Marrakech

Category Archives: Riad & Boende

Marocko toppar listorna 2017

Turismen i Marocko går från klarhet till klarhet, senast förra veckan, så rankades Marrakech som bästa staden i Afrika före Johannesburg som kom tvåa
Afrika…och i New York Times rankades Marrakech som nr 11 på Top 50 listan för 2017.

Jag skryter inte, jag säger bara som det är..som min morfar brukade säga.

Riad Saba drar vi vårt strå till stacken genom att fördubbla antalet rum och Riad Saba och kommer från September ha 12 dubbelrum.
logo bild
Efter en lyckad kraftmätning under det internationella miljömötet, COP22 i höstas och med den vackra nyöppnade flygterminalen i Marrakech, så fortsätter Marocko att spänna musklerna.
Man räknar att öppna 22 nya hotell och resorter under 2017 och under 2018 kör det det första höghastighet tåget i Afrika mellan Tanger och Casablanca.
RAK

Det har verkligen varit fantastiskt att på nära håll följa (och t om vara en liten liten kugge i maskineriet under) Marrakech utveckling de senaste 18 åren, då Marocko verkligen stått för den positiva betydelsen i ordet ”U-land” eller Utvecklingsland.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Att köpa riad

När jag klev in i en riad för första gången 1998 så var det klippt för min del. Jag blev störtförälskad! På den tiden fanns det möjligen en handfull renoverade riader i Marrakech. Men renoverad eller ej, så är själva konceptet med en innergård öppen till himlen; pimpad exotiska träd och porlande fontän kring vilken rummen ligger, så otroligt charmigt!
IMG_7080Sedan dess har vi blivit med två riader. Liksom alla riader är konceptet detsamma men riader är varandra väldigt olika. Det finns inte två riader som liknar varandra. Eftersom husen i medinan är helt anonyma på utsidan så vet man inte heller om det gömmer sig ett palats eller en ruin bakom dörrarna.

View over the medina and the Birdsnest at Dar Gama

View over the medina and the Birdsnest at Dar Gama

Sedan Norwegian började flyga till Marrakech så har allt fler svenskar skaffat sig riad. Vi är fortfarande en minoritet bland utlänningarna, men med en stark ökning.
Gissningsvis ägs 95% av alla Riad-guesthouses av utlänningar. I vårt kvarter så ägs ungefär var fjärde/femte(?) riad av en utlänning.

Med tanke på att medinan är en av de fattigare och mer traditionella kvarteren i Marrakech så är assimilationen väldigt smärtfri. Marrakechbor är ju sedan stadens begynnelse så vana vid handelsmän och resande från andra kulturer. (Så länge man inte viftar för mycket och ofta med vinflaskor på gatan. Alkohol anses nämligen bland den mer traditionella delen av befolkningen, som en last bland de ytterst förtappade)

....fast en kall öl i solen är ju inte dumt.

….fast en kall öl i solen är ju inte dumt.

Vad som är mysigt med medinan- förutom att gårdfarihandlare fortfarande går från gränd till gränd; att åsnekärror alltid kommer vara en del av gatulivet och att gränderna är smala och vindlande- är att varje kvarter är som en liten by (med sin egen brödugn, hammam, moské och hål-i-väggen-butik) och att det är mindre anonymt än vad en miljonstad annars är.
Innergården, öppen till den Afrikanska himmeln

Innergården, öppen till den Afrikanska himmeln

Efter 20 år av intensiv försäljning, renovering och entreprenörsanda, så kan jag påstå att det knappast finns några renoveringsobjekt kvar att köpa. Visst står det ruiner och massor(!) av halvfärdiga riadrenoveringar. Men risken är stor att det är någon vajsing på papprena på de allra flesta av dessa. För även om Marocko kan verka lite som vilda västern, så är det viktigt att ha bygglov och alla papper i ordning. IMG_7001Nu har vi bestämt att sälja Dar Gama, som ligger granne med vårt guesthouse Riad Saba. Det blir för mycket att hålla reda på två hus och dags för en förändring. Alla bilder i denna blogg är förövrigt av Dar Gama.
IMG_7053Att köpa hus i Marocko påminner endel om att göra detsamma i Frankrike. Notarien spelar en stor roll och lagen är på franska och utformad under det franska protektoratet.
Eftersom det är lite annorlunda sätt och regler än i Sverige, så tipsar jag om att ta hjälp av en mäklare. Och det finns det en hel djungel av!
Jag rekommenderar varmt min vän Grant som sedan ett tiotal år driver Chic Marrakech. Grant är engelsman gift med min marockanska väninna Meriem. Han är inte bara mycket behaglig utan kan verkligen Marrakech husmarknad utan och innan. På hans hemsida: Grant & Chic Marrakech och blogg: Grants blog läsa allt du behöver veta innan du slår till och realiserar ditt nya äventyr.
IMG_7007
Två personliga berättelser om riadrenovering hittar du här:
Äventyr stavas r.i.a.d
Neej, inte en riad till!
IMG_7040

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Festfixare i Marrakech

Mitt kontor bär jag i min Indiska väska och mitt professionella liv ryms i min älskade laptop, som är i gång nästan lika många timmar om dygnet som jag själv.

mitt mobila kontor

mitt mobila kontor

Denna text skrivs ute i Agafay öknen i ett lyx-camp där min grupp födelsedagsfirare senare i kväll skall käka middag under stjärnorna. Häromdagen var mitt kontor i skuggan av ett mullbärsträd på en apelsinfarm…och i morgon? De projekt jag arbetar med är lika varierade som mina kontorsplatser.

