Marrakech

Category Archives: Äventyr & Utflykter

Saffransparadiset

Marrakech har alltid lockat till sig excentriska och kreativa människor. Särskilt de senaste 20 åren har mången entreprenör lockats att satsa allt i den gamla karavanstanden -eller i den röda jorden som omgärdar den.

Alla drömmer om en annorlunda livstil. Många lockas av ett lyxliv med chaufför och hushållerska. Många är äventyrare som inte passar in i EUs standardmått. Och så finns de de som drivs av ren passion och hårt arbete, som Schweiziskan Christine Ferrari…christine
Christines passion är Saffran, världen dyraste krydda, vars kilopris överstiger guld.

Paradis du Safron är hennes kärleksprojekt; en saffransodling och ekologisk trädgård, som Christine lever för -och mitt i.
Om du frågar hur hon hamnade ”in the middle of nowhere” på landsbygden mellan Marrakech och Atlasbergen, så bjuder hon generöst på sina dramatiska äventyr, vilka till slut ledde till att hon köpte en bit bar mark under solen.

Här kan du se hur saffran odlas, smaka och köpa kryddan. Har du tur kan du få en liten kurs om saffran och lära dig allt du inte visste att man bör kunna om denna historiska och värdefulla krydda.
safran harvestKrokusarna skördas i oktober-november och är du på plats redan vid nio, så kanske du har tur attt se hur den delikata skörden går till. Hur kvinnorna försiktigt tar de små pistiller från varje blomma.

För 200 Dirham får du en 4 rätters ”saffranslunch” som serveras med mycket omtanke i lugnt tempo. (Beställ per mail eller telefon i förväg!) Allt andas mindfullness och kreativitet.
shade
Efter lunchen kan du ta en tupplur i skuggan, snacka med en åsna eller en påfågel; gå en barfota stig och bada örtafotbad; besöka den pedagogiskt skyltade örtagården och odlingen av allehanda exotiska frukter eller spela ett parti boule.
Här finns enkla och avslappnande aktiviteter som gör att man gärna dröjer sig kvar och åker därifrån med en skön känsla i hela kroppen. Den kärlek och närvaro som Christine skänker varje gäst och varje detalj gör namnet rätta, Paradis du Safran är verkligen ett litet paradis!
magic safran
Hemsida: Paradis du Safran
Km 31, Route de l’Ourika, 3 km grusväg

I flera av mina guidade gruppresor åker vi hit. Jag ser redan framemot att snart få återkomma med Allt om Trädgårds läsarresa nästa vecka!
Nästa års Allt om Trädgård resa går av stapeln 3-8 november och mer om vad som ingår i programmet kam du läsa här:Trädgårdsresa

För dig som vill kombinera trädgård med vandring så går det en resa med Favoritresor den 19-27 oktober 2018. Mer om det programmet kan du läsa här: Vandrings och Trädgårdsresa

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +2 (from 2 votes)

Hästpolo & Åsnepolo

”Polo is widely acknowledged to be the ‘sport of the kings’ while Donkey Polo is known as ‘the sport of the asses’ (a pun on ‘masses’ ” *

Hästpolo -en sorts hockey till häst- måste vara en av världens mest exklusiva sporter. Givetvis har vi en klubb i Marrakech. -Fattas bara!
persian poloSporten omnämns som en kunglig sport i Persiska texter med över 2000 år på nacken och kom som modern sport med engelsmännen från Indien. Polo har även spelats i den muslimska delen av världen i framförallt Turkiet och Egypten.

Mr Guérrand Hermès ( ja, sonson till just den Hermès) är en av Marrakech stora profiler; aristokrat och en gång rankad som världens 347:e rikaste person.
Denne herre var tidigare president för Internationella Polo Federationen och då skall man givetvis ha sin egen lekpark. Därför importerade han ett gäng polohästar från Argentina och startade Palmeraie Polo Club i sin villa i Palmoasen strax utanför staden.

Poloklubben låg verkligen på historisk eller snarare kulturell mark, då villan ursprungligen var byggd för dottern till aristokraten och författaren Leo Tolstoy; Olga Tolstoy.

Här berättar Susanne (min svenska väninna som har bott här i över 40 år) att man även hade kamelrace för att pigga till tillvaron för Marrakecheliten av expats och rika marockaner.
Även om Mr Guérrand Hermès än i dag är en viktig person i Marrakech sociéten föll poloklubben i glömska för många år sedan.
polo real
Sedan 2015 har polofacklan (eller snarare poloklubban!) i Marrakech istället tagits upp av playboyen Amar Abdelhadi från Saudi Arabien. På route d’Amizmiz, 50 km utanför Marrakech har han anlagt poloklubben Jnane Amar
Här kan man prova polo eller om man har turen att få inbjudan, se polomatcher av internationell klass. Innan du bokar din första lektion kan du ju läsa in dig lite på den här intressanta FAQ om Polo

…eller så kan du prova kusinen från landet och den komiska budgetvarianten Åsnepolo på äventyrscentret Terres d’Amanar
donkeypoli
Det är något som jag har drömt om att få vara med om ända sedan jag såg det på deras aktivitetslista för många år sedan!

