prospect Park was his masterpiece.)  You want to head to Prospect Park, even if it’s a bit further away, it’s worth the detour to sitt in a proper park, on a lawn, surrounded by trees, greenery, dogs and wild kids.  Bring your ID if you want to grab a beer or a glass of wine in the fenced off part of the market.
www.smorgasburg.com

DSC_8538DSC_8552

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Williamsburg-Greenpoint favoriter, del 1. Williamsburg-Greenpont favorites, part 1.

Bridge

Häromdagen fick jag en förfrågan om Williamsburg-Greenpoint tips, här är några av klassikerna som fortfarande håller, helt utan någon som helst ordning.  Det kommer fler i morgon.

Paulie Gee’s: konstfull, fenomenal pizza i rustik miljö, enkom öppet kvällstid.  60 Greenpoint Avenue

Törst och Luksus: Törst är ett smakfullt ölschapp med en generös marmorbar och tjugotalet, kärleksfullt bryggda ölsorter på fat.  Luksus är dess halvhemliga lillasyster, en restaurang som serverar en snofsig, dansk-inspirerad avsmakningsmeny bakom en anonym dörr längst in bortom baren.  615 Manhattan Avenue

Egg: Snygg comfort food, inget fancy utan bara ärlig, vällagad mat och en fantastisk frukost.  Det är lite industriellt och kallt i kolaken men vad stället saknar i gemyt tar det igen i paradrätten Eggs Rothko; löskokta ägg nerpetade i en rejäl skiva brioche, toppat med cheddar och serverade med rostade tomater, mästerligt.  109 North 3rd Street.

Marlow & Sons: En sann Williamsburg klassiker.  Det är mysmurrigt, trångt och helt perfekt.  Öppet från frukost till midnatt och allra bäst vid cocktaildags, i sällskap av en drink och ett dussin ostron.  81 Broadway

 

The other day someone asked me for Willliamsburg-Greenpoint tips, here are a few of the classics that are still relevant, in random order.  I’ll post more tomorrow.

Paulie Gee’s: artful, phenomenal pizza with a rustic ambience, only open at night. 60 Greenpoint Avenue

Törst and Luksus: Törst is a tasteful beer joint with a generous marble bar and twenty:ish lovingly brewed beers on tap.  Luksus is Törst’s semi-secret kid sister, a restaurant that serves a chic, Danish-inspired tasting menu behind an anonymous door in the back, beyond the bar.  615 Manhattan Avenue

Egg: Attractive comfort food, nothing fancy, just honest, well made food and a fantastic breakfast.  The room is a bit industrial and cold but what it lacks in coziness it makes up for in its signature dish Eggs Rothko; soft boiled eggs, stuffed into a sturdy slice of brioche, toped with cheddar and served with roasted tomatoes, pure brilliant.  109 North 3rd Street

Marlow & Sons: A true Williamsburg classic.  It’s pleasantly dark, crowded and totally perfect.  Open from breakfast to midnight and at its best around cocktail hour, in the company of a drink and a dozen oysters.  81 Broadway

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Marcel Dzama New York City Ballet

DZAMA4141-480x600

För er som gillar dans och nutida konst.  Marcel Dzama har gjort sig känd för sin mystiska, mytiska, lätt lömska , drömska bildkonst.  För New York City Ballet har han skapat kostymer och scendekor till koreografen Justin Pecks ballet The Most Incredible Thing, baserad på H.C. Andersens saga med samma titel (Det utroligste, på danska), tonsatt av Bryce Dressner.  Du kan se uruppförandet den 6e, 11e och 19e februari, biljetterna kostar 30 USD.  NYCB kommer också hålla öppet hus den 13e till den 21a februari, då kan du helt gratis kan besöka Dzamas digitala installation.  Kolla här: www.nycballet.com/artseries

For those of you who enjoy dance and contemporary art.  Marcel Dzama is famous for his mystical, mythical, sinister, dreamy images.  Commissioned by New York City Ballet, he has created costumes and set design for the choreographer Justin Peck’s ballet The Most Incredible Thing, based on H.C. Andersen’s fairy tale of the same name, set to Bryce Dressner’s original music. You can see the world premiere on February 6, 11 and 19, tickets are $30.  NYCB will also host free, open hours for the general public to view Dzama’s digital installation in the theater’s promenade, February 13 to 21.  Check it out here: www.nycballet.com/artseries

