New York

Kategoriarkiv: Travel

Secret Bay

IMG_0857

Definitivt ett av de läckraste hotell jag någonsin bott på, Secret Bay var så fabulöst att jag nästan grät när jag åkte därifrån.  Det ligger undangömt på Dominicas västra kust, åtta stycken privata bungalows med spektakulär utsikt över hav, horisont och Guadeloupe, på en klar dag.  IMG_0877
Inget lämnats åt slumpen – det här låter som en smörig säljtext à la beg bilhandlare, men faktum är att hotellet är en renodlad triumf –  varje detalj är genomtänkt, inredningen är smakfullt enkel, garderoberna doftar cederträ, det fristående badkaret vetter mot oceanen utanför, liksom den privata infinity poolen gör.  Det finns en beanbag-hammock som är perfekt för en eftermiddags-lur, köket är ekiperat med vinkyl och espressobryggare, där kan man själv laga mat eller låta personalen göra det om man tycker det är roligare att plaska på den privata stranden.  Personalen!  Så vänlig och charmig att vi med ens kramades och blev hej-och-du, inte på ett klistrigt eller konstlat sätt, utan helt naturligt, för att varje anställd är omtänksam, hjälpsam och har lätt till skratt.  Shemima såg efter mig som om jag var hennes eget barn, Lenita, Ayeola och Marvin såg till att jag hade ett fullt program.
Yogaintruktören Trudy väckte min kropp kl. 7 på morgonen med en tänkvärd timmes stilla motion, därefter fick jag låna strandskor och vattentät bag för kameran då Patrickson hämtade mig i aktersnurran för en flodtur utmed Indian River.  Lunch serverades på min terrass (bästa maten jag åt på ön kom från Chef Eric här), eftermiddagen viktes åt fågelskådning, Dominicas regnskogen är späckad med papegojor.  Då jag återvände i solnedgången väntade massage vid poolen.  Det är lätt att vänja sig vid den här livsstilen.
FullSizeRender 4Definitely one of the most fantastic hotels I’ve ever visited, Secret Bay was so fabulous that I almost cried when I had to leave.  It’s hidden away on Dominica’s west coast, eight bungalows with spectacular views of the sea, the horizon and Guadeloupe, on a clear day.FullSizeRender 5
Nothing is done haphazardly – this sounds like a cheesy sales pitch à la used car salesman, but truth be told, this hotel is a purebred triumph – every detail is thought through, the décor is tastefully simple, the closets are lined with cedar, the freestanding bathtub faces the ocean, just  like the private infinity pool does.  There’s a beanbag-hammock that’s perfect for an afternoon nap, the kitchen is equipped with a wine fridge and an espresso maker, you can cook yourself or have the staff do it for you, should you prefer to paddle about at the private beach.  The staff!  So kind and charming that we immediately hugged and became buddies, not in a contrived way, but totally instinctively, because each and every employee is thoughtful, helpful and likes to have a good laugh.  Shemima looked after me like I was her own kid, Lenita, Ayeola and Marvin made sure I had things to do.  Trudy, the yoga instructor woke my body at 7 am with an hour of thought provoking, quiet motion, after which I was given beach shoes and a waterproof bag for my camera when Patrickson picked me up in his boat and took me for a spin on the Indian River.  Lunch was served on my terrace (The best food I ate on the island came from Chef Eric here), the afternoon was spent birdwatching, Dominica’s rain forest is packed with parrots.  When I returned in the sunset I was treated to a massage by the pool.  I could so get used to this lifestyle.

IMG_0889

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Island life

IMG_0891

Tonvis med förlåt!  Det har varit tyst här i en vecka nu medan jag var på Dominica och härjade.  Den karibiska ön som ligger mellan Guadeloupe och Martinique är ett frodigt vilt landskap, med nio vulkaner, ståtliga vattenfall, höga berg, djupa dalar, ändlösa bäckar, heta vattenkällor, bananplantage, stränder med svart sand, regnskogar samt en av världens enda två kokande sjöar, ja, en ångande sjö, mjölkvit av svavel, den sjuder av vulkanisk aktivitet och luktar vagt av ruttna ägg.  Visst går det att slöa bort en dag på stranden men till Dominica åker man för att vandra, sporta, rida, dyka, fågelskåda och bygga muskler.IMG_0813
Det tar cirka sju timmar att vandra fram och åter till den kokande sjön, 2 mil upp och nerför ett berg, bortom den nakna, s.k. förödelsens dal, vidare över en flod, uppför ytterligare en brant kulle.  Värt både mjölksyra och träningsvärk, det är en fascinerande syn, ett overkligt landskap av närmast utomjordisk natur med milsvid utsikt.FullSizeRender 3
Pirates of the Caribbean filmades delvis på Dominica, på öns norra sida finns ett par undersköna stränder, Batibou Beach kvalar in som en av världens vackraste.  Den ligger i en bukt, med klarblått vatten, finkornig sand och vykortsfagra palmer.  Det är lätt att fatta varför de valde att plåta här.
Väl tillbaka i New York har jag packat upp min resväska, de leriga vandringskängorna står i hallen och längtar också tillbaka till det vildvuxna paradiset.
Åk dit du med!