…och så plötsligt händer det! Vi fick till två taggade team om 3 spelare, 3 ”ledare” samt 6 inte-fullt-så-taggade-åsnor, när jag guidade Carpe Diems resa….Det skall vara modiga norrmän för att våga sig på något så underbart knasigt!
Domaren följde hockeyreglerna strikt och det blev flera utvisningar och även en ofrivillig avsitning, dock utan skråmor
….Jag tror nästan att min nästa födelsedagsfest måste innehålla en match åsnepolo.
Polo2

Om du vill läsa om annan hästsport i Marocko så hänvisar jag till blogginlägget: Ridning i Marocko
Om du vill läsa mer om Terres d’Amanar så rekommenderar jag: Nyår hos Berberna

*citat från Rebecka Silvestri’s article ”Donkey Polo the newest olympic sport”.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Golf i Marrakech

Marockos storslagna natur, milda vinterklimat och fina golfbanor är perfekta förutsättningar för en lyckad golfsemester.

Lägger man till ett läckert boende i exotiska Marrakech med möjlighet till kultur och oändliga basarer, så är det en svårslagen destination!
Det finns flera kvalitetsbanor och 5 av dem ligger inom 15 minuter från Riad Saba och medinan; den medeltida delen av Marrakech. klubbor

MARRAKECH ROYAL GOLF CLUB
FAKTA: ÖPPNAD ÅR 1923 – ANTAL HÅL – 18. PAR 72 – LÄNGD: 6200 M

Royal Golf Club är den äldsta och charmigaste banan i Marrakech även om den kanske inte är den tekniskt bästa… Banan anlades av Pashan av Marrakech i början av 1900-talet. Gästboken ståtar med namn såsom; Winston Churchill, Lloyd George, Eisenhower och det är absolut värt att ta reda på vad som lockade hit dem! Den ständigt renoverade och förbättrade banan var också favoriten för den minst sagt golfbitne Kung Hassan II , som regerade Marocko till 1999.

Banan ligger i ett hav av cypresser, eucalyptus, oliv-, aprikos- och apelsinträd men den är inte endast en njutning för ögat. Banan är lätt att gå men den prövar varje golfspelare; särskilt vid femtonde hålet gäller det att vara extra försiktig.
Här göms greenen bakom två gräskullar med en bunker emellan sig. Bara för att göra det ytterligare lite svårare blockeras man av några höga palmer.
Banan har i allmänhet smala fairways och om du är ute efter lågt score bör du lämna drivern i bagen.
RG Klubbhuset inhyses fram till hösten 2017 i en prelimininär byggnad (med fantastisk vy över Höga Atlas) medan man renoverar det gamla klubbhuset.

PALMERAIE GOLF PALATS & RESORT
FAKTA: ÖPPNAD ÅR 1993 – ANTAL HÅL 27 – PAR 72 – LÄNGD 6214 M

I den historiska palmoasen strax utanför Marrakech ligger Palmeraie Golf Palace liksom en oas i oasen. Banan är ett mästerverk signerat Robert Trent Jones senior, där fairways, greener, gyllene sandbunkrar och så mycket som sju sjöar går i perfekt harmoni.

Trots att banan är designad i linje med det omgivande landskapets naturliga ökenkaraktär, så är den typiskt amerikansk med distinkta bunkrar och stora sjöar vid flera hål.
Banan har inte ett enda rakt hål. Efter tee slingrar sig fairways kring palmer och sandfällor. PGP Flera hål är rent enastående. Bland de många bra hålen är kanske 9:an den mest spännande. Det är en par 4, dog leg till höger med vatten vid ena sidan hela vägen. Man lockas att slå mot palmträden på samma höjd som dog legen 225 m från bakersta tee; om du misslyckas är straffet hårt.
Banan är ganska flack, greenerna håller hög kvalitet och ruffen hålls kort så golfare kan spendera mer tid att njuta av utsikten än att leta efter bollar.
Banan är en utmaning oavsett vilket handikapp du har och den har varit värd för flera internationella championships. Klubbhuset i morisk stil är lyxigt och erbjuder allt en femstjärnig resort bör.

AMELKIS GOLF CLUB
FAKTA: ÖPPNAD ÅR 1995 – 18 HÅL – PAR 72 – LÄNGD6657 M

Amelkis Golf Club har snabbt blivit en av de mest populära banorna i Marocko. Inte bara p g a det perfekta golfklimatet utan framförallt tack vare den kvalité man erbjuder.
Amelkis är en tuff bana i amerikansk stil som är anlagd av Cabell B. Robinson. Utsikten kring banan är ett medelhavslikt landskap med olivodlingar och palmer som kontrasteras av Atlas bergens snöklädda toppar i bakgrunden. Marockanska golfbanor är kända för att vara vackra och Amelkis erbjuder, utöver skönhet, kanske den mest spännande golfen.

Det är en enorm bana med många bunkrar, stora greener och breda, undulerade fairways, sjöar och fontäner. Greenerna är relativt lätta att hitta men de kräver att du tar fram din mest betrodda putter för att undvika fyr-puttar. -Inspelet och puttningen, det är vad Amelkis handlar om.
Amelkis
Banan är välvattnad och greenerna alltid i topp. Även den kräsnaste spelare kommer att utmanas av banans bunkrar, böljande terräng, vattenhinder och exotiska ruff.
Det magnifika klubbhuset anses vara det bästa i Marocko och är byggt som en traditionell kasbah med terracottta färgade murar.