 

Image from David Zwirner Gallery

 

 

 

 

 

 

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Billighetsshopping/Shopping on the cheap

Century 21. Ett fenomen, en svordom. Att shoppa kläder och accessoarer på detta billighetstempel är ungefär lika kul som att operera blindtarmen. Det spelar ingen roll att de totalrenoverat stället, det är fortfarande ungefär lika trivsamt som en akutmottagning på en drucken fredagsnatt. Och ändå vallfärdar turisterna ner till Financial Districts utkant för att plocka upp prisvärda märkesgrejer i det sunkiga varuhuset där den surmulna personalen ger kunderna ”stinkögat” för att de ber om hjälp. Och ändå ser man de där kassarna över hela stan, fyllda med rabatterade skatter som inte finns där hemma. Century 21 öppnar kl. 07.45 på morgonen något jag finner lite småkul. Är det månne för att sälja rena skjortor och blusar till finansfolket som haft borta match och måste byta om på väg till jobbet?!

Om du prompt måste handla på Century 21 är det på den tidiga morgonen som det är drägligast att vistas i detta hetsiga shoppinghelvete. Ett annat tips är att besöka varuhusets filial vid Lincoln Center, det är som om turisterna inte hittat dit än, du slipper de vassa armbågarna och de tröstlöst långa köerna till kassorna.

Vi är många New Yorkare som aldrig handlar till fullt pris. Det finns alltid en ”sample sale” (kollektionsutförsäljning) på gång där du kan hitta den där 500 dollarströjan för cirka 50 buck. Jag kom alldeles precis hem från en jeansutförsäljning, tre par hittade jag, de kostade mindre än ett par till reguljärt pris. Mitt bästa kap är en galavacker Vivienne Tam klänning som jag provade i chica SoHo boutiquen, den bellade närmare $2 000, med is i magen väntade jag på att den förhoppningsvis skulle hamna på en sample sale, vilket den gjorde sex månader senare, då köpte jag den för $180, det verkade mer lagom för en sidenskapelse som man kanske bär en gång om året på en galafest i Karibien.

Googla ”sample sales NYC” och du får en massa information om var och när designer-storreorna sker. En liten varning: det finns oftast inga riktiga omklädningsrum på dessa jippon utan bara provisoriska hörn bakom skynken där man slåss om plats vid spegeln, somliga proffs-shoppare klär sig i slimmade tajts och t-shirts för att på så vis prova kläderna utanpå de egna och slippa näcka framför främlingar. Oftast måste man checka in handväskan, så bär ett plagg med fickor som du kan stoppa plånboken och mobilen i. Om det är ett riktigt kändisnamn som rear ut föregående säsongens prylar är det garanterat kö för att komma in, då kan du lätt få vänta i ett par timmar på att bli insläppt. Ta med en bok eller en underhållande kompis. Och var beredd på att brottas med slipade New Yorkare som gjort sample sale shopping till en olympisk sport. Det kan det vara värt när man ibland sparar ungefär 90% av butikspriset.

 

Century 21.  It’s a phenomenon, it’s a curse.  To shop for clothes and accessories at this Temple of Cheap is about as fun as getting an appendectomy.  It doesn’t matter that they renovated the place, it’s still as enjoyable as the emergency room on a sloshy Friday night.  And yet the tourists continue to go on pilgrimages to the Financial District’s outer edges to pick up affordable designer duds in the ghetto department store where the surly staff give customers the stink eye.  And yet you spot those shopping bags all over town, filled with discounted treasures that cannot be found back home.  Century 21 opens at 7.45 in the morning, something I find vaguely amusing.  Is it perhaps to sell clean shirts and blouses to people going directly to work after pulling an all-nighter?!

 

If you really have to shop at the hell that is Century 21 it’s definitely more pleasant to do so in the early AM hours.  Another tip is to visit the department store’s Lincoln Center store, it’s as if the tourists haven’t found their way here yet, you avoid the sharp elbows and the ridiculously long check-out lines.

There are a lot of us New Yorkers who refuse to buy anything retail.  There’s always a sample sale going on where you can find that $500 sweater for around $50.  I just got back home from a denim sale, I found three pairs that set me back less than one pair at normal price.  My best steal is a Vivienne Tam gown that I tried on in the chic SoHo boutique, it had a price tag just south of $2000, I waited and hoped I’d find it at a sample sale, which I did six months later, I took it home for $180, a far more reasonable price for a silk number that, if I’m lucky, I’ll be wearing once a year at some fancy Caribbean barefoot, beach party.

