Marrakech

Tag Archives: marocko

Inredarens bästa tips till Marrakech

Vi är så stolta!..och lite blyga.
Claes Dalén från Magasinet Residence har tydligen bott på Riad Saba helt inkognito. Han trivdes helt klart, vilket gör oss mycket glada!
Så bra att han listar Riad Saba som första tips och jämnte det legendariska lyxhotellet La Mamounia i sin blogg: Reseguide till Marrakech
moroccan tea1
Du kan läsa mer om flera av Claes tips på mina tidigate blogginlägg:
La Mamounia
Grand Café de la Poste
Det nya YSL muséet
Atlasbergen
Marknaden

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Lyxresa till Marrakech

När mörkret ligger som tätast över Sverige efter en mysig jul, så är det viktigt att kunna drömma sig bort till närliggande äventyr.

Jag själv, ser framemot att göra den -faktiskt- lyxigaste gruppresan jag har haft förmånen att skräddarsy. Under SvD Accents flagg arrangerar jag resan Sinnenas Marknad den 10-17 mars 2018. Det blir en härlig kompott av ovanliga hotell, konst, trädgård och naturupplevelser med inslag av karavanstadspuls.
Om inte annat kan programmet ge stoff till många härliga dagdrömmar om varm Marockansk sol, evigt djupblå himmel och ständigt prunkande natur:

10 mars Vid ankomst i Marrakech möts ni av mig själv och min väninnan och kollega Susanne, för vidare transport till ett lyxcamp i ett litet ökenområde precis vid Atlasbergens fot.

Här –mitt i ingenting- har ett franskt par med varsam hand rustat upp en gammal berberfarm vid en liten ravin.
Här finns ingen elektricitet men desto mer charm. När vi checkat in i våra lerhyddor och berbertält så serveras en aperitif under olivträden. Supén serveras i ett stort berbertält i skenet av hundratals lyktor som lyser upp den afrikanska natten. Och under under frukosten får ögonen bada i kontraster som omgivande öken och snöklädda bergstoppar i fjärran.

Frukosten är serverad.

Frukosten är serverad.

11 mars: Höga Atlasbergen Efter frukost fortsätter färden genom den lilla öknen mot Höga Atlas bergen. Vi stannar till för en långlunch på läckra Kasbah Beldi där man kan ta sig ett dopp i poolen innan färden fortsätter på smala och vackra vägar upp för Höga Atlas. Sen eftermiddag anländer vi till Domaine de La Roseraie som ligger inbäddat i en prunkande trädgård i en vacker bergsdal.
laroserie
12 mars Till Marrakech via Anima Art Garden
På förmiddagen finns det möjlighet till vandring eller spabesök eller kanske bara häng vid poolen och den vackra rosenträdgåren som givit hotellet dess namn. Vackra promenadståk finns precis utanför dörren och hotellet har ett otroligt mysigt spa- Det blir inte lätt att välja!

Efter lunch på Domaine de la Roseraie är det dags att åka ner för bergen. På vägen till Marrakech besöker vi den österrikiske konstnären Andrew Heller konstträdgård, Anima Art Garden, som överraskar med sina många rum och fantasirika installationer.

Väl framme i Marrakech så checkar vi in på våra två grannriader: Vårt eget Riad Saba och runt hörnet Riad Signature som båda ligger mycket centralt i medinan.

Riad Saba

Riad Saba


13 mars Konstdag
Efter frukost så avgår bussen till moderna delen av Marrakech; Gueliz. Vi börjar med et besök i Yves Saint Laurent’s vackra trädgård Jardin Majorelle och inte minst det nyöppnade YSL muséet. Här fylls ögonen av färg och form.
Här finns även fina butiker bland annat en concept store 33 som representerar sjuttio av Marockos bästa designers.
visite_insolite_au_jardin_majorelle
Därefter besöker vi några av stans bästa konstgallerier. Vi möter bla upp med den marockanska konstnären Ghizlane Sahli Sarnefors ( jo, gift med en svensk) som faktiskt har förlängt sin utställning på Galleri David Bloch enbart för vår skull! Ghizlane kommer berätta lite om vad som händer på den marockanska konstcenen

14 mars Guidning i Marrakech
Efter frukosten ger vi oss ut på promenad i gamla delen av Marrakech; medinan och den gigantiska souken (basaren) Marrakech har mycket att erbjuda av historiska sevärdheter, myllrande stadsliv och medeltida hantverkskvarter.
Vi gör en djupdykning in i hantverkskvarteren och basaren, där hantverkarna arbetar med uråldriga tekniker sina små bodar.
Vi äter lunch på en takterass under en himmel som är blå trehundratjugo dagar om året.