AL MADEEN
FAKTA: ÖPPNAD ÅR 2012 – 18 HÅL – PAR 72 -LÄNGD 6569M

Al Madeen Golf är en av de många nyare banorna i Marrakech och är signerad Kyle Phillips. Många av mina gäster anser detta vara den bäst banan. Banan ligger i ett ultramodernt residens på 72 hektar med exklusiva villor och en mycket bra restaurang. Vyn över Höga Atlas är under årets svalare månader helt otrolig. Integrerad i golfbanan ligger Nord Afrikas enda monumentala skulpturpark som man har fått pris för.Al Madeen Typiskt för Al Madeen är den kvadratiska designen på både klubbhus och dammar, ganska läckert tycker jag.

ATLAS GOLF
FAKTA: ÖPPNAD ÅR 2012- 9 HÅL – PAR 32 – LÄNGD 2299M
Är en liten privat golfbana signerad Alain Prat, som har blivit mycket populär bland Marrakchis.

…och vill du prova på cross golf i ökenlandskap så skall du fråga oss om Berberfarmen!
Det är något alldeles, alldeles speciellt….

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Anima Art garden

Jag märker att många av mina inlägg handlar om antingen konst eller trädgårdar. Jag tycker förvisso om både och. Men det beror nog ändå mest på att det verkar finnas en hel del av dessa ting i Marrakech. Och i kombination med fantastiskt vinterklimat och +300 soldagar om året så gör det Marrakech till en ännu trevligare destination!
pillar anima En av de mest framgångsrika och inflytelserika multimedia-konstnärerna i världen heter André Heller. Han är en Österrikisk konstnär född i Wien 1947. Han är också en av de många kreativa som lockats till möjligheterna i Marrakech och bidragit till stadens charm med sin kreativitet. andre heller konst Anima Art Garden heter André Hellers bidrag. På två hektar har André Heller lekt fritt och skapat en magisk trädgård med plats för lekfullhet, kontemplation och upptäckarglädje. Hans varierande och fantasirika konst tillsammans med Marrakech exotiska flora blir till ett inspirerande besök för alla åldrar.
animasEpitetet “multimedia-konstnär” passar verkligen på André Heller, han arbetar med trädgårdskonst, prosa, musik filmer, pyroteknik, teater och shower som visas på Broadway, Wien, i Indien, Kina och Sydamerika. André Heller bor mellan Wien, Lombardiet och Marocko när han inte är på resande fot.anima face Anima Art garden ligger på km 27 på väg till Ourika. Du ser en skylt vid vägen som markerar var du skall svänga av in till höger på en liten grusväg. I trädgården finns även ett kafé och en liten, men fin butik. Jag provade inte kaféet och jag hoppas att personalen kanske är lite mer alert dagar då det är fler besökare…red anima

Inträdet kostar 120 MAD och du kan räkna med minst en timme för besöket.
Anima Art garden är en konstupplevelse som jag är säker passar precis alla åldrar!
Riad Saba kan vi hjälpa till att organisera transport och tipsa om andra trevliga besök i närheten av Anima.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
IMG_0012

Surf eller bara havet

Det sägs att Surfingen föddes i Agadir på 1960-talet då amerikanska militären som låg här, uppenbarligen med alldeles för mycket fritid…
surf
Ett av världens mest kända surf spots är den dammiga lilla byn Taghazout som ligger ca 40 min norr om Agadir. Här finner du det typiskt Marockanska bylivet med sin grönsaksmarknad och djellaba klädda berbers uppblandat med pizzerior och surfare i Billabong och Battenwear.
IMG_0009
Surfingen kring Taghazout lämpar sig både för nybörjare och för mer avancerade surfaren. Banana beach är bäst för nybörjare. Men här finns också har du välkända spots som såsom Devil’s Rock och Panorama’s, Killer Point, Mysteries och Anchor Point.
Hit kommer surfare på alla nivåer och från hela världen, speciellt under vinterhalvåret då vågorna är som allra bäst.

Restaurangutbudet i byn är ganska deprimerande förutom en adress som jag väldigt glad över att hitta: Café Mouja med sin mysiga inredning och enkla med korrekta mat. Servicen är otroligt seg men vad kan man annat vänta sig i ett surfarnäste, där fokuset knappast är på karriären…
surf dog
Mysig inredning
moja bord
Trevlig meny
IMG_0004
och en återkommande tema kvällar…
acoustic
Men Taghazout är bara trevligt om du vill fokusera på att surfa….

Om du däremot vill skriva romanen du burit inom dig, ta en retreat ”off the grid” eller bara ha en skön sommarsemester med barnen så kan man ta sig ytterligare ungefär 30 min norr om Taghazout. Här har min väninna Anne Marthe en jättemysig lägenhet som hyrs ut via AirBnB
Här finns tre sovrum och en massa sängplatser med en helt fantastisk terrass att spendera dygnets vakna timmar på
IMG_0011
Här finns pool för barnen och timtals av ljuvliga kustvandringar precis utanför dörren!
family walk
Ta med en hink och kniv för att plocka musslor till middagen…
IMG_0019
…eller gå ner till fiskebyn som ligger precis nedanför lägenhets komplexet och köpa nyfångad fisk och skaldjur eller bara kolla dagens fångst.
IMG_0012
…eller kolla byns lokala street art
IMG_0015
…eller nåt?
IMG_0016
Hemmagjorda Fanta skyltar
IMG_0013
Om man promenerar ca 30 minuter norrut och är redo att vara lite äventyrlig och klättra endel så finns den här lyxiga privat beachen!
private beach
Om du väljer att bo hos Anne Marthe så är det viktigt att ha en bil; att handla ett lager mat i Agadir och vara redo för absolut lugn och tystnad. Här finns inga restauranger i närheten men man kan handla livets nödtorft såsom toapapper, tomater och vatten i den lilla fiskebyn.
Efter långa strövtåg längs stranden så är man ganska nöjd med att bara slappa på terrassen om kvällen.
IMG_0018
en liten selfie då och då kan man ju roa sig med…
IMG_0021
Om någon skulle få akut lappsjuka så kan man frakta dem cirka 30 minuterna mot Agadir och äta middag på det fina hotellet Paradise Plage.
paradise plage
Detta är också ett fantastiskt alternativ för boende! Här har man surfskola, daglig yoga, kids club och en bred strand där de lokala killarna gör allt för att få upp dig på en hingst eller kamel för en ritt.
yoga by the sea
Jag vet inte om vi hade osedvanlig tur eller om detta är ett vanligt fenomen, men under en kvällspromenad stötte vi på en jättehjord kameler med kalvar som strövade fritt på stranden och sjöng sina uråldriga sånger