Google ”sample sales NYC” and you’ll find plenty of information about where and when these designer sales happen.  A warning: most often there aren’t any real fitting rooms at these fandangos, just makeshift areas behind flimsy curtains where you will be fighting for room in front of the mirror.  The pros dress in leggings and t-shirts in order to just slip the clothes on top of their own and thus avoid exposing themselves.  Most often you have to check your purse, so wear something with pockets for wallet and cell phone.  If it’s a real big-wig designer sample sale expect to wait on line forever to get access to the loot.  Bring a book or an entertaining friend to keep busy.  And be prepared to wrestle with shrewd New Yorkers who have made sample sale shopping an olympic sport.  It’s worth it when you save up to 90% off the retail price.

 

 

 

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Dr. Shakshuka

DSC_3175

 

Jag bor på översta våningen med utsikt över Tel Avis playa, nedanför kan jag höra ljudet av förbi-susande bilar och partysugna filurer.  Jag orkar knappt hålla ögonen öppna, det skvalpar alldeles för många intryck i skallen och solen har sugit varenda uns energi ur min kropp.  Men jag måste berätta om min middag…

Han kallar sig för Doktor Shakshuka.  Visst, för alla er som besökt Tel Aviv tidigare kan hans etablissemang te sig som en turistfälla, men skit i det, han må stå med i alla guideböcker, det finns en anledning till det, den gode doktorn kan även tituleras professor Shakshuka, själv vill jag kalla honom Ers nåd.  För en karl som lagar sådan god mat förtjänar vördnad.  Hans restaurang ligger i Jaffa.  Styr kosan dit och låt den påpassliga personalen duka fram tallrik efter tallrik av läckerheter.  Hummus kommer förstås segla ner på bordet, men det är okran, merguezen, aubergineröran, shawarman och framförallt shakshukan du måste smaka på.  Shakshuka är ägg som kokas i en lätt pikant tomatröra.  Bryt en bit bröd och gör såsom italienarna säger; ”fare la scarpetta”,  vilket ordagrant betyder ”göra den lilla skon”, skopa upp sås med brödet som vore det en högklackad pumps.  Och så gör samma sak igen, och njut av att du sitter på en underbar krog som är en institution.  Strunta i att det finns andra turister här, alla hittar till farbror doktorn, till och med lokalbefolkningen.

DSC_3186

I’ve got a room on the top floor, with a panoramic view of Tel Aviv’s beach, down below I can hear the swishy sound of cars and swank partygoers.  I can hardly keep my eyes open, there are too many impressions sloshing about in my head and the sun has sucked every ounce of energy from my body.  But I still have to tell you about my dinner…

He calls himself Dr. Shakshuka.  Sure, for all of you who’ve visited Tel Aviv before his establishment might come across as a tourist trap, but forget about that for a moment, he might be in all of the guidebooks, there’s a reason for that, the good doctor could also be categorized as Professor Shakshuka, personally I want to call him HIs Highness.  Anyone who cooks food as good as this deserves to be revered.  His restaurant is in Jaffa.  So get thyself there now and let the attentive staff serve plate after plate of delicacies.  Hummus will inevitably land on your table, but it’s the okra, the merguez, the baba ganoush, the shawarma and first and foremost the shakshuka that you must try.  Shakshuka is an egg dish, cooked in a vaguely spicy tomato sauce.  Break off a piece of bread and do what the Italians call ”fare la scarpetta”, which word for word means ”make the little shoe”: scoop sauce with the bread as if that bread was a high heeled pump.  Then do it again and enjoy the fact that you’re sitting at an amazing restaurant that is an institution.  Forget about the other tourists that are there, everyone finds his way to the good Doctor, even the locals.

DSC_3187

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Summer Streets

Park copy

Vad gör du i NY på en lördagsmorgon i augusti?  Jo, du promenerar från City Hall, hela vägen till Upper East Side utan att en enda gång behöva stanna för rödljus.  Över 11km citygator, från Lafayette Street vid Brooklyn Bridge, upp till Park Avenue och 72nd Street stängs för trafik så att fotgängare, joggare, cyklister och allmänt nyfikna individer kan ta över asfaltsdjungeln för en kort stund.  Utmed denna bilfria väg har staden och ett antal sponsorer ordnat med diverse underhållning samt riggat en vattenrutschkana och en zipline.  Yoga, crossfit, fotboll, dansklasser, gratis rollerblade utlåning, teater, matlagningsdemonstrationer är bara några av aktiviteterna du kan testa.