På kvällen går vi på en mysig restaurang i medinan. På väg till restaurangen så tar vi en promenad på det legendariska gycklartorget Jemaa el Fna i solnedgången.

Oranique av Yamou

Oranique av Yamou


15 mars Fri dag
Det finns mycket att göra i Marrakech och vi tipsar och hjälper gärna till att lägga upp din dag på bästa sätt.

16 mars Konst & Trädgårdar i Palmoasen
Efter frukost åker vi ut till den tusenåriga Palmodlingen. Vi börjar med ett besök på Musée de la Palmeraie där parfymmakaren Abderrazak Benchaâbane generöst visar sin enorma samling av marockansk kontemporär konst. För den som föredrar trädgårdar så finns här även en mycket vacker kaktusträdgård att njuta den marockanska solens varma strålar i.
Därefter fortsätter vi till häftiga Dar Sadaka där det bjuds på en lekfull och interaktiv konstupplevelse och lunch i den vackra trädgården.
elephant patio
Och om detta pärlband av dagdrömmeristoff inte räcker som botemedel; om det krävs starkare medicin mot midvinterbluesen…. så finns det faktiskt några platser kvar på resan!
Gå in här för mer information: Sinnenas Marknad

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +2 (from 2 votes)

Designers i industrikvarteren

I tusen år har souken, den labyrintliknande basaren med ca 16 000 hål-i-väggen butiker också varit där hantverket skapas. Än idag är det en högst levande souk där man både producerar och säljer hantverk.
Plåtgubbe
Men de senaste 15 åren har exporten av marockanskt hantverk ökat enormt och behovet att kunna lagra och packa grejor under lite mer moderna förhållandet, fick svar när industriområdet Sidi Ghanem byggdes för snart 10 år sedan.

Att åka till exotiska Marrakech för att hänga i ett modernt industrikvarter är kanske inte det man tänker sig i första hand. Men detta är en del av det ”moderna Marocko” som alltmer börjar ta form.
Den modige designfantasten som vågar gå in i ganska anonyma trappuppgångar, kan hitta riktigt häftiga showrooms och konstgallerier, utspridda bland mekaniker, byggmaterials grossister och annat.
karta
Med jämna mellanrum tar jag mig en tur för att scanna av nyheter och titta in hos mina favoriter.
Topolina!
Min ”all time favourite” som jag alltid lämnar med ett stort hål i plånboken men ett ännu större leende är TOPOLINA.
Högst upp i ett oansenligt warehouse i utkanten av Sidi Ghanem öppnar sig ett lapptäcke av knalliga berbermattor och räcke efter räcke med häftiga kläder; omsydd vintage och nydesignade kläder. Det känns som att komma in en Alice i Underlandet version av en smått galen släktings gigantiska garderob. (Läs mer om Topolina i bloggen: Shop ‘til you drop! )
Om du har en päls eller älskad kappa med trist foder kan du få det bytt här. Pimpad med västafrikanskt mönster eller något annat helt oväntat kan få vilken gammal kappa som helst hur cool som helst!
topolina 1
På andra sidan gatan hittar du SISSIMOROCCO som även har en liten butik på Souk Cherifia vid Terrace des epices. ( Läs mer om Souk Cherifia i:Shopping i Karavanstaden
Här säljer fransyskan Sylvie Pissard mina favoritkuddar som jag suktat efter i många år, men ännu har på inköpslistan.
sissi 1
www.sissimorocco@gmail.com
366 Sidi Ghanem
(mitt emot DHL)
djeann 1
Djeann är ett annat litet guldkorn. Här hittar du marockanska Beni Ouarein mattor med en twist. Samma teknik och look som de traditionella men i nya material som recyclade jeans, läder och australiensk ull…..Nästa gång!
djeanne2
www.djeann.com
16 bis Q1 Sidi Ghanem