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Från snödynor till sanddynor på en dag

Under ett antal blogginlägg (detta är nummer 3) berättar jag om rutten: Tangier till Fez, över Rifbergen, sedan igenom Mellanatlas bergen till Saharas sanddyner och Erfoud. Vidare till filmregionen och ökenstaden Ourzazate och därefter över Höga Atlas till Marrakech. NU tar vi oss från Fez över MellanAtlas till Saharas sanddyner!

Dag 3 FEZ
Fez och Marrakech har under historiens gång alltid varit rivaler. Fez är den äldsta av Marockos 4 huvudstäder och anses arabiska kulturens vagga i Marocko. Staden har varit huvudstad i 3 omgångar och dess medina har en given plats på UNESCO’s världsarvslista.

Vy över stadsmuren och Fez el Bali (medinan)

Vy över stadsmuren och Fez el Bali (medinan)


Fez anses vara en ganska stängd stad vilken det tar generationer att ta sig in i och verkligen bli accepterad som ”Fassi”. Och att komma från en av de stora Fassi-familjerna anses väldigt fiiint.
De senaste, låt oss säga, 7 åren har det börjat komma lite roliga turistprojekt i Fez och Cafe Clock är ett av dessa.
Fez medina är otroligt stor, trång och imponerande. Även om man de senaste åren satt upp endel skyltar för att hjälpa besökare, så rekommenderar jag starkt att du tar en city guide för att få ut det mesta av ditt besök.
Fez förtjänar en helt egen blogg och på bloggen ”A view from Fez” kan du hitta rykande färsk info!

Här skulle jag vilja få in U2’s video till låten Magnificent för den är fint filmad i just Fez. Fast det vet jag inte hur man gör så du kan väl leta upp den på Youtube?

Dag 4 FEZ-SAHARA via MELLANATLAS
Nu tar vi oss från Fez på en otroligt omväxlande färd över Mellan Atlasbergen och ner i Sahara-ända till sanddynerna! Det är nästan svårt att tro att man kan uppleva så många olika miljöer på en enda dag.

Efter ett par timmar i bussen kom vi fram till Ifrane som är närmsta lilla stad till en av Marockos skidorter Michlifen, med sina två liftar på 2000 m ö h

Här är det svårt att tro att man är i Marocko, bland tallar och europeiska hus med brutet tak. Ifrane kallas också i folkmun ”Marockanska Schweiz” Skidsäsongen är förstås extremt kort och kvaliten på det hela går inte att jämföra med Alperna eller andra ”riktiga” skidorter. Men visst är det coolt att man kan åka skidor i NordAfrika?

Både Mellan Atlas och Höga Atlas formar en sorts barrikad mot Sahara regionen. Vägen tog oss eefter Ifran genom de mjukt kuperade Mellan Atlas; genom ändlös natur med få och ganska fattiga byar.

hjorden står trygg på kullen och familjen hem syns på höger bilden.

hjorden står trygg på kullen och familjen hem syns på var sida bilden.


Vi stannade till och pratade lite med en herdefamilj som levde mitt ute på vishan med en stor hjord av får och getter som de tog hand om. Detta är ett yrke som går från far till son och herden tar ofta hand om hela byns samlade boskap.

Så småningom blev landskapet allt kargare för att vid slutet av dagen gå över till rent ökenlandskap. Oasen du ser på bilden nedan var helt gömd i dalen och inte förrän vi kom fram alldeles vid kanten hade man ingen aning om vilken grönska som dolde sig alldeles i närheten. Detta är början av Tafilalet oasen där Marockos bästa dadlar odlas!

Tafilalet oasen

Tafilalet oasen

Dadlarna skördas på hösten och får först torka på ”ruskan”.

Dadelruska!

Dadelruska!

Vid femtiden kom vi äntligen fram till det läckra hotellet i Timbuktu stil där vi skulle bo i två nättter. Byn heter Erfoud och ligger i den östra delen av Marocko ca 45 min från Merzougas imponerande sanddyner.