Två lördagar till: den 8e och den 15e, mellan kl. 07.00 och 13.00.  Det drog igång i lördags, då var jag ute och spatserade.  Det är en underlig känsla, tystnad, mitt på Manhattan. Utan bilar är New York trivsammare.  Inga tutande fartidioter, inga brölande lastbilar, inget oväsen alls.  Bara ljudet av förbisvischande cyklister samt en och annan rollerbladare.  Stillsamt, vackert, udda.  Folk flanerade istället för att maraton-halvspringa som de vanligtvis gör här, ge alla varsin cykel och förbjud bilarna en gång för alla!

Första pris för originalitet gick till gubben i den gula kostymen som cyklade om mig vid Grand Central Station.  Han hade riggat en manick som spottade såpbubblor från cykelkorgen.  En gnutta magi.  Jag kan inte låta bli att undra hur han resonerade när han steg upp: ”Idag ska jag svida på mig den stiliga gula kostymen och ge allmänheten en dos bubblor. Det blir finfint.”

Andra pris för cyklande publikfrierier gick till den ståtliga karln som surrat fast en trafikkon på sin pakethållare.  En trafikkon med en bandspelare inuti och ett stort hål för högtalaren som gav oss en högljudd dos funk.  En trafikkon som även dekorerats med plastblommor.  Vad han tänkte när han steg upp på morgonen har jag ingen aning om, men jag vet att han åt en riktigt groovy frukost.

 

What do you do in NY on a Saturday morning in August?  You take a walk from City Hall, all the way to the Upper East Side without even once having to stop at a red light.  Over 11km city streets, from Lafayette Street at the Brooklyn Bridge, up to Park Avenue and 72nd Street is closed for traffic so that pedestrians, joggers, bicyclists and curious individuals can take over the asphalt jungle for a short moment.  The city and their sponsors organize various forms of entertainment along this car free route, this year there’s a water slide and a zipline.  Yoga, soccer, free rollerblade rental, theater, cooking demos are just a few of the activities that you can try.

It’s happening another two Saturdays: the 8th and the 15th, between 7 am and 1 pm.  It all started last Saturday, that’s when I went for a walk.  It’s a strange sensation, silence, in the middle of Manhattan.  The city is so much nicer without the cars.  There are no speed demons, no loud trucks, no noise at all.  Just the sound of cyclists and the odd rollerblader.  Peaceful, beautiful, bizarre.  People actually stroll about instead of marathon-sprint like they normally do here, give everyone a bike and ban the cars once and for all!

First prize for originality went to the man in the yellow suit who biked past me at Grand Central Station.  His bicycle basket was rigged to a contraption that spat out soap bubbles.  A little piece of magic.  I can’t help but wonder what he was thinking when he got up: ”Today I’m going to don that dapper yellow suit and give the general public a spray of bubbles.  It’s going to be dandy!”

Second prize for biking extravaganzas went to the swank guy who had attached a traffic cone  to the back of his two-wheeler.  A traffic cone stuffed with a boom box, blaring a healthy dose of  funk.  A traffic cone that, additionally, was decorated with plastic flowers.  God only knows what he was thinking when he got up that morning, but I do know he ate something very groovy for breakfast.

http://www.nyc.gov/html/dot/summerstreets/html/home/home.shtml

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Weird Living, NYC edition

Compact living gör New Yorkare till ofantligt kreativa människor.  Visst har vi alla vänner med spatiösa, palatsliknande hem, folk som bor i fisförnäma brownstone hus på Upper East Side och andra som har skapat James Bond liknande, futuristiska boningar med splashig konst på väggarna men det är de som lever på små ytor som är mest intressanta.  Som svensk tar man liksom för givet att bostäder kommer ekiperade med otalet garderober och förvaringsutrymmen, att det finns tvättstuga samt källarkontor i huset.  Sånt är oftast en lyx här i New York.