Dessa favoriter och många fler kommer vi besöka mer Favoritresors ”Kungliga Marocko” mellan den 29 november och 2 december 2017.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

shopping i karavanstaden

Shopping räcker nästan som enda anledning till att besöka den gamla karavanstaden. Det är en kulturupplevelse i sig och ett trevligt sätt att ta sig mellan medinans muséer och restauranger.
LES MILLE VISAGES DE MARRAKECH
Shopping är ingenting du gör halvhjärtat här. Det är en intensiv upplevelse där du utrustad med all din skådespelartalang, charm och affärsinne ger dig i kast med de slipade försäljarna. Gör det som en sport och du kommer ha riktigt roligt! IMG_0691Marknad kallas för ”souk” på marockanska och Marrakech’s souk är den största i landet med cirka 40 000 hantverksbutiker.
Souken var förr strikt uppdelad i skrån och varje gata hade sin produkt. Detta system är idag uppluckrat men man kan än se vissa tendenser. De mest intressanta delarna av souken är:

Le souk Smata (Marockanska skor s k baboucher)
Le souk Hajjarine (Stenslipar och fossilsouken)
Le souk Chkairia (Lädersouken)
Le souk El Hadaddine (Smideskvarteren)
Le souk Zrabi (Mattförsäljarna)

Kunskaperna däremot, går än idag vidare från mästare till lärling, vilket gör att hantverket i Marocko är alldeles unikt och av mycket hög kvalitet. Det är också därför så många internationella designers slår sig ner i just Marrakech.
1
Oavsett när du kommer till Marrakech, så rekommenderar jag att du lämnar gott om plats i resväskan inför hemresan….Det är omöjligt att helt motstå soukens frestelser!

julshopping meddels åsna

julshopping meddels åsna

Tidigare inlägg om shopping och souken i Marrakech kan du läsa i inläggen: Shop ‘til you drop
Mer om den marockanska hantverkstraditionen kan du läsa i: Shopping och Hantverkstradition
Mer om prutning kan du läsa i:Pruta på Marockanska

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: -1 (from 1 vote)

Den orientaliska trädgården

Marocko är förmodligen det bästa stället i världen att uppleva den äldsta typen av trädgårdskonst.
Den typ av trädgårdar, som man finner i Marockos gamla palats och Marrakech riader är nämligen en kvarleva av de persiska och de romerska trädgårdarna.
BA Att det hade något att göra med den romarna har jag länge anat eftersom Marocko var en del av Romarriket under en kort period. (mer om det kan du läsa i bloggen om romarstaden Volubilis ) Men att det är kvarlevor av den persiska traditionen lärde jag mig, när vi var i Paris och såg den fina utställningen om Orientaliska trädgårdar på Institut du Monde Arabe, som pågår till 25 September 2016. Ett besök rekommenderas varmt för alla trädgårds- och historieintresserade!

utställningen Jardins d'Orient

utställningen Jardins d’Orient

Perserna var de första att anlägga Paradiset på jorden i form av trädgårdar. Den antika Persiska trädgården kallades Char Bagh och baseras på den zoroastriska kosmologin där universums fyra delar delades av fyra floder fyllda av vatten, vin, honung och mjölk. 4 rivers

Char Bagh betyder just ”fyra trädgårdar” och jag blir alltid lite upphetsade när jag funnit en oväntad lösning på en etymologisk gåta. Ett av de lyxigaste hotellen i Marrakech heter nämligen Ksar Ghar Bagh och jag har alltid förundrats över det konstiga namnet. Men helt plötsligt är det ju inte konstigt alls!

I Marockansk trädgårdskonst, så delar man än idag upp trädgården i fyrkantiga odlingar, allt i samspel med fontäner och ibland små vattenkanaler. Vilket alltså bygger på samma princip som just den Persiska ”Char Bagh” trädgården.