Just nu fanns det ingen tid att njuta av hotellet för vi skulle hinna ut i sanddynerna innan solnedgången. Den bästa tidpunkten att uppleva sanddynerna är nämligen soluppgång eller -nedgång. Då skapar det mjuka ljuset spektakulära vyer!

skuggan av  dromedarer

skuggan av dromedarer


(Jag har föresten skräddarsytt en 5 dagarsresa som avgår från Marrakech vilket bland annat inkluderar två nätter här vid sanddynerna. Om du är intresserad kan du kontakta mig på info@mtravel.se och be om beskrivning på resan ”Palmoaser & Sanddyner”)
våra solnedgångskompisar

våra solnedgångskompisar


Nomadpojkar tjänar sitt levebröd på att hjälpa turister upp för de höga sanddynerna och hoppas i gengäld sälja lite fossiler.
Även de var en vacker vy att skåda….
På kamelparkeringen...

På kamelparkeringen...


Att uppleva sanddynerna under soluppgång eller-nedgång är väldigt ”turistiskt” men jag blev förvånad över hur mycket jag ändå uppskattade det hela. Sahara är en alldeles, alldeles magisk plats!

Det finns många sätt att uppleva Sahara på och detta är endast ett sätt. Du kan vandra (då tycker jag man skall lägga allra minst 3 dagar), Du kan bo på lyxcamp, Du kan bo i enklare camp, eller så kan du som denna gruppen; Bo på bekvämt hotell med pool och endast uppleva sanddynerna under några timmmar.
För Sahara har mycket mer än sanddyner att erbjuda ( de utgör endast ca 5-10 % av hela öknen) Men det är vitktigt att du lägger gott om tid, för färden är lång oavsett vad du vill göra eller var du utgår från. Du kan läsa mer om Sahara i blogg inlägget: Kasbahn vid Karavanvägen (från mars 2011)

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +4 (from 6 votes)

Tanger-Fez genom ”hasch-bergen”

Under ett antal blogginlägg (detta är nummer 2) berättar jag om rutten: Tanger till Fez, över Rifbergen, sedan igenom Mellanatlas bergen till Saharas sanddyner och Erfoud. Vidare till filmregionen och ökenstaden Ourzazate och därefter över Höga Atlas till Marrakech.

Nu fortsätter färden från Tangier över de legendariska Rifbergen till den kungliga huvudstaden Fez.

Medelhavet från Cap Spartel

Medelhavet från Cap Spartel


Dag 3 TANGER-FEZ
Färden gick först på den krokiga bergsvägen, längs det azurblå Medelhavet.
(-Är förresten Medelhavet alltid så knallblått eller är det blåare sett från den Afrikanska sidan?)
Snart svänger vägen söderut för att ta oss igenom de legendariska Rif bergen. Det är tack vare dessa berg och dess innevånare som Marocko stått emot otaliga invaderings-försök och att Marocko var det enda landet i Nordafrika som inte ingick i det Ottomanska riket.
Marockansk kvinna med tradtiionell tatuering

Marockansk kvinna med tradtiionell tatuering


I dessa svårgenomträngliga berg bor de anarkistiska Rif berberstammarna som än idag till stort lever av att odla och producera Kif, det marockanska haschet. Dessa stammar är kända för att vara självständiga och omedgörliga och inte ens Marockos mäktigaste sultaner har haft kontroll över Rifbergen. Marockos mest kände frihetshjälte AbdelKrim kom härifrån och det var här som Francos soldater fick sin träning för att senare ta över Spanien.

Mitt i bergen var det dags för en kaffepaus och och vi hittade ett större ställe som såg ut att kunna ta emot 40 personer.

Ofta stannar vi vid kaféer mitt i ingenstans; långt ifrån allt folkvimmel och som förmodligen inte haft en enda gäst den senaste veckan. När en busslast med törstiga resenärer stannar för en ”snabb” kopp på sin långa resa så får man som guide ta fram den allra grövsta tjurpiskan.

I detta fallet kändes det nästan som att starta upp hela verksamheten på 20 minuter: Det fanns inga lampor på toaletterna- ”Fram med levande ljus!” De hade inga koppar och inget kaffe redo. Mjölken? –”Kan någon fånga kon!” …Nej, men nästan!) Samtidigt som ägaren var helt fokuserad på att sälja in boende inför vårt nästa besök –Hm, don’t think there will be a next time…

Som så många gånger under mina år i servicebranchen i Marocko så önskade jag att det var gästerna som hade varit de som var pårökta och dimögda…. och inte tvärtom! Oh well, vi fick kaffe och lämnade förmodligen en schock-skadad trupp servitörer bakom oss.

Moulay-Idriss Marockoso heligaste plats

Moulay-Idriss Marockoso heligaste plats


Efter en mycket (mycket!) låååång förmiddagsfärd, så kom vi ganska skakiga fram till den heliga byn Moulay Idriss där lunchen väntade. Detta är Marockos viktigaste pilgrimsplats. Här är den helige, Moulay Idriss,begravd. Han var en av profetens Mohammeds närmsta män och grundaren till Marockos första muslimska kungadöme. Staden var stängd för icke-muslimer fram till 1912.

Bara några kilometer bort, bland de nästan Toscanska kullarna, ligger den romerska ruinstaden och Marockos svar på Pompeii; Volubilis

Volubilis

Volubilis


Norra delen av Marocko ingick under de första 200 åren e.K i det Romserska riket under namnet Mauretania Tingitana. Här odlade man mycket säd, producerade vin som sedan skeppades till Rom. ”Panem et circenses” -”Bröd och skådespel” var ju den politiska strategin för att hålla den romerska befolkningen i schack.