IMG_0814

Huge amounts of apologies.  It’s been quiet here for a week while I was adventuring in Dominica.  The Caribbean island located between Guadeloupe and Martinique is a lush, wild landscape, with nine volcanoes, majestic waterfalls, tall mountains, deep valleys, countless rivers, hot springs, banana plantations, black sand beaches, rain forest and one of the world’s only two boiling lakes, yes, a steaming lake, sulphur-milky white, it simmers with volcanic activity and smells vaguely of rotten eggs.  Of course you can loaf away a day at the beach but really, you travel to Dominica to hike, horseback ride, dive, birdwatch and build muscles.FullSizeRender 6
It takes about seven hours to walk back and forth to the boiling lake, 2 metric miles upp and down a mountain, past the naked, so called Valley of Desolation, across a river, up another steep hill.  Worth both the lactic acid and the soreness, it’s a fascinating sight, a surreal, almost sci-fi landscape with a never-ending view.FullSizeRender 2
Parts of Pirates of the Caribbean were shot in Dominica, there are a few spectacular beaches on the island’s northern side, Batibou is definitely one of the world’s most gorgeous.  It’s nestled in a bay, with achingly blue water, fine sand and postcard-worthy palm trees.  It’s easy to understand why they chose to film here.
Back in New York, I’ve unpacked my suitcase, my muddy hiking boots are standing attention in the hallway, they’re already missing that wild paradise.
Go there!

IMG_0773

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Tokyo tips 2

IMG_8455

Några kortisar om diverse Tokyo guldklimpar:

Shimokitazawa
Fantastiska vintage butiker i en småputtrig stadsdel.  Ta tunnelbanan till Shimokitazawa station och tappa sedan bort dig bland gränderna.  Det finns sköna caféer och barer här också.

KoenjiIMG_8639
Här finner du BnA Hotel, ett minimalt sådant med två rum, målade och dekorerade av konstnärer.  Coolt, propert, prisvärt.  Det finns ingen lobby men väl en fiffig liten bar där ägarna brukar hänga och tipsa om kul grejer i nejden.  Fråga dem vägen till den fantastiska lilla tempura krogen runt hörnet.
http://www.bna-hotel.com

Nakano
Missa inte Nakano Broadway, en galen galleria med småbutiker som säljer allsköns manga och animé prylar; böcker, film, figurer, bisarra samlarprylar.  Här finns också ett par Takashi Murakami caféer på 2a våningen och ett  undangömt galleri som han driver på 4e etaget.

Omotesando Hills
Tjusig shoppinggalleria, inget du behöver spendera för mycket tid på, shopping finns det så gott om i den här staden, men om du råkar vara i nejden ska du stanna till på 3e våningen där du finner Hasegawa Saketen, en streamline:ad elegant sake bar där man kan ta ett glas på stående fot.

IMG_8476Harajuku
Bakom Omotesando Hills myllrar det av små spännande boutiquer.  Leta rätt på ett café som heter Deus, här är det fint att sitta på uteplatsen och ta en vätskekontroll (bra kaffe och en finfin lemonade) samt vila fötterna.  Bonuspoäng för de superba vintage motorcyklarna som pryder gatuplanets bakre lokal och den chica herrbutiken en trappa upp.

Daikanyama
Här är det också fint att flanera, allra helst på helgerna då folk flockas kring uteserveringarna.  Bäst av allt är boklådan Daikanyama T-Site, en fantastisk affär i flera byggnader med böcker, tidningar och ett mysigt café/vattenhål på 2a våningen.  IMG_8690

Nakameguro
Om du tråcklar dig nerför backen, sydöst från T-Site hamnar du i Nakameguro, utmed den lilla ån är det också trivsamt att promenera under körsbärsträden.  Här finns en handfull charmerande små butiker, restauranger och annat att kolla närmare på.

A few Tokyo nuggets in short:

Shimokitazawa
Fabulous vintage shops in a quaint little neighborhood.  Take the subway to Shimokitazawa station and get lost among the winding little streets.  There are lovely cafés and bars out here too.