I Marocko är det väldigt vanligt att man har flera sysselsättningar. Blir det torka så är det bra att ha ett alternativ till jordbruket (ca 70% av Marockos befolkning är på ett eller annat sätt involverade i jordbruk) och blir det ekonomisk kris i Europa så påverkas givetvis turismen. Det är bra att ha flera ben att stå på!

Riad Saba

Riad Saba

När vi renoverade Riad Saba ( läs mer om detta äventyr i bloggen: Äventyr stavas r.i.a.d. ) och jag samtidigt var mammaledig så förstod jag snabbt att om jag inte ska blir bli helt knäpp och galen, så gäller det att jag jobbar. Så under mammaledigheten åkte jag hem till Sverige och startade Marrakech Travel Company som skräddarsyr resor och hjälper svenska företag med allehanda projekt i Marocko.

De senaste åren finns det i och för sig tillräckligt med internationella företag och hotell för att kunna ta anställning med någorlunda vettig lön. Men det är ett ganska nytt fenomen.

När jag flyttade hit 2004 så var man tvungen att skapa sitt eget projekt såvida man inte var redo att arbeta för en Marockansk lön. (Minimilönen i Marocko ligger på cirka 2000:-/månaden. ) Än idag är det väl inte mer än en handfull anställningar i Marrakech som erbjuder europeisk levnadsstandard, så de allra flesta utlänningar är fortfarande egna företagare.

Jag inser till min förvåning att den största delen av mitt yrkesliv har jag arbetat i Marocko, 17 år nu. Det är märkligt för jag känner mig ändå så väldigt, väldigt svensk i min yrkesroll.

För 5 år sedan var jag så trött på att arbeta i Marocko och så väldigt less på att vara egen företagare, så vid 40+ sökte jag sommarjobb i Sverige. Det blev en alldeles underbar sommar på Rosendals trädgårdar. Jag trodde faktiskt inte jag skulle kunna trivas i Marocko igen, men det lustiga var att jag kom tillbaka med laddade batterier och sedan den sommaren har mitt arbetsliv utvecklats med flera spännande projekt.

El Fenn

El Fenn

Ett -av mina fyra- arbeten är som event-koordinator på El Fenn, Vanessa Bransons läckra boutique hotell i medinan. I denna fantastiska miljö och med ett jädrigt duktigt team av medarbetare så har jag ynnesten att få sälja och organisera alla större events; mest bröllop, födelsedagar.
Middag på taket

Middag på taket

För att kunna organisera ett event på El Fenn så får man hyra hotellets 27 rum i exklusivitet i minst 2 nätter. Vi kan som mest ha 66 personer sovandes men det finns flera riader och hotell i närheten om man är en större grupp.

Minsta insats för ett event på El Fenn är 24 000€ och då inkluderas 27 rum i två nätter med frukost, en middag och mig som festfixare och koordinator.

Vi kan organisera cocktail för upp till 200 personer och middagar för mellan 100-150 lite beroende på säsong. Middagar kan serveras i magiska Orange & Lemon courtyard där vi även göra bröllopsceremonier under apelsinträden. Vi kan göra brunch eller Barbeques på taket och vår DJ brukar få igång festen med dans kring poolen som fylls av levande ljus flytande på silverbrickor.

party by the pool

party by the pool

El Fenn har fyra innergårdar samt takterassen som alla har sin stämning. Lite beroende på hur många ni är och vad ni vill göra kan vi arrangera cocktails, middagar, bruncher eller luncher i avslappnad eller mer formell stil.

Då festligheterna pågår i flera dagar så kan jag även hjälpa till att anordna middagar, utflykter och poolhäng på andra läckra adresser i Marrakech.

Mise en place i öknen

Mise en place i öknen


För mindre grupper och budgetar så finns Riad Saba där insteget för två nätter boende med frukost samt en middag för 15 personer är cirka 1900€.
långbord på Riad Saba

långbord på Riad Saba

Den här helgen anordnade jag en 50-års fest som varade i dagarna tre. En av kvällarna serverades middag ute i den lilla öknen strax utanför Marrakech. Klädkoden var vit för att matcha de vita tälten och Atlas bergens snöklädda toppar.

Även om jag var i ”work mode” så kunde jag se att det blev en alldeles magisk kväll! Vid såna tillfälle och många andra inser jag att jag är förunnad att arbeta i en oslagbar miljö och med så mycket annat i livet så vill jag bara njuta av varje sekund så man får vara så lyckligt lottad!

Mega bröllop i Marrakech

Mega bröllop i Marrakech


Du kanske undrar hur det är att vara yrkeskvinna i Marocko? Det kan du läsa lite om i bloggen: Som kvinna i Marocko

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Sultanens bröllopsgåva

La Mamounia är Marrakech allra första lyxhotell. Det öppnade 1923 anlagt i en 300 år gammal park. Denna park anlades ursprungligen på slutet av 1700-talet som en bröllopsgåva till sultanen Mamoun.
LaMamounia-Morocco-Pool2-1024x460
När fransmännen under 1920-talet byggde den nya delen av Marrakech Gueliz passade man också på att bygga det lilla hotellet, som Mamounia en gång var. Jacques Majorelle dekorerade salongen som än i dag bär hans namn.
På femtiotalet spelades många filmer in på La Mamounia bland annat klassikern ”Mannen som visste för mycket” av Hitchcock.