Då krävdes det inte bara vin och bröd utan även blodiga skådespel. Till detta behövdes vilda djur såsom Berberlejonet som spred skräck i Atlas bergen ända fram in i 1900-talet.
Fast redan under romartiden höll man på att utrota detta magnifika djur på Colliseum i Rom. Idag finns bara två exemplar kvar på Rabats djurpark och Berberlejonet räknas som en egen ras av lejon, karaktäriserat av sin exceptionella man.

Volubilis Volubilis är en av mina absoluta favoriter i Marocko och en fascinerande plats.
Tyvärr misskötts den som utomhus museum något så grymt. Totalt bortglömt av staten(??) låter man en liten maffia av guider och biljettförsäljare härja fritt. Och det är synd för,trots plundringar och jordbävningar är staden väldigt välbevarad.

Man ser tydligt stadens planläggning, kan gå längs på gatorna och med lite kunskaper eller en bra guide kommer staden till liv inför dina ögon.
Staden stod i sin prakt till sultanen Moulay Ismail plundrade den på dess dyrbara material på 1630-talet och beboddes av en spillra befolkning ända in på 1700-talet då den stora Portugisiska jordbävningen raserade de sista beboliga husen.

1800 år gammal mosaik som än ligger på plats

1800 år gammal mosaik som än ligger på plats


Grunderna till vissa hus, bland annat stadens bordell är mycket tydliga och det finns till om med kvar hela mosaikgolv som beskriver djurlivet i Marocko för 1900 år sedan.

När vi satte oss i bussen igen återstod endast en timme -på motorväg! till Fez. Efter en lång och krokig dagsfärd på ganska guppiga vägar så var vi alla ganska mörbultade.

Belöningen för denna tuffa dagsresa fick vi när vi såg hotellet i Fez: Hotell Barcelo ett splirrans nytt och mycket trevligt hotell i moderna delen av Fez.

Barcélos lobby

Barcélos lobby


Dagen därpå mötte vi upp med vår lokalguide för en promenad i Fez gigant-enorma medina. Här behöver man verkligen lokalguide!! Om jag skall jämföra Fez och Marrakech medinor, så är ju Fez medina med imponerande: mycket mycket större, med ännu smalare gränder. Men lokalpatriot som jag är tycker jag att Marrakech medina är mycket lättare att hantera. Shoppingen är mer centrerad och man hittar allt i en salig blandning utan att behöva irra runt i evigheter.
shopping i Fez

shopping i Fez

-Å andra sidan har vi inte kamelkötts slaktare i Marrakech, om det nu är något man känner sig behöva…

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +5 (from 7 votes)

Resan börjar i Tangier

Under ett antal blogginlägg kommer jag berätta om rutten: Tangier till Fez, över Rifbergen, sedan igenom Mellanatlas bergen till Saharas sanddyner och Erfoud. Vidare till filmregionen och ökenstaden Ourzazate och därefter över Höga Atlas till Marrakech.

Det började med att jag fick ett samtal från Anne-Marthe (som, när jag började för TEMA resor, var den som så generöst gav mig en ovärderlig introduktion, så att jag kunde ta mina första stapplande steg som guide i Marocko för 15 år sen) -”Lite kris här, skulle du kunna tänka dig att guida en tur?” Frågan fick det att klia i resbenen. -”Javisst, gärna!”

Gruppen skulle komma från Spanien med båt och min första uppgift var att möta upp den i Tangiers hamn. Det var länge sedan jag tog nattåget mellan Marrakech och Tangier men detta var ju ett gyllene tillfälle!
Jag älskar att åka tåg och i Marocko är tågen både billiga och ganska tillförlitliga. För ca 250:- har du en liggvagns biljett, i mitt fall med trevlig amerikansk back-packer som kupésällskap.

Nästa morgon mötte jag upp med min joviale lokalguide i Tangiers hamn. Gruppen skulle komma med 12 båten.
12 båten kom och alla klev av. 12- båten åkte igen. Ingen grupp!
Då får jag ett samtal av den norske reseledaren: ”Vi står i Tangiers hamn. Var är ni?”
Vad sjutton? Det fanns ju inga människor kvar! Vad pratade han om?
….Då går det upp för oss, De har åkt från Tarifa i Spanien och därmed ankommit till Tangier Med hamnen, som ligger 40 kmn öster om Tangier! (Kolla med andra ord var du ankommer i Tangier om du tänker ta båten! Det finns två hamnar i Tangier)
I rasande fart och med diverse mer eller mindre stressade samtal med den norske reseledaren körde vi längs den bergiga och mycket vackra kustvägen längs Medelhavet. Under tiden undrade jag lite vad det var för en knäppgök till reseledare jag skulle möta upp med….(Han visade sig snabbt vara mycket trevlig och otroligt proffsig)

Första två dagarna skulle vi besöka Tangier, en av mina favoritstäder i Marocko. En promenad i medina är ett måste, även om den är mycket mindre än både Marrakech och Fez medina. Och en tur upp till vackra Cap Spartel och dess lyxvillor. Ett besök i turistfällan Herkules grotta är trots allt ganska trevligt. Många av Herkules stordåd utfördes faktiskt i Marocko enligt den Grekiska legenden.