Det var givetvis araberna som under 700-talets erövringar ärver denna persiska tradition, som även berikas av de Byzantinska och Semitiska trädgårdstraditionerna. Araberna tar till sig idén om trädgården som paradiset på jorden och sprider traditionen hela vägen till det muslimska rikets nord-västra hörna; Marocko och senare till Södra Spanien eller Andalusien och framförallt städerna Sevilla och Grenada.
P1000040 Men i Spanien hade romarna, långt innan araberna kom (711 e.kr) en snarlik tradition med sin ”villa urbana” vilka jag kan tänka mig såg ut ungefär som en marockansk riad, där hemmet organiserades kring en innergård öppen till himlen och prydda med träd och en fontän.

I ett klimat med lite regn och outhärdligt heta somrar så är denna typ av hus ”Villa urbana” eller ”Riad” rent arkitektoniskt det bästa alternativet där träden ger skugga och vattnets porlande ger en illusion av svalka.

När många araber och judar flydde till Marocko under Spanska inkvisitionen på slutet av 1400-talet så tog de med sig många av de Andalusiska traditionerna och hantverkskunskaperna till Marocko, där det överlevt ända fram till idag.

En orientalisk trådgård vänder sig till alla sinnen: fontänernas porl, burfåglars sång, trädens svala skugga, rosernas och apelsinblommens dofter, den söta smaken från dadlar, apelsin- och fikonträd; alla sinnen samspelar i försöket att återskapa upplevelsen av Paradiset på jorden.
bird Islam erbjuder sina goda troende inte bara ett himmelskt paradis utan åtta olika paradis -och sex av dem bär namn av trädgårdar, till exempel Glädjens trädgård, Edens lustgård, Evighetens trädgård etc.

Så om du undrat var paradiset på jorden är, så vet du var du skall leta….Och hos Norwegian finner du dessutom billiga direktflyg dit. Inte dåligt, eller hur?

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 2 votes)

Ramadan är över oss….

Ramadan -fastemånaden i Islam- återkommer var 11,5:e månad och nu är den här.
Eftersom man i Islam använder mån-kalendern så flyttar sig alla religiösa högtider cirka 11 dagar framåt varje år.
ramadan calm
För de som följer fastan, dvs alla muslimer (vilket är cirka 98% av Marockanska befolkningen) så är man tacksam att fastan detta år inte faller under de allra hetaste av årets månader, såsom den gjort de senaste tre åren. För de som driver företag inom turismen är man mest nöjd när fastan eller den påföljande Aid el Kebir inte faller mitt i högsäsong…

Tänk dig själv;
-Du får inte äta från soluppgång till solnedgång, cirka 16 timmar om dagen.
Det innebär givetvis att du inte heller får ta ett huvudvärkspiller eller annat.

– Du får inte dricka på lika lång tid.
De först två dagarna denna Ramadan hade vi 43 grader….

– Du får heller inte sminka dig, röka eller ha sex från soluppgång till solnedgång.
Nu röker jag inte men i övrigt är väl dessa förbud något lättare att hålla sig till.

Vill man inte underkasta sig Ramadans dygnsrytm så är det bäst att lämna landet, för även om man tillhör det fåtal som inte fastar, så påverkas man.
Det är en period som inte går obemärkt förbi och onekligen gör livet ännu något lite mer komplicerat. Det är dessutom lag på att alla Marockanska muslimer skall följa Ramadan. (Tro inte att man kan ljuga om att man fastar, det finns flera tydliga fysiska tecken på att man inte druckit eller ätit och dessa kollas noga…)

När vi bodde i medinan så var det lika bra att fasta, då den sociala kontrollen är så stor. Även om jag numera inte fastar så är det faktiskt lättare att hantera alla andra och samhällets stapplande steg om man själv anpassar sig lite till Ramadans dygnsrytm genom att t ex skippa lunch och varken äta eller dricka offentligt.
….Annars känner jag mig verkligen som en illojal och outhärdligt peppad Duracell kanin som speedar runt bland en hel befolkning med lågt blodsocker och irritabel huvudvärk från att inte ha druckit.
ramadan
Under Ramadan tenderar man att bli mer traditionell, att försöka vara generös mot sina medmänniskor i allmänhet och de fattiga i synnerhet. Man klär sig ofta mer traditionellt än vanligt, går till moskén och ber mer än till vardags. Det är en stor familjehögtid då många expat-marockaner kommer hem till Marocko och sina familjer och man umgås hela nätterna.