För de äventyrliga utlänningar som slog sig ner i Marrakech fram till 1960-talet så var La Mamounia den adress man använde som poste restante. Jag gissar att det även var hit man gick för att umgås med andra exklusiva expats.

La Mamounia var länge Marrakech enda lyxhotell. Under en epok så till den grad känt att man reste man till La Mamounia som råkade ligga i Marrakech, i stället för tvärtom berättar Pierre Bergé (YSL’s partner) i en artikel i La Vie Eco.
mamounia entréAlla 1900-talets kändisar har bott här: Rolling Stones, Charlie Chaplin, Marlene Dietrich,Theodore Roosevelt (som var nära kompis med Pashan av Marrakech), Josephine Baker (som var älskarinna till Pasha Glaoui) Edith Piaff, Orson Wells, Elisabeth Taylor, Elton John, Nicole Kidman, Sarah Jessica Parker…. you name it! Winston Churchill bodde här så mycket att han fick sin egen privata svit, som ända till 2006 behölls i sitt ursprungliga skick, även när man renoverade resten av hotellet.

På 80-talet genomgick det pittoreska kolonialhotellet en genomgripande renovering. Man lade till ytterligare två våningar och utökade hotellets kapacitet ganska rejält. Även om hotellet behöll all sin vackra art deco-inredning, så var denna renovering i vad jag helt oförskämt skulle kalla ”arabisk-kitch” stil, där tanken ”more is more” regerade. Jag minns att receptionens innertak hade stuckaturer så stora att de snarare påminde om stalaktiter…
p8-accueil-1
I början av ’00-talet fick La Mamounia stor konkurrens av alla läckra riader som renoverades och lyxhotell som byggdes. Det sägs att Marockanska kungen under en vistelse på La Mamounia röt till och beordrade att hotellet genast skulle totalrenoveras. (Han kanske slog huvudet i en av stalaktiterna?) När kungen checkat ut, blåste man ut hela innanmätet och La Mamounia stängdes i tre år. De vackra art deco-möblerna såldes på en stor auktion arrangerad av Christies. Nu är dessa möbler och tavlor utspridda över halva världen och hela Marrakech. Själv lade jag vantarna på ett maffigt sminkbord och Riad Saba ståtar med en vacker målning från La Mamounia.

Den franska arkitekten Jaques Garcia gjorde ett bra jobb. Hotellets allmänna utrymmen är mysiga och varma trots de stora ytorna. Hotellets gamla entré är den enda del som befinner sig i sitt ursprungliga skick; med väggar prydda av traditionella mattor från Sahara, av kraftigt gräs med mönster av invävda läderband.
Den mycket omtalade nyöppningen skedde kl 9.00 den 9 September 2009.

Hotellet har nu 209 rum och ca 800 anställda. De billigaste rummet kostar 5600 sek/natten. Det dyraste är en trerums-riad på 750 kvadratmeter, som du får för det facila priset av 90 000 sek/natten

Om du tycker att priset är för häftigt får du bo hos oss på Riad Saba och istället ta en drink i den mysiga pianobaren på La Mamounia.

Jag är däremot inte särskilt förtjust i hotellets spa, som (trots mina protester) rankades till världens bästa spa 2011 av Condé Nast.

I mitt arbete som VIP relations manager på MB6; Marrakech Biennalen (se blogg:MB6 ) så har jag haft mycket att göra med Marrakech alla lyxhotell. La Mamounia, som var värd för både galamiddagen, presskonferensen och våra föredrag visade sig vara helt fantastiska att arbeta med. De hanterade allt med en elegans och professionalism som jag tror genomsyrar hela hotellet.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Kunglig Lyx

”Världens enda 7-stjärniga hotell” kallades Burj al Arab som öppande 1998 och bla erbjöd en butler i varje rum Det finns ingen officiell kategorisering med mer än 5 stjärnor, icke desto mindre hör man ibland talas om 7-stjärniga hotell. I Marrakech finns ett av dessa hotel: Royal Mansour.
royal-mansour-court
Marrakech har de senaste 7 åren fått många läckra lyxhotell, men det finns två som rivaliserar på en alldeles egen nivå. Det är det legendariska lyxhotellet La Mamounia ( som förtjänar en egen blogg, vilken kommer nästa vecka) och Royal Mansour.

Båda hotellen ligger precis vid stadsmuren som omgärdar medinan ( gamla stan) vid den del som vätter mot de vackra Hivernage kvarteren. Bästa tänkbara läge alltså. Skillnaden mellan de två är att Royal Mansour lockar de som inte vill synas; miljardärer snarare än miljonärer. På La Mamounia vill man däremot gärna synas.

Royal Mansour är öppnades 2010 och uppbyggd som en medina fast med trädgårdar mellan riaderna istället för… åsnekärror.
Man har inga rum utan 53 riader. Priset per natt ligger mellan 12 000-340 000 sek. -Om frukost ingår i priset? Icke.

Om du känner att denna prislappen är lite väl häftig så är du välkommen till oss på Riad Saba istället. Här har vi rum för mellan 750-1250 sek. Frukost och wifi ingår.