När jag först flyttade hit tyckte jag det var omåttligt fascinerande att se hur folk arrangerade sina hem.  Själv bollade jag mina tillhörigheter från West 23rd Street – där jag delade en minimal tvåa med tre andra tjejer, vi bodde ovanpå varandra men ingen av oss var någonsin hemma så det gjorde inte så mycket – till Harlem i en byggnad där det enligt rykte bodde en knarkdealer.  Någon händig individ hade för evigt mekat upp porten genom att sätta tuggummi i låskolven, min rumskompis blev nästan skjuten en morgon när han steg ut mitt i en pickadol-fajt.  Det blev lite för häftigt, så jag tog min resväska till Orchard Street där jag installerade mig i en trivsam tvåa med en ny rumskompis som visade sig vara manodepressiv och lätt sinnesrubbad, han hotade att slänga ut mina tillhörigheter genom fönstret varpå jag raskt rafsade ihop pinalerna och lång-lånade en nybyggd etta med utsikt över Hudson floden, i det som på den tiden var det skitigt sköna Meatpacking distriktet, där transor patrullerade gatorna om nätterna och slaktarbetarna under dagtid parkerade tråg med blodiga ko-rester utmed trottoarerna.  Det var livat och alldeles förträffligt underbart, om det inte hade varit för den fantasi-artade hyran på närmare $1 700 i månaden.  Jag fick låna lägenheten av en vän som flyttade till LA, han hade ett par husregler:

”Om du absolut måste värma något i mikron måste du först ta ut pärmarna som bor där.  Sätt för gudsskull inte på ugnen, för där har jag stuvat in mina finskor.  Använd inte diskmasken, där förvarar jag mina papperskassar.” (Gucci, Barneys, Prada, Jeffrey, Bergdorf m.fl!  Varför samla på sånt om man inte har plats för det, undrade jag mest).  Listan var lång, Troy hade blivit mäkta kreativ när han själv bodde i den tjusiga hyresrätten med dörrvakt på 100 Jane Street.

Jag kommer ihåg en karl som lyckats peta in en bergsprängare i badrummets väggfasta tvättinkast, högtalarna stack ut ur locket som han gläntat upp med hjälp av en ätpinne.  Feng shui?!  Fen Fooey!  Om det går att gömma grejer under sängen förblir de oftast där tills dammråttorna slukat dem totalt.  Och om du, likt en kille jag dejtade, sover på en zen-chic japansk futon på golvet, då hamnar de där prylarna bakom gardinen i vardagsrummet.  Min vän Randy ägde inte ens bestick, varför ska man hålla sig med sånt om take out stället skickar med plastgafflar?!!  Hans kyl var tom sånär som på de små soya- och senapspåsarna som kineskrogen skickar med middagsbeställningen, i hans frys vilade inget annat än vodka.  Att bjuda till galamiddag i en lya med kokvrå var uppenbart inget Randy någonsin hade tänkt göra.

Hushållsjätten bed, Bath and Beyond har ett häpnadsväckande utbud av nödlösnings-attiraljer för trångbodda; handdukskrokar som häktas fast på dörrar, förvaringslådor med hjul som smidigt rullas in under soffan etc.  Det är ganska fascinerande att spankulera runt i denna butik.

När jag flyttade in i min nuvarande våning såg jag framför mig en vit, minimalisk låda, utan en endaste dammsamlare på display.  Så blev det inte riktigt, jag bor i  en bohemkvart, till bredden fylld med böcker, antikviteter, loppisfynd och saker jag plockat upp på mina många långväga resor.  Loftet på översta etaget i den rangliga Lower East Side byggnaden har ett vindsutrymme, det är inte klokt vad med skit jag samlat på mig genom åren. Och trots att bostaden är hyfsat stor har även jag gett vika och pulat in saker under sängen samt travat alltför mycket i köksskåpen.  16 år i New York och jag har blivit precis som alla andra kreativa hoarders!

 

Compact living forces New Yorkers to become really creative.  Sure, we all have friends with spacious, palatial homes, people who live in hoity-toity brownstones on the Upper East Side and others who’ve created James Bond:ish, futurist abodes with splashy art on the walls, but it’s those who live in small spaces that are most interesting.  In Sweden we take it for granted that homes come equipped with endless closets and storage space, and that there’s a laundry room and a cellar to cram things into.  All of that is a luxury  in New York.