Under nätterna äter man stora mängder mat och det är fester varje kväll.
ftor
Så här funderar jag -och förmodligen sticker jag ut nacken på ett synnerligen politiskt inkorrekt sätt, men:
För 1400 år sedan -eller bara för 100 år sedan- så måste det ha varit lättare för en familj, en by, en grupp och ett land att säga: Nu lägger jag ned allt och kommer spendera mina dagar i skuggan under palmen här för att ägna mig åt bön, meditation och andlig och fysisk rening en månad.

Av vad jag ser i dagens samhälle, så är det svårt att göra så och idag balanserar Ramadan mellan den gamla traditionens krav och kraven från vårt globala samhälle.

Den ursprungliga meningen med Ramadan var att tillbringa en period under året i fred och meditation. Att hålla sig från krig, bråk, negativitet och osämja. Det vara en månad för introspektion. Det är också ett sätt att påminna sig om hur de mindre lyckligt lottade har det, hur svårt det är att inte kunna äta och dricka när man vill.

De senaste 10 åren har en demokratisk rörelse väckts och många, framförallt unga välutbildade i de större städerna motsätter sig det faktum att det är lag på att fasta.

Om du skall spendera Ramadan i Marocko så är det viktigt att vara medveten om att det är en mycket speciell period. Förutom att läsa på lite om Islam och kulturen i förväg, så underlättar det din vistelse om du:

– Passa på att göra saker ute under förmiddagarna och håller dig vid poolen eller hemma under eftermiddagarna, när blodsockret är i ankelhöjd på dina medmänniskor.

– Undvik att vara i trafiken på eftermiddagarna!

– Ha förståelse för att människor är under fysisk pina och ha överseende om de kan uppföra sig lite letargiskt, otrevligt eller allmänt konstigt.

– Tänk på att kockarna inte kan smaka på maten, så döm inte en restaurang för deras mat under Ramadan

– Förvänta dig inte att kunna äta kvällsmat förrän tidigast en timme efter det att kvällsbönen ha utropats. (2016 blir det tidigast vid 20.30)

– Efter man brutit fastan och tagit en liten siesta så börjar livet och det är mycket kulturella begivenheter runt om i städerna. I Marrakech så har ofta Dar Bellarj, Dar Attaqafa och Institut Francais konserter om kvällarna .

– Gå ut och njut människors glädje om kvällarna (från ca 21.30 i år) Då är många ute och flanerar och sitter på kaféer.

– Du kan fortfarande köpa alkohol i butikerna men förbered dig på att visa pass och att det på många ställen innebär att du halvt om halvt kryper under en järngrind för att riktigt visa vilken förtappat själ du är.

– Om du bor i medinan så lyssna efter hornblåsaren som går runt någon timme innan soluppgången. Med sitt horn väcker han kvinnorna så att de får tid att förbereda lite frukost innan fastan startar. Just det ljudet är nog det jag tycker mest om med hela Ramadan, det låter så exotiskt medeltida på något sätt.
ramadan kaffe
Tidigare och mer utförliga texter om Ramadan och den påföljande Aid el Kebir kan du läsa om i blogginläggen: Ramadan i Marrakech och Den Stora Festen

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

På Stunt i Sahara

Jag hade lite bloggtorka och tyckte att vardagen hade blivit lite grå. Så när jag fick höra om en casting för ryttare med nordeuropeisk look, så gick jag dit …och blev vald!

Till vad? och Varför jag? kan man undra. En nystartad tysk kreditbank kallad Aux Gelde med devisen ”Alle für einen” skulle göra en reklamfilm. Tanken var att horden av framrusande ekipage, som de sökte statister till, skulle symbolisera alla långivare som ställer upp när man vill ta ett lån.
Det finns ju gott om lokala stunt-tartister, men om just i detta fallet samtliga ”långivare” i reklamfilmen varit marockanska män så hade det kanske gett konstiga signaler..

Dags att prova på något alldeles nytt! Jag erkänner att jag var lite nervös dagarna innan. Vad hade jag gett mig in på?

Färden ner till Sahara-regionen går över en av de allra vackraste vägarna i Marocko. Jag organiserar ofta utflykter hit ( Läs mer i Kasbahn vid Karavanvägen) men det var något år sedan jag själv hade möjlighet att åka ner. Ännu en orsak!