Tangier är den äldsta konstant bebodda platsen i Marocko. Här anlade Fenicierna sin hamn och många har sedan dess slagits om denna strategiska plats endast 17 km från Europa.
Staden fick sitt legendariska rykte under 1920- 50 talet då det var en internationell zon. Under denna tid lockade Tangier till sig politiska flyktingar; smugglaren spioner, vapenhandlare och här trängdes internationella banker med homosexuella bordeller alltmedan Oscar Wilde, Truman Capote, Francis Bacon på sina respektive sätt inspirerades av- och avbildade staden.
En Marrakech bekant som tidigare bodde i Tangier har precis gett ut en spännande guide bok över Tangier med litteratur historisk vinkling: ”A Literary guide to Tangier” av Josh Shoemake. Finns bla på Amazon.
Det sägs att Spanjorerna och Fransmännen styrde det hela, Italienarna stod för de bästa festerna och att Engelsmännen anlade trädgårdar och ägnade sig åt stel hierarki. Tangier har alltid varit och är än idag en plats där kulturer möts men aldrig blandas.

Idag upplever Tangier lite av en ”revival” efter att mest ha förfallit sedan staden åter gick tillbaka till Marocko i samband med befrielsen från Spanskt och och Franskt protektorat 1956. Nu lockas återigen internationella entreprenörer och pengastinna investerare till denna charmiga stad. Det skall bli spännande att följa utvecklingen de närmaste åren!

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +4 (from 4 votes)

Harem!

Vad skulle du säga om att spendera några dagar på ett harem?
….Jag tyckte iallafall det lät som en alldeles utmärkt idé!

Så, igår morse informerade jag personalen i Riad Sabaoch min lilla familj att jag inte var att räkna med de närmaste dagarna. När jag kört dottern till skolan så fortsatte jag ut till palmoasen -Mot mitt Harem.

Marrakech är en hemlig stad och dess vackraste juveler ligger inbäddade i grönska bakom höga murar och stänga dörrvakter. Mitt mål var just en av dessa platser.

Sandra, ett bekant ansikte i Marrakech sedan många år, tar emot mig för frukost poolen. Innan de andra deltagarna droppar in, så berättar hon att idén med att skapa en retreat för kvinnor kom i mötet med den Marockanska kulturen, men fick fast form under en personlig kris hon genomlevde för ett par år sedan.
Ordet Harem klingar för oss väldigt exotiskt och kanske t om lite skrämmande. Harem är i den arabiska kulturen en plats reserverad för kvinnor, ett ställe där de kan vara sig själva utan att tänka på att klä sig eller uppföra sig enligt kulturens officiella normer. Fatima Mernissi (Marockos största feminist författare) har skrivit en fascinerande bok om sin uppväxt i ett harem. Den engelska titeln är ”The Harem within”

Sandras har tagit de positiva delarna ur konceptet och skapat en plats exklusivt för kvinnor, En plats där det finns tid att finna lugnet i sig själv, att under några dagar endast omges av kvinnor i allt från deltagare till personal. (trädgårdsmästarna och den manliga personalen på denna 10 hektar stora domän har stränga order om att inte närma sig pool och hus under dessa dagar)

Dessa dagar är vi en liten grupp på 5 personer i allt mellan 20-70 år. Australiensare, en Marockanska, Holländare och då Svensk är nationaliteterna. (Normalt är åldersgruppen snarare 40-60 år. Men ärligen-spelar ålder en sån himla roll??)

Stämningen är väldigt avslappnad och informell. Tanken är att skapa en plats där du kan vara dig själv, rätt upp och ner. Du skall inte behöva tänka för mycket på packning och make up. Det finns marockanska kläder; kaftaner, jellabas och baboucher till ditt förfogande om du vill. Den vackra villan är fylld av fantasifyllda, barnsliga och ibland lite provocerande statyer och foton, som gör att man trots platsens elegans, känner sig hemma och ganska snabbt slänger upp fötterna i soffan. Från vilken jag skrev denna blogg, i sällskap av en mysig Labrador och två kalkoner som emellanåt spatserade genom salongen…..

Programmet består av yoga, meditation lite Ni-Gong och allehanda spa behandlingar; massage, hammam och annat mys.

Ledordet är välbefinnande och du kan lämna all prestationsångest utanför den stora porten till domänen. Vissa av deltagarna har mediterat mycket, andra provade för första gången, likadant med yoga (där jag utan tvekan är den mest stel-ledade deltagaren i Harems 3 åriga existens…)

Maten då? Får man äta här? Ja, ett Harem-det är ett koncept mycket långt från Madonnas Boot Camp retreat!
Man lägger mycket omsorg kring maten och och även om köksmästaren inspireras av kinessisk medicin så går menyn snarare Medelhavsstil. Grönsakerna är organiska och odlas på plats. Borden är dukade med omsorg. När grupperna är större än vår, så flygs en kock in från Barcelona och fokuset är ännu mer på god och hälsosam mat.

Harem organiseras ca 10 gånger om året. Max antal deltagare är 14 personer. Det går också att boka ett Harem för en privat grupp. Priset ligger på från ca 400€/pers och dag ALLT inkluderar ( förutom flygbiljetten) Om man är 10 personer eller fler och väljer att bo i dubbel- eller trippelrum så kan man få ner priset något.

Ca 10 Harem retreat om året organiseras och de nästkommande Harem kommer hållas:
2-5 Okt
16-22 Nov
26 Nov-1 Dec
Dec 9-18

Om du är nyfiken, tveka inte att kontakta mig på info@mtravel.se

Sandra planerar att starta upp Harems i andra delar av världen och jag kommer nyfiket följa det hela! Och det var definitivt inte sista gången jag tar min tillflykt i ett harem!