When I first moved here I found it immensely fascinating to see how people arranged their living quarters.  I juggled my belongings from West 23rd Street – where I was sharing a tiny one bedroom with three other girls, we lived on top of each other though that didn’t really matter as neither one of us was ever home – to Harlem in a building where, rumor had it, there was a drug dealer.  Some crafty individual had jimmied the front door lock by stuffing chewing gum around the bolt, my roommate was almost shot one morning when he stepped straight out into a gunfight.  It got to the point where I couldn’t handle it any longer so I packed my suitcase and shuffled off to Orchard Street where I settled into a cosy one bedroom with a new roomie who turned out to be bipolar and bat shit crazy.  He threatened to toss my belongings out the window, upon which I quickly gathered them and borrowed a pristine studio with a view of the Hudson river in what was once the charmingly dog-eared Meatpacking District, where trannies trolled the streets at night and butchers parked troughs of blood-smeared cow-oddments along the sidewalks during the day.  It was lively and perfectly wonderful, had it not been for the outlandish rent of almost $1.700 per month.  A friend who moved to LA kindly agreed to lend me this pad, he had a few house rules:

”If you really must use the microwave please make sure to first remove the binders that live there.  Whatever you do, don’t turn on the oven, that’s where I keep my dress shoes.  Don’t use the dishwasher, I keep my paper bags there.”  (Gucci, Barneys, Prada, Jeffrey, Bergdorf et al.  I couldn’t help but wonder why on earth you’d keep that sort of thing if you didn’t have room for it.)  The list was long, Troy had become impressively creative when he lived in the fancy-pants doorman building on 100 Jane Street.

I remember a guy who had managed to lodge a boom box in his bathroom’s, wall-fixed laundry hamper, the speakers stuck out of the lid that he’d blocked open with the help of a chopstick.  Feng shui?!  Feng Fooey!  If you can hide things under the bed they invariably end up staying there until the dust bunnies devour them.  If you, like a dude I was dating, sleep on a zen-chic Japanese futon on the floor, things end up stacked behind the livingroom curtain.  My friend Randy didn’t even own silverware, why keep stuff like that around when you get plastic forks from the take out joint?!  His fridge was empty, save for those little soy- and mustard packets that the Chinese restaurants send along with your dinner order, his freezer housed nothing but vodka.  Throwing a gala dinner in an apartment with a make-shift kitchen was clearly nothing Randy would ever consider doing.

The household giant Bed, Bath and Beyond sells a mind-boggling array of stop-gap solutions for cramped dwellers; towel racks that hook over the door, storage boxes on wheels that’ll easily roll in under the sofa etc.  Its rather fascinating to browse through this store.

When I moved into my current living quarters I envisaged a white, minimalistic box, without a dust collector on display.  It didn’t quite turn out that way.  I live in a bohemian lair, filled with books, antiques, flea market finds, tchotchkes and things I’ve amassed on my numerous, far-flung travels.  The loft on the top floor of a rickety, Lower East Side tenement building has an attic, the amount of crap that I’ve collected throughout the years is nuts.  And despite the fact that this home is comparatively large, I’ve copped to shoving things under the bed and piling way too much into the kitchen cabinets.  16 years in New York and I’ve become one of those creative hoarders!

 

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 5.5/10 (2 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Helgens fyrverkerier, här ser du dem bäst/The weekend’s fireworks, here’s where to watch them

malave_4thofjuly_72

På lördag firar vi USAs självständighetsdag.  Det betyder flaggviftande och självklart fyrverkerier.  Lämmeltåget ut ur stan har redan börjat, jag älskar NYC när det är långhelg, det blir lite tystare, lugnare, nästan lite folktomt på sina håll.  De som blir kvar brukar hitta upp på hustak och ner i trädgårdar där de obligatoriska grillarna går på högvarv, att fira 4th of July utan en rejäl BBQ är inte att tänka på.  Om du råkar vara här är det bara att hoppas att någon bjuder in dig till kalas, vill du se fyrverkerierna finns ett antal alternativ.