Vår lilla grupp på åtta Marrakechbor av blandade nationaliteter kom efter 5 timmars färd fram till Ouarzazate och till hotellet för att få kläderna utprovade och sova över för att vara redo innan soluppgången nästa dag

Ouarzazate är den största staden i Marockanska Sahara. En as-tråkig stad som däremot omgärdas av häftiga ökenlandskap som är väl värda att ta sig ner hit för.

Kasbah

Kasbah

Den lilla staden ståtar dock med världens största solenergi anläggning och är dessutom Marockos största filmstudios som bland mycket annat svarar för Lawrence of Arabia (1962), The Living Daylights (1987), The Last Temptation of Christ (1988), The Mummy (1999), Gladiator (2000), Kingdom of Heaven (2005), Kundun (1997), Legionnaire (1998), Hanna (2011) och Salmon Fishing in the Yemen (2011). Men även Asterix & Obelix: Mission Cleopatra, The Man Who Would Be King, Babel, Prince of Persia, The sheltering sky, samt delar av Game of Thrones ( season 3)

Varför alla filmer? Med, i medel, 12 soltimmar per dag och totalt 30 regndagar per år, kan filmbolagen i alla fall räkna med bra väder. Sen är ju naturen kring Ouarzazate spektakulär med öken, oaser, kasbahs och raviner. (För att inte tala om den outsinliga källan av vackra väderbitna gubbar utan tänder, som blir perfekta statister i historiska filmer.)

Historiskt sett var staden en viktigt punkt i karavanhandeln, men tyvärr kan man inte ana en uns av historiens vingslag i själva Ouarzazate. Förutom då, den välbevarade Kasbah Taourirt som idag är ett museum. Liksom andra muséer i Marocko helt utan föremål men om man kan historien kring denna kasbah så är det ett fascinerande besök. För den nyfikne Marocko resenären kan jag varmt rekommendera boken “The Lords of the Atlas” av Gavin Maxwell, som bland mycket annat berättar den fascinerande historien om Kasbah Taourirt och Pasha el Glaoui. Mer om Sahara kan du läsa i bla bloggen: från snödynor till sanddynor på en dag

Nästa morgon var det uppstigning kl 04.00 för vidare färd ut i det mörka ökenlandskapet. De fyrfota skådespelarna hade anlänt redan kvällen innan och ett fyrtiotal hästar stod och sov vid ”Base camp”. (Du kan läsa mer i bloggen: Ridning i Marocko)
sunriseHär blev det sminkning, påklädning och frukost i de sk Caïdaltälten (traditionella marockanska tält) som satts upp de åttiotalet personerna som var involverade i just den här scenen av reklamfilmen.
makeup
Sedan var det dags att bekanta sig med hästarna…..eller rättare sagt hingstarna. I Marocko är det mycket ovanligt att man kastrerar hingstar till den lugnare varianten valack.
Min personliga och herr Freud’s tes är att män lider av kastrationsångest. I vissa religioner, som t ex Islam är det dessutom mot tron. -Jag fick i smyg kastrera familjens kanin. Och endast efter att min man försäkrat sig om att han fått uppleva ”en faders fröjder” och fått 12 ungar som ett tag bodde på vår balkong och vi blev beryktade som ”den konstiga kaninfamiljen” i området… (Men det är en annan historia..)

Här hade vi alltså 40 hingstar, eller snarare 40 stycken 600 kilos muskelpaket med hjärna stor som en tennisboll och testosteron så att räcker och blir över… varav många inte kände varandra och därmed inte hade gjort upp om ”kungakronan” än…
Vår lilla grupp av amatörer var alltså ganska nervösa när vi skulle få våra hästar tilldelade. Stämningen var minst sagt elektrisk i soluppgången…..De 36 professionella stuntmännen hade förmodligen vadslagning om vem av oss som skulle slängas av först… Det hoppade vant upp på hingstarna som fullkomligt studsade fram som frustande krigsmaskiner och fick dem att stegra sig, lite på skoj, på vägen till inspelningsplatsen….