Koenji
This is where you’ll find BnA Hotel, a minimal place with only two rooms, painted and decorated by local artists.  It’s cool, clean and affordable.  There’s no lobby but a great little bar where the owners usually hang out and dispense tips about fun neighborhood attractions.  Ask them how to get to the fab little tempura restaurant around the corner.

IMG_8735Nakano
Don’t miss Nagano Broadway, a crazy arcade with small shops that sell various and sundry and lots of manga/animé stuff; books, films, figurines, bizarre collectibles.  There’s also a couple of Takashi Murakami cafes on the 2nd floor and a hidden gallery that he runs on the 4th floor.

Omotesando Hills
It’s a swank shopping mall basically, you don’t need to spend too much time here, there’s enough great shopping elsewhere in this city, but if you happen to be in the area, stop on on the 3rd floor where you’ll find Hasegawa Saketen, a streamlined elegant sake bar where you can grab a glass at the standing bar.

Harajuku
Behind Omotesando Hills there’s a myriad of interesting boutiques.  Make your way to a café called Deus, it’s a delightful place to rest your feet, grab one of the outdoor seats, have a cup of joe or one of their wonderful lemonades, do some people watching.  Bonus points for the superb vintage motorcycles on display in the backroom as well as the chic men’s shop one flight up.

IMG_8742Daikanyama
This is another sweet place to wander around, preferably during the weekend when the outdoor terraces swell over with locals.  Best of all is the bookshop Daikanyama T-Site, a fantastic store that spreads across several buildings, offering books, magazines, gift items and a cozy café/bar on the 2nd floor.

Nakameguro
If you find your way down the hill, southeast from T-Site, you’ll end up in Nakameguro.  Along the little river it’s equally pleasant to take a walk.  There are a handful cute shops, restaurants and other entertaining things to take a closer look at.

IMG_8404

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Tel Aviv Beach Scene

DSC_3737 copy DSC_3749 copy

Solnedgång, strand, sand mellan tårna, en kall öl, en spontan samling där vem som helst får ta med sig trummor och joina slagverksentusiasterna som ses varje fredag där Banana Beach krockar med det underbart skavda, övergivna och grafitti-stänkta delfinariet.  Fredagslediga, badbyxklädda skönheter slår sig ner på asfalten vid playans ände och börjar guppa i takt med rytmerna, somliga dansar, andra passar på att visa upp sina muskler.  Alla har kul.  Ibland behöver man inte text, dessa bilder talar för sig själva.  Tel Aviv magi när den är som bäst…

DSC_3708 copyDSC_3720 copy

Sunset, beach, sand between your toes, a cold beer, a spontaneous gathering where anyone can bring drums and join the percussion enthusiasts who get together every Friday where Banana Beach collides with the fabulously flawed, abandoned and graffiti-sprayed dolphinarium.  Shabbat-spirited, weekend-reveling bathing tog-clad beauties take a seat on the asphalt by the edge of the playa and start to bop to the rhythm, some of them dance, others take the opportunity to show off their muscles.  Everyone is having a groovy time.  Sometimes words are superfluous, these pictures speak for themselves.  Tel Aviv magic at its best…

DSC_3778 copyDSC_3760 copyDSC_3726 copy

DSC_3703 copyDSC_3670 copyDSC_3663 copyDSC_3665 copyaDSC_3555 copyDSC_3605 copyDSC_3606 copy

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Dr. Shakshuka

DSC_3175

 

Jag bor på översta våningen med utsikt över Tel Avis playa, nedanför kan jag höra ljudet av förbi-susande bilar och partysugna filurer.  Jag orkar knappt hålla ögonen öppna, det skvalpar alldeles för många intryck i skallen och solen har sugit varenda uns energi ur min kropp.  Men jag måste berätta om min middag…

Han kallar sig för Doktor Shakshuka.  Visst, för alla er som besökt Tel Aviv tidigare kan hans etablissemang te sig som en turistfälla, men skit i det, han må stå med i alla guideböcker, det finns en anledning till det, den gode doktorn kan även tituleras professor Shakshuka, själv vill jag kalla honom Ers nåd.  För en karl som lagar sådan god mat förtjänar vördnad.  Hans restaurang ligger i Jaffa.  Styr kosan dit och låt den påpassliga personalen duka fram tallrik efter tallrik av läckerheter.  Hummus kommer förstås segla ner på bordet, men det är okran, merguezen, aubergineröran, shawarman och framförallt shakshukan du måste smaka på.  Shakshuka är ägg som kokas i en lätt pikant tomatröra.  Bryt en bit bröd och gör såsom italienarna säger; ”fare la scarpetta”,  vilket ordagrant betyder ”göra den lilla skon”, skopa upp sås med brödet som vore det en högklackad pumps.  Och så gör samma sak igen, och njut av att du sitter på en underbar krog som är en institution.  Strunta i att det finns andra turister här, alla hittar till farbror doktorn, till och med lokalbefolkningen.