(Läs mer om traditionella marockanska hus-se bloggen:Äventyr stavas: R.I.A.D )
royal-mansour-pool

Jag har ofta hört kritiken att Royal Mansour känns ensamt och övergivet. Varje riad har sin egen pool och man kan med lätthet spendera hela vistelsen i den privata riaden. Men som sagt, de som väljer Royal Mansour är inte här för att visa upp sig. De exklusiva gästerna skall inte behöva beblanda sig med pöbeln och personalen tar sig mellan hotellets riader och olika avdelningar i gångar under jorden.

Vill man, så finns det ändå två restauranger och en gudomligt vacker bar där mattans mönster av blad och grenar återspeglas i takets mässingssnidade innertak belyst av en vit glaskupol. Kring receptionens pampiga innergård ligger mysiga små kammare, cigarr-rum och det snyggaste konferensrum jag någonsin skådat.

Jag har aldrig haft förmånen att prova hotellets spa men av vad jag förstår är det ett en estetisk upplevelse i sig.
royal-mansour-spa
Säga vad man vill, men hotellet är enastående vackert! Det är en juvel med enbart de bästa av material och ett odiskutabelt mästerverk skapat av de allra duktigaste av Marockos hantverkare.
Om så Royal Mansour byggdes endast för att utgöra bevis på Marockos exceptionella och än levande hantverkstradition, så var det värt det.
(Mer om Marockos hantverk kan du läsa i bloggen: Marockanskt Hantverk)

Fram till 31 maj 2016, så finns det en unik möjlighet att besöka Royal Mansour utan att spendera en mindre förmögenhet. Denna period pågår utställningen av designern Tamy Tazis vackra kläder, som du kan läsa om i förra veckans blogg: Kaftaner och andra plagg

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Kulturhus i läcker tappning

Marrakech styrka ligger mycket i stadens kapacitet att locka till sig kreativa människor från jordens alla hörn.
Stadens öppenhet och charm; det behagliga vinterklimatet; de än levande hantverkskunskaperna är rent praktiska lockelser vilka resulterar i att många kreativa projekt ser världen just här.

En av mina favoriter bland alla projekt som de senaste åren poppat upp utanför Marrakech är Fellah hotel Jag gillar att komma hit för söndagsbrunch, men det är förmodligen ett pinsamt ytligt sätt att uppleva den plats på…

Liksom med de flesta intressanta projekt i Marrakech, så är det inget man snubblar över. Man måste veta vad man letar efter….Så letar du efter ”Ett konstnärs resident; Ett bibliotek där man översätter verk mellan Arabiska och Franska eller En restaurang som erbjuder en generös i Söndagsbrunch i härlig avslappnad stämning” -DÅ skall du fråga efter Fellah hotell!

Grundaren, Reda Moali, är av Algerisk bakgrund, uppvuxen i Paris och med en karriär inom investement banking i Schweiz bakom sig. Fellah kallas hotellet och DAM eller Dar al Mamun kallas själva konstcentret.
Förutom att hjälpa nya konstnärer så vill man även verka som en mötesplats mellan konstnärer, poeter, översättare, hotellgäster och lokalbefolkningen. Möte och dialog mellan människor, oavsett ålder, kön, ras eller socialbakgrund är en grundpelare i projektet. ”Fellah” betyder för övrigt jordbruksarbetare på marockanska.


Här finns ett väldigt vackert bibliotek, som är öppet får både boende konstnärer, gäster och allmänheten. Här kan barn från närområdet (där analfabetismen är hög liksom resten av rurala Marocko) få möjlighet att låna böcker och vara med på olika skrivarstugor etc.

Vid det vackra bordet i bibliotekets fond, översätts verk inom samhällskunskap från franska till arabiska. Okända arabiska verk översätts till franska i ett försök att exponera arabisk kultur, på ett sätt som media lätt glömmer bort idag.

BOENDE
Hotellet består av 59 rum utspridda i 10 stora villor byggda i en ganska asketisk stil (iallafall på utsidan) omgivna av en trädgård som är ett mellanting mellan trädgårdsland och Arizona-liknande kaktusodlingar ibland vilket roliga installationer och ett sympatiskt ménagiere bestående av några åsnor och getter, ger liv till det hela.
(OBS! Huset på styltor ovan, är inte en del av hotellet utan en installation)

BOXNING & GYM
Bruce Lee och Arnold Scwarzenegger verkar vara idoler och den sistnämnde har ett -underbart bisarrt- tempel till sin ära i restaurangens entré. Men man verkar gå från dyrka till handling och här finns nog det vackraste gym jag sett. Skulle -nästan-kunna börja boxas för det….

Bara kolla in Bananplants-inramningen för viktstället! Love it!