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +4 (from 4 votes)

No time, no shoes, no news

Augusti är den varmaste månaden i Marrakech. Det är rent helvetiskt. Lika helvetiskt som Sverige i November eller kanske Januari..Fast tvärtom förstås! Vad jag menar med den liknelsen är, att om man frågar Marrakech-bor vilken månad de önskar sig så långt hemifrån som möjligt så är det Augusti. Och det är väl samma sak om man frågar en svensk vad de tycker om Sverige i November eller någon annan avskyvärd månad…

+45 graders hallucination nr1

+45 graders hallucination nr1

När temperaturerna ligger mellan 42-55 grader Celsius så fungerar endast reptilhjärnan. Man drar ner alla jalusier och går helst omkring naken i mörkret. Allt går i slowmotion och man blir svettig bara av att andas. Nätterna är inte mycket bättre. Man duschar flera gånger om dagen och baddar sin dotters lurviga kanin lika många gånger (om man nu har en sådan det vill säga)

Så ser man på sin väder-app och konstaterar att vid Atlantkusten, bara 2,5 timmes bilfärd från Marrakech så är det ca 20 grader svalare!
DÅ packar man bilen, lägger plattan i mattan och drar det snabbaste man kan! -om man kan.
Det kunde vi och vi hamnade på Sidi Kauki strax söder om Essaouira.

 Kauki i soluppgången

Kauki i soluppgången

Sidi Kauki är en underlig kombination av pilgrimsplats och surfarparadis. Allt omgivet av en liten berberby där kor, åsnor, hönor och vänliga vildhundar strövar fritt mellan de enkla vitmenade husen.

Den enkla helgongraven från 1800 talet dominerar vattenlinjen. Hit färdas än idag troende marockaner i mitten av augusti i förhoppning om att bota barnlöshet. (Sufismen var under 1700-talet otroligt starkt i Marocko och det sufiska arvet är väl en av de ingredienser som gör Marockansk Islam lite annorlunda än i andra länder. T ex det faktum att man har en uppsjö helgon och pilgrimsplatser som tillägnas olika krafter runtom i hela landet.)

Helgonet Sidi Kaouki's grav

Helgonet Sidi Kaouki's grav


Strax bredvid helgongraven tar stranden vid och här krockar verkligen flera världar i en härligt färgrik och energisk kaskad!
strandfotboll!

strandfotboll!

Nu var vi förvisso här i augusti precis efter ramadan, då de flesta marockaner tar sig till kusten, så stranden var nog som allra livligast. Men här hänger djur och människor i en salig blandning; här badar bikinkiklädda och fullt påklädda kvinnor i vågorna och internationella surfare och lokala fotbollskillar bjuder på underhållningen. Innan de mänskliga besökarna tar över så svalkar sig dromedarer och hästar med sina respektive ryttare i vågorna och vildhundarna leker på stranden om mornarna. Kort sagt jag har aldrig sett en strand mer levande och brokig än den den på Sidi Kauki!
beach babes

beach babes

Vi var här för cirka 8 år sedan när svenska Hélène bodde här. Mitt minne från det besöket färgades av hur smutsig stranden var. Än idag är det endel att önska vad gäller renhållning, men lokala entreprenörer har delvis tagit vid där kommunen felar och nu organiserar de regelbundet sin egen skräpplockning på stranden.

Förutom den lilla berberbyn som vuxit upp kring helgedomen så ligger här en 5 km strand som bjuder på 1-3 meter höga vågor. Det gäller att njuta av stranden på förmiddagen för vid 13.30 så tar i allmänhet vinden till rena stormstyrkan på eftermiddagarna. Då är det enda rätta att kasta sig ut på vattnet med Kite surfing, som verkar så himla roligt!
Trots att jag lovat mig själv att prova Kite surfing innan året är slut blev det inget denna helgen. (70€ för 2 timmar kändes lite väl dyrt just nu, men det är säkert ett bra pris jämfört med Europa?)

För cirka 8 år så fick byn el men långt ifrån alla hus har denna modernitet.
Vi tog in hos trevliga tyskan RoRo på gulliga Le Kauki
RoRo har 8-9 enkla men rena & mysiga gästrum som delar på 3 duschar och 2 badrum.

Receptionisten på Le Kaouki

Receptionisten på Le Kaouki

Rummen har ingen el så kvällstid lyses hela huset upp med massa stearinljus och lyktor. För oss ”smartphone addicts” så finns det tack o lov möjlighet att ladda telefonen iallafall!

Förutom det roliga strandlivet på Sidi Kaouki så är själva byn ett trevligt sätt att uppleva typiskt marockansk byliv mellan surf och sol. Här vallas korna genom byn, här strövar åsnorna fritt och färgrann tvätt hänger på tork utanför de enkla husen.

laddning av el-fordon av äldre modell

laddning av el-fordon av äldre modell


Och för att ge ytterligare en dimension till denna redan så roliga lilla by så spelade tydligen Sex & The City II in vissa strandscener på Sidi Kaouki och Paloma Picasso (som annars spenderar mycket tid i Marrakech) är minsann en habitué på Le Kaouki. (Hon tar gärna rummet på taket som förvisso är längst från badrummen, men som hon säger: närmast stjärnorna!)
skapare och fotograf: Selma Sebnat

skapare och fotograf: Selma Sebnat

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)