DSC_3186

I’ve got a room on the top floor, with a panoramic view of Tel Aviv’s beach, down below I can hear the swishy sound of cars and swank partygoers.  I can hardly keep my eyes open, there are too many impressions sloshing about in my head and the sun has sucked every ounce of energy from my body.  But I still have to tell you about my dinner…

He calls himself Dr. Shakshuka.  Sure, for all of you who’ve visited Tel Aviv before his establishment might come across as a tourist trap, but forget about that for a moment, he might be in all of the guidebooks, there’s a reason for that, the good doctor could also be categorized as Professor Shakshuka, personally I want to call him HIs Highness.  Anyone who cooks food as good as this deserves to be revered.  His restaurant is in Jaffa.  So get thyself there now and let the attentive staff serve plate after plate of delicacies.  Hummus will inevitably land on your table, but it’s the okra, the merguez, the baba ganoush, the shawarma and first and foremost the shakshuka that you must try.  Shakshuka is an egg dish, cooked in a vaguely spicy tomato sauce.  Break off a piece of bread and do what the Italians call ”fare la scarpetta”, which word for word means ”make the little shoe”: scoop sauce with the bread as if that bread was a high heeled pump.  Then do it again and enjoy the fact that you’re sitting at an amazing restaurant that is an institution.  Forget about the other tourists that are there, everyone finds his way to the good Doctor, even the locals.

DSC_3187

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

New York East

IMG_8185

Hemligheten med att bo i New York på heltid är just att ta sig därifrån med jämna mellanrum.  Luft, horisont, ett annat ljus, nya dofter och smaker.  Just det har jag hittat i Israel.  Det enda jag kanske inte funnit här är tillräckligt med sömn.  Om NY är staden som aldrig sover så är Tel Aviv definitivt metropolen som inte ens tar en tupplur.  Fullt ös, inga sorger.  Jag landade i lördags och har ännu inte hämtat andan, det finns för mycket att se och uppleva, folk är intensivt energiska, gästvänliga, nyfikna och generösa.  Medelhavet är badkarsvarmt, solen obarmhärtig och maten lika riklig som gatorna är kaotiska.  Jag har bott på tjusiga hotell där jag knappt hunnit skrynkla lakanen förrän det har varit dags att ta ett dopp i nästa pool eller springa till ytterligare ett möte, jag har druckit vassa drinkar på hemliga barer, sipprat espresso i världsklass, shoppat galet hippa hantverk och tappat bort mig bland historiska kvarter.  Mest av allt har jag förundrats över hur mångfacetterad och livlig Tel Aviv är.  Och nu när jag har spenderat dagen norr om storstaden, i Haifa och Akko kan jag äntligen börja smälta intrycken.  Häng med här så ska jag berätta om allt jag upptäckt. Jag återkommer i morgon eller dagen efter med en mer uttömmande rapport, nu ska jag faktiskt luta mig tillbaka och hämta krafter.

IMG_8176

The secret to living in New York full-time is to get out of there once in a while.  Fresh air, horizon, a different light, new smells and flavors.  This is exactly what I’ve found in Israel.  The only thing I might not have unearthed is enough shuteye.  If NY is the city that never sleeps, then Tel Aviv is definitely the metropolis that doesn’t even take a nap.  Full throttle, no sorrows.  I landed on Saturday and still haven’t caught my breath, there’s just too much to see and experience, people are intensely energetic, hospitable, inquisitive and generous.  The Mediterranean is a bathtub, the sun is merciless and the food as plentiful as the streets are chaotic.  I have stayed at swank hotels where I’ve hardly had time to rumple the sheets before it’s been time for a dip in yet another pool or before I’ve had to make a mad dash to some new meeting, I’ve knocked back inventive cocktails in hidden bars, sipped world class espresso in artful cafés, shopped crazy hip handicrafts and lost track of time in historic neighborhoods.  Most of all I’ve marveled at how multi-facetted and lively Tel Aviv is. And now that I’ve spent a day north of the the city, in Haifa and Akko, I can finally start digesting it all.  Stay tuned and I’ll tell you all about what I’ve found.  I’ll get back to you tomorrow or the day after with a complete report, right now I’m actually going to put my feet up and get some rest.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)