POOL & BRUNCH
Vissa söndagar-inte alla!- serveras brunch mellan 13-16. Den kostar kring 350DH och är prisvärd. Det är ingen lyxbrunch (men såna finns det ändå så gott om på alla ”Bling-bling ställen av överdådig lyx som det kryllar av kring Marrakech).Kring den trevliga poolen finns olika sorters parasoll och skuggplatser. Själva reserverar vi en plats i en av ”Thailändska beachhyddorna” bortom poolen för eftermiddagshänget.
Fellahs pool är nominerad bland världens bästa pooler 2014 av den anglofonska lyxagenten ”Mr & Mrs Smith”. Och poolen är behaglig och poolområdet läckert med sitt Arizona möter Marrakech stil. Kanske inte SÅ fantastisk, som världens bästa, men den trevliga atmosfären gör det till en av de absolut bästa poolerna i Marrakech.

poolhäng med brorsorna

poolhäng med brorsorna


BOILER ROOM
För att vara ett projekt mitt ute på landsbygden med namnet ”Jordbruksarbetaren” så finner man en oväntat Urban känsla på Fellah. Och får man Hipster abstinens så är det hit man skall söka sig. För här gömmer sig de få exemplaren man kan finna i Marrakech, annars så brokiga fauna
Fellah har bland annat varit värd för Boiler Room. Boiler room är ett internationellt musikprojekt som man finner över hela världen där man skapar möten mellan internationella DJ’s och lokala musiker. Det beskrevs någonstans som ”The most famous underground music event in the world”. Min något twistade humor, tycker den beskrivningen är ofantlig lustig – Det motsäger sig själv liksom:”Världens mest kända underground händelse” …LOL!

Anyway, på Fellah var Boiler room i alla fall extremt ”underground”. Så underground att de själva inte visste exakt när det skulle inträffa. Det blev två veckor senare än annonserat på hemsidan och när äntligen alla DJ’s hade samlats så blev det ytterligare en dag försenat. Man skulle vara extremt motiverad för att lyckas tjata sig till information för att kunna vara med.
Den stackars receptionisten blev under de 3 veckorna innan Boileroom ”stalkad” av en fruktansvärt intensiv svenska som ringde flera gånger i veckan och absolut ville veta datum för Boiler room. (Hon fasar nog för nästa dylika event…)

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +3 (from 3 votes)

Ett konstnärshem

För 17 år sedan köpte en man 10 hektar stenöken med en lerhydda som enda byggnad, strax utanför Marrakech. Familjen tyckte han var lite smått galen men platsen påminde mannen om hans barndoms Spanien.

Marken stod orörd under några år till hans konstnärs-son frågade om han inte kunde börja bygga något.
Pappan, som leder Frankrikes största medie företag Vivendi, stod för pengarna och sonen, Jean-Francois Fourtou som är en världskänd konstnär fick fria händer att leka och skapa.

Idag, 12 år efter han började bygga här i Marrakech, fick jag ynnesten att komma innanför de höga murarna som omger domänen på 10 hektar. Jag kan inte tänka mig ett mer inspirerande eller upplyftande sätt att använda denna mark på! Fourtous konst är lekfull, tillåtande, provocerande och interaktiv!

När du kommit innanför portarna (och lyckats övertala vakten om att du är välkommen) om du inte redan snubblat över kalkonerna som fritt strövar i trädgården, så är det första du ser en gigantisk get på ca 3 meter som står vid poolen. Hon vänder rumpan mot dörren och bligar på dig som om hon vill säga ” Vad gör du här vid min pool, ser du inte att jag dricker”

I huvudbyggnaden finner du matsal och salong i ultramodern stil. Över matsalsbordet står en giraff staty i naturlig storlek som gracilt böjer sin långa hals över matborden. Känslan att gå under och mellan benen på giraffen för att komma ut på terrassen är….obeskrivligt mysig! Det är något jag skulle vilja göra varje dag!

Villan är privat men kan hyras (till ett ganska häftigt pris om du är ensam om att betala kalaset) för privata tillställningar. 80% av dessa inkomster går till att hjälpa föräldralösa barn i Marrakech. Man har en heltidsanställd kvinna som bla gör konstworkshops på ett lokalt barnhem. Men hennes viktigaste uppgift är att använda pengarna till att hjälpa flickorna att komma vidare, att skapa ett liv utanför barnhemmet när de börjar bli vuxna.

Vi var ett gäng på 5 kvinnor som hade ynnesten att få spendera några dygn i denna underbara oas.

Vissa delar av hemmet är byggt i mer traditionell Marockansk stil men bakom varje hörn väntar humoristiska konstinslag. Som en helt oväntad snabel som sträcks ut genom ett dörrhål- Gömmer sig verkligen en elefant i innergården??

I den stora parken som omger villan kan man gå på upptäcksfärd. Här kan man besöka en jättes hem. Jean Francois spenderade långa perioder hos sina farföräldrar och detta verk är i åminnelse av barndomen.

All hans konst är lekfull och interaktiv. I jättens hus kan du krypa upp i den gigantiska sängen; kravla upp på den stora höga stolen och skriva med den gigantiska pennan…

….eller försöka vattna blommorna utanför huset med den jättestora vattenkannan.

Ströva vidare genom parken och du finner ett uppochnervänt hus i naturlig storlek. Bara det är ju en ganska galen idé!

…Men Monsieur Fourtou har inte stannat här! Nej, han har inrett hela huset OCH man kan gå in i det och besöka allt från kök och badrum till sovrum och vardagsrum på andra våningen!

På ovanstående bild står jag alltså i köks-taket och försöker dricka från flaskan på det dukade bordet som hänger upp och ner….eller är det jag som fastnat i taket? Drack jag verkligen så mycket??

Upplevelsen ger en underbar känsla av lekfullhet som verkligen vänder upp och ner på allt. Det svåraste var att gå upp för stegen i det uppochnedvända huset och väldigt sneda huset. Väl ute igen fick man sätta sig ner en stund för att få sinnena på plats.