Runt 21.00 snåret kommer de skjutas upp från ett antal pråmar i East River,  en dubbelpråm precis söder om Brooklynbron samt fyra till mellan 23e och 42a gatan.  Det betyder att stråket utmed Brooklyn Heights (The Promenade) och Brooklyn Bridge Park, Queens stadsdelen Long Island City samt merparten av Manhattans sydöstra sida blir firandes första parkett.  Roosevelt Islands sydspets lär också vara en prima utkiksplats.  Biltrafik stängs av, det blir huggsexa om ståplatserna, somliga pinkar in sina revir redan tidigt på eftermiddagen.  Om du inte vill trängas med andra går det utmärkt att köpa (dyra) biljetter till mer exklusiva tillställningar:

Empire State Building, 350 Fifth Avenue.  $185 ger dig möjlighet att bli riktigt tjenis med fyrverkerierna från skyskrapans  86e våning.  Observatoriet håller öppet från 20.00 till 22.00, det lär dock bli sardinburkspackat där med.  www.esbnyc.com

Berry Park, 4 Berry Street, Williamsburg.  Krogen har en trivsam takterrass med utsikt över Manhattan, fast här lär det nog mer handla om partyt än om fyrverkerierna.  Bänka dig tidigt om du vill ha en sittplats mot East River.  www.berryparkbk.com

The Water Club, 300 East 30th Street.  Det här etablissemanget ligger på vattnet, så närmare festligheterna kan du inte komma.  Det är vuxenvarning på matsalen, men baren på takterrassen lär vara lite mer avspänd.  Ring för biljettinfo och bordsbokning, 212.683.3333.  www.thewaterclub.com

Clipper City Tall Ship, 1 Battery Place.  Att sitta och guppa på ett gammalt segelfartyg, inom  räckavstånd från fyrverkerierna lär ju vara en kunglig upplevelse.  Men smakar det så kostar det,    $350 för vuxna, $275 för barn.  Klockan 17.30 går det bra att mönstra på för BBQ och öppen bar.  www.manhattanbysail.com

Long Island City Flea & Food, 5-25 46th Avenue.  Vill du hellre shoppa kan du styra kosan till loppisen i LIC som för första gången kommer hålla en nattmarknad, öppen till 22.30.  Mat, handgjorda grejer, loppisfynd och ett öl- och vinhak.  www.licflea.com

liberty-fireworks-1-buffaloworks-photography

Saturday is Independence Day.  Bring on the flag-waving and fireworks!  The general exodus has already started, I love NYC on a long weekend, it gets a bit more quiet, more peaceful and, in places,  almost a little desolate.  Those of us who stick around usually find our ways up to roof decks or down to gardens where the obligatory BBQs will be sizzling, you can’t celebrate the 4th of July without a proper BBQ.  If you happen to be around, let’s hope you get invited to someone’s shindig, if you want to see the fireworks there are plenty of options.

They’ll be fired off from a number of barges in the East River, a double barge just south of the Brooklyn Bridge and four more between 23rd and 42nd Street.  The Promenade in Brooklyn Heights and the Brooklyn Bridge Park, Long Island City in Queens, and most of the southeast side of Manhattan will become your own private first row orchestra seat.  The southern end of Roosevelt Island is sure to be a prime viewing spot as well.  Car traffic will come to a halt, it’ll be a free-for-all along the riverside, some people stake their territories already in the early  afternoon.  If you’re not into that scene there are options, albeit more pricey ones:

Empire State Building, 350 Fifth Avenue.  $185 gives you the opportunity to get up close and personal with the fireworks.  The 86th floor observatory will be open between 8 and 10pm, it will no doubt get pretty crammed though.  www.esbnyc.com

Berry Park, 4 Berry Street, Williamsburg.  This restaurant/bar has a fine roof terrace with a great view of the City but it’ll be more about the party than the fireworks up here.  Get here early if you want to nab one of the East River-facing tables.  www.berryparkbk.com

The Water Club, 300 East 30th Street.  Right on the water, so you won’t any closer to the action.  The dining room is a bit grown up and stuffy, but the bar on the roof could be a fun place to hang out.  Call for ticket info and pricing, 212.683.3333.  www.thewaterclub.com

Clipper City Tall Ship, 1 Battery Place.  To be bopping around on a tall ship in the NY harbor, within reach of the fireworks, has got to be a pretty regal experience.  But it doesn’t come cheap, $350 for adults, $275 for the kids.  The boat boards at 5.30pm, there’s BBQ and an open bar.  www.manhattanbysail.com

Long Island City Flea & Food, 5-25 46th Avenue.  If you’d rather spend your time shopping, head to the LIC flea which, for the first time, will host a night market, open until 10.30.  Food, crafts, flea market finds and a beer- and wine garden. www.licflea.com

Photo credits: George Malave, Buffaloworks Photography

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)