Domänen har massor av plats för både samvaro och ensamhet, den inbjuder till både kontemplation och lekfullhet. Hela stället genomsyras av elegans och knäpphet -Allt i lagom doser.
Vid poolen står ett stort tält som kan användas för drink, middag eller varför inte vild dans?
Som sagt, Om du verkligen vill slå på stort så kan man hyra hela stället. Kombinationen av denna outsägliga elegans tillsammans med konstens lekfullhet gör att det är en plats som känns väldigt välkommnande och som får dig att känna dig hemma mycket snabbt. Jag kan inte tänka mig en vackrare, mysigare och mer upplyftande plats att samla mina nära och kära för några dagars festligheter! ….Om jag hade pengarna.

Pax för Yasmina sviten!

Här finns 10 gästrum som kan ta max 20 personer.
Priset per natt för hela rasket är (med dagens växelkurs) ca 25 000SEK/natten. Om man delar på notan så blir det 1250SEK/natt. Faktiskt helt ok för detta otroliga ställe.
Om du vill ha mer information är du välkommen att kontakta mig på www.mtravel.se

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +2 (from 2 votes)

No time, no shoes, no news

Augusti är den varmaste månaden i Marrakech. Det är rent helvetiskt. Lika helvetiskt som Sverige i November eller kanske Januari..Fast tvärtom förstås! Vad jag menar med den liknelsen är, att om man frågar Marrakech-bor vilken månad de önskar sig så långt hemifrån som möjligt så är det Augusti. Och det är väl samma sak om man frågar en svensk vad de tycker om Sverige i November eller någon annan avskyvärd månad…

+45 graders hallucination nr1

+45 graders hallucination nr1

När temperaturerna ligger mellan 42-55 grader Celsius så fungerar endast reptilhjärnan. Man drar ner alla jalusier och går helst omkring naken i mörkret. Allt går i slowmotion och man blir svettig bara av att andas. Nätterna är inte mycket bättre. Man duschar flera gånger om dagen och baddar sin dotters lurviga kanin lika många gånger (om man nu har en sådan det vill säga)

Så ser man på sin väder-app och konstaterar att vid Atlantkusten, bara 2,5 timmes bilfärd från Marrakech så är det ca 20 grader svalare!
DÅ packar man bilen, lägger plattan i mattan och drar det snabbaste man kan! -om man kan.
Det kunde vi och vi hamnade på Sidi Kauki strax söder om Essaouira.

 Kauki i soluppgången

Kauki i soluppgången

Sidi Kauki är en underlig kombination av pilgrimsplats och surfarparadis. Allt omgivet av en liten berberby där kor, åsnor, hönor och vänliga vildhundar strövar fritt mellan de enkla vitmenade husen.

Den enkla helgongraven från 1800 talet dominerar vattenlinjen. Hit färdas än idag troende marockaner i mitten av augusti i förhoppning om att bota barnlöshet. (Sufismen var under 1700-talet otroligt starkt i Marocko och det sufiska arvet är väl en av de ingredienser som gör Marockansk Islam lite annorlunda än i andra länder. T ex det faktum att man har en uppsjö helgon och pilgrimsplatser som tillägnas olika krafter runtom i hela landet.)

Helgonet Sidi Kaouki's grav

Helgonet Sidi Kaouki's grav


Strax bredvid helgongraven tar stranden vid och här krockar verkligen flera världar i en härligt färgrik och energisk kaskad!
strandfotboll!

strandfotboll!

Nu var vi förvisso här i augusti precis efter ramadan, då de flesta marockaner tar sig till kusten, så stranden var nog som allra livligast. Men här hänger djur och människor i en salig blandning; här badar bikinkiklädda och fullt påklädda kvinnor i vågorna och internationella surfare och lokala fotbollskillar bjuder på underhållningen. Innan de mänskliga besökarna tar över så svalkar sig dromedarer och hästar med sina respektive ryttare i vågorna och vildhundarna leker på stranden om mornarna. Kort sagt jag har aldrig sett en strand mer levande och brokig än den den på Sidi Kauki!
beach babes

beach babes

Vi var här för cirka 8 år sedan när svenska Hélène bodde här. Mitt minne från det besöket färgades av hur smutsig stranden var. Än idag är det endel att önska vad gäller renhållning, men lokala entreprenörer har delvis tagit vid där kommunen felar och nu organiserar de regelbundet sin egen skräpplockning på stranden.

Förutom den lilla berberbyn som vuxit upp kring helgedomen så ligger här en 5 km strand som bjuder på 1-3 meter höga vågor. Det gäller att njuta av stranden på förmiddagen för vid 13.30 så tar i allmänhet vinden till rena stormstyrkan på eftermiddagarna. Då är det enda rätta att kasta sig ut på vattnet med Kite surfing, som verkar så himla roligt!
Trots att jag lovat mig själv att prova Kite surfing innan året är slut blev det inget denna helgen. (70€ för 2 timmar kändes lite väl dyrt just nu, men det är säkert ett bra pris jämfört med Europa?)

För cirka 8 år så fick byn el men långt ifrån alla hus har denna modernitet.
Vi tog in hos trevliga tyskan RoRo på gulliga Le Kauki
RoRo har 8-9 enkla men rena & mysiga gästrum som delar på 3 duschar och 2 badrum.

Receptionisten på Le Kaouki

Receptionisten på Le Kaouki

Rummen har ingen el så kvällstid lyses hela huset upp med massa stearinljus och lyktor. För oss ”smartphone addicts” så finns det tack o lov möjlighet att ladda telefonen iallafall!

Förutom det roliga strandlivet på Sidi Kaouki så är själva byn ett trevligt sätt att uppleva typiskt marockansk byliv mellan surf och sol. Här vallas korna genom byn, här strövar åsnorna fritt och färgrann tvätt hänger på tork utanför de enkla husen.

laddning av el-fordon av äldre modell

laddning av el-fordon av äldre modell


Och för att ge ytterligare en dimension till denna redan så roliga lilla by så spelade tydligen Sex & The City II in vissa strandscener på Sidi Kaouki och Paloma Picasso (som annars spenderar mycket tid i Marrakech) är minsann en habitué på Le Kaouki. (Hon tar gärna rummet på taket som förvisso är längst från badrummen, men som hon säger: närmast stjärnorna!)
skapare och fotograf: Selma Sebnat

skapare och fotograf: Selma Sebnat

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Äventyr stavas r.i.a.d

ÄNTLIGEN! Riad Sabas hemsida är färdig. Lanserad. Det får mig att inse att jag ännu inte skrivit om orsaken till att jag förälskade mig i Marrakech. Orsaken till att bopålarna trycktes ner i den Marockanska myllan av alla ställen….

hemodlade citroner vid fontänkante

hemodlade citroner vid fontänkante

Det stavas rätt och slätt R. i. a. d.
Första gången jag kom in i en riad så var det klippt för min del: Drömmen om att skapa ett litet hotell som kunde rama in den gigantiska bukett med vita liljor, som jag alltid drömt om, stod klar för mitt inre öga. …Om jag anat hur mycket hårt arbete och hur få lilje-buketter det hela skulle innebära så hade jag nog stannat på min trevliga post på Åkesson Vin (Men tur är väl att vi sällan vet vart vägen mot våra drömmar verkligen kommer leda oss…)

Vi var inte de första som kom på idén med riad. Det var förstås fransmännen. Fast 1999 när vi började leta så fanns det bara en handfull renoverade riader. Idag finns det över 1000 stycken.

Beware of what you wish for-it might come true

Beware of what you wish for-it might come true

Jag ska berätta hur det kommer sig och varför den tusenåriga medinan övergavs förra seklet.

När fransmännen tog makten 1912 så hade Marocko tur jämfört med andra kolonier: Fransmannen som fick yttersta makten i Marocko hette nämligen Lautey och var en erfaren man. Han hade sett hur det gick i länder (som Algeriet) där fransmännen rev allt det ursprungliga och byggde nya franska städer: Hur själen revs ur hela befolkningar när landets kulturarv jämnades med marken.

Han bestämde att allt det gamla skulle stå kvar och det nya, franska, skulle byggas utanför stadsmurarna. Därmed byggdes stadsdelen Gueliz i Marrakech (namnet sägs vara en förvrängning av franska ordet ”église”)

När den nya stadsdelen byggdes -med fungerande avlopp och vägar breda nog att köra bil på- så började de rika marockanerna överge medinan innanför den tusenåriga stadsmuren. Endast de som inte hade råd att flytta stannade kvar i de traditionella husen.

Under 1900 talet förföll riaderna och hela medinan (gamla stan). Yves Saint Laurent (och en handfull andra välbeställda bohemer) kom att i smyg upptäcka det övergivna kulturarvet. Men boomen kom inte förrän 1996. (ja, det finns t om ett exakt datum, men det har jag glömt)

Det franska reseprogrammet ”Des Ailes et des racines” berättade på bästa sändningstid att för samma pris som du köper en studio i Paris, så kan du bli ägare till ett palats i Marrakech. Dagen efter- jag lovar!- var planen från Paris fyllda med fransmän på jakt efter det stora klippet…eller efter drömmen om orienten. Från det datumet så kom riaderna, som man tills nu kastat efter folk, att få ett allt högre värde…och alla blev plötsligt mäklare!

När vi hittade Riad Saba våren 2001, så bodde en dotter till Pasha el Glaoui av Marrakech i huset med sin familj.
De längtade efter ett modernt hus utanför stan…vi däremot, längtade efter renoverings objekt att sätta tänderna i.

Renoverings objekt kunde man lugnt kalla riad Saba.
Till vilken grad anade vi inte förrän två månader in i renoveringen då en tredjedel av huset föll -och blev en gigantisk sandhög! Idag kan jag skoja med att ”Vi inte visste att kaklet som vi precis tagit bort, tydligen var det bärande materialet” -Det tog över 250 åsnekärror att transportera bort högen av bråte…och vår naivitet.

Sugen på ett renoveringsobjekt, någon?

Sugen på ett renoveringsobjekt, någon?

Vi fick tänka om. Helt plötsligt svällde projektet:” Vi målar om och byter ut kaklet” till helt andra proportioner….Vår budget var lika minimal som vår erfarenhet av byggnation: Jabrane förvisso marockan men; psykoterapeut tillika revisor. Också jag; som alltid jobbat inom hotell & restaurang med en kort och intensiv avstickare in i vinbranschen…Jabrane hade visserligen renoverat en skånsk folkskola. Men ärligt talat; vi hade ingen susning vad vi gav oss in i. Det var en obeskrivlig resa!

Men visst är det en ynnest att få ha varit med detta äventyr! Att få ha renoverat ett gammalt hus i samarbete med marockos fantastiska hantverkare!

Allt; handsnidat & handskuret!

Allt; handsnidat & handskuret!


All mosaik är knackad och lagd, bit för bit. Stukaturen är skuren på plats i taket med en enkel kökskniv. Varje millimeter av väggarna är putsade för hand med en sten. Järnsmidets kurvor är böjts med tång och eld och alla dörrar är snidade för hand. Var annars i världen är ett sånt hantverk möjligt?
Skuret på plats, med kökskniv

Skuret på plats...med kökskniv

Förresten, en bok som gav många igenkännande skratt om dessa vedermödor är ”Kalifens hus” av Tahir Shah. Vi hade förvisso inte lika många gastar och spöken att handskas med, men Tahirs övriga vedermödor skriver jag under på!

Det tog oss 3 år att få det hela till ett någorlunda beboeligt hus.

…vintern 2004 flyttade vi in. Fortfarande utan glas i fönstren eller fungerande kök. Några möbler hade vi förstås inte heller. Jag lagade mat på en gas brännare och hade alla kryddor och köksutrustning på golvet i prydliga rader. Vi hade +9 grader i badrummet den första vintern.

När min bror och hans fru kom för att fira jul hos oss några veckor efter vi flyttat in, så såg de en madrass bäras ur en skåpbil bredvid deras taxi. De skojade om att det kanske var deras säng.- Det var det.

När vi tog emot våra första betalande gäster så körde jag för att hämta dem på flygplatsen. Bakom mig lämnade jag fem gigantiska träd som låg på rot mitt i innergården och väntade på att bli planterade, samt husets samtliga fönsterbågar, nymålade och på tork på taket….
När jag kom tillbaka någon timme senare så möttes vi i dörren av vår husfru Hanane som- liksom en curling spelare -frenetiskt borstade golvet framför oss på väg in i riaden….och samtliga träd planterade och fönster isatta! -Puh!
…Det var 2005 och sedan dess har hundratals gäster klivit över tröskeln till Riad Saba.

Under dessa år har även Riad Saba klivit över många trösklar. Och nu har vi passerat ännu en! Riad Saba har äntligen sin egen hemsida!
Välkomna!

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 3 votes)

Neej! Inte en riad till!!!

…Ungefär så, lät det  för en 6 år sedan när min man över telefon lät meddela att han hade skrivit på köpekontraktet till en liten ruin i Marrakech medina.

Jag var mammaledig i Sverige och höll för fullt på med att starta Marrakech Travel Company. Min man var nere i Marrakech- började redan få gråa hår i sin kamp i att omvandla riad-ruin nr1 till något beboligt.

Att renovera en riad startar alltid som en dröm. Men snart inser man att man är inne i en labyrint av oväntade upplevelser som man inte hade skrivit under på att vara med om…VI var alltså ganska djupt inne i denna labyrint när telefonsamtalet om det nya inköpet kom…

Renovering är en kamp var som helst – Fast riader renoveras med en mustig Marockansk krydda. (Föresten, Om du läst Kalifens Hus av Tahir Sha, så vet du vad jag snackar om.)

Nåväl  riad ruin nr 2 stod där i några år utan att vi orkade ta itu med det. Efter att ha byggt en någorlunda beboelig struktur, så blev det vårt tillfälliga hem i 1 1/2 år. Inget varmvatten var faktiskt lättare att leva med än de nakna 100 w bygg-glödlamporna…

MEN NU ÄR DET ÄNTLIGEN FÄRDIGT!!!  Och jag kan lätt lova att jag aldrig i livet kommer renovera eller bygga -ens det minsta sandslott på stranden -resten av mitt liv!! (Och då skall jag påpeka att jag mest kommit in på slutet och duttat med färger, tyger och annan software: Min man tog betongdelen)

Vi kallar den för ”Daren”  (Lilla huset) eller ”Vita Huset” och det är ett budget alternativ till Riad Saba. Här kan familjer och vänner sprida ut sig i 3-4 sovrum, litet vardagsrum, takterass, innergård med minipool samt en privat hammam. Man kan får plats max 6 vuxna och 5 barn.

Kanske, kanske blir det lite konstnärs-, litteratur- eller dans kurser här. …Vi är öppna för det mesta och vet inte riktigt vad vi kommer fylla huset med. Men fram till dess så går det bra att bo här!  Välkomna!

Det var förstås en bokning som gjorde att vi till sist kom till skott och avslutade projektet. Här kommer lite bilder från de sista hysteriska 10 dagarna-The final count down innan de första gästerna checkade in:

Zebra sviten-10 dagar innan de första gästerna skall checka in. Målarna måste till!

Och var Farao ska vi gömma alla våra böcker??

Zebra sviten-24 tim innan. En lampa och en tavla är uppe i allafall..

Tack vare underbart team arbete och duktiga hantverkare, så blev allt färdig en hel timme innan gästernas ankomst!

Jag hade till och med tid att dricka en öl på taket och avnjuta vårt verk några minuter innan gästerna brakade in.

Segerfirande med en Flag Spéciale (Marockansk öl) på takterrassen, som till för några timmar sedan var målarnas arbetsplats.

Här följer några fler ”Före- under- och efter-bilder” från de sista skälvande dagarna:

2 timmar innan gästerna kommer! Jag börjar repetera som ett mantra ” Sluta tvätta golven!” Nu måste vi bara få det snyggt!!” …och det blev det,  trots ganska enkla medel, eller hur?!

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)