Jag blev tilldelade en energisk ”grålle”. När vi kommit 50 meter hade en han stegrat sig 5 gånger –på eget bevåg. Då hoppade jag av med tanken att vår lilla lön är inte på långt när var värd att riskera livet för. En annan amatör bestämde sig lika snabbt för samma sak. Jag provade då ”hennes” häst , som snabbt visade sig vara både fyrfota och jättesnäll. Dessutom var den palomino-färgad och liksom jag den enda blondinen, fast i 600 kilos klassen. Vi kom att bli goda partners i 12 långa timmar under solen.
2 blondiner
När vi värmt upp –eller snarare- försökt coola ner hingstarna någon halvtimme var det dags att börja.

Vi ställde upp och så tätt vi bara kunde, utan att hingstarna började slåss, i långa rader. Kameramannen satt uppriggad på en buggy och på signal körde buggyn och vi skulle galoppera tätt, tätt bredvid varandra; med hästarnas nosar i en rak linje. Driva på eller tvärstanna på kommando från kameramannen. Vi red så nära varandra att utsidan av mina ben blev alldeles blåslagna från de andra ekipagen
väntanVi filmades från alla möjliga vinklar, många gånger fick vi ta om flera gånger. Det är inte helt lätt att få 40 personer att uppföra sig som de ska samtidigt. Inte blir det lättare när man samtidigt skall får 40 hingstar att göra detsamma…

De första timmarna var hingstarna fortfarande lite av stridstuppar men de lugnade sig efter ett tag. Fast tanken: ”Trillar man av här och blir nedtrampad av de bakomliggande hästarna, så är det bättre att dö snabbt” lämnade mig aldrig. Jag som är så svensk och aldrig rider utan hjälm rusade här fram med professionella stuntmän. Otroligt skickliga på på just det här sättet att rida. De kunde alla rabbla en massa coola filmtitlar som det varit med i, vissa av dagens kollegor hade 25 års erfarenhet av galenskaper på hästryggen. Det var en ära att få rida med dem och en alldeles oförglömlig upplevelse!
Jag var adrenalinhög 24 timmar efter vi slutat rida. Vad man får vara med om!

kameramannens buggy

kameramannens buggy


kaffepaus

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +3 (from 3 votes)

Sultanens bröllopsgåva

La Mamounia är Marrakech allra första lyxhotell. Det öppnade 1923 anlagt i en 300 år gammal park. Denna park anlades ursprungligen på slutet av 1700-talet som en bröllopsgåva till sultanen Mamoun.
LaMamounia-Morocco-Pool2-1024x460
När fransmännen under 1920-talet byggde den nya delen av Marrakech Gueliz passade man också på att bygga det lilla hotellet, som Mamounia en gång var. Jacques Majorelle dekorerade salongen som än i dag bär hans namn.
På femtiotalet spelades många filmer in på La Mamounia bland annat klassikern ”Mannen som visste för mycket” av Hitchcock.

För de äventyrliga utlänningar som slog sig ner i Marrakech fram till 1960-talet så var La Mamounia den adress man använde som poste restante. Jag gissar att det även var hit man gick för att umgås med andra exklusiva expats.

La Mamounia var länge Marrakech enda lyxhotell. Under en epok så till den grad känt att man reste man till La Mamounia som råkade ligga i Marrakech, i stället för tvärtom berättar Pierre Bergé (YSL’s partner) i en artikel i La Vie Eco.
mamounia entréAlla 1900-talets kändisar har bott här: Rolling Stones, Charlie Chaplin, Marlene Dietrich,Theodore Roosevelt (som var nära kompis med Pashan av Marrakech), Josephine Baker (som var älskarinna till Pasha Glaoui) Edith Piaff, Orson Wells, Elisabeth Taylor, Elton John, Nicole Kidman, Sarah Jessica Parker…. you name it! Winston Churchill bodde här så mycket att han fick sin egen privata svit, som ända till 2006 behölls i sitt ursprungliga skick, även när man renoverade resten av hotellet.

På 80-talet genomgick det pittoreska kolonialhotellet en genomgripande renovering. Man lade till ytterligare två våningar och utökade hotellets kapacitet ganska rejält. Även om hotellet behöll all sin vackra art deco-inredning, så var denna renovering i vad jag helt oförskämt skulle kalla ”arabisk-kitch” stil, där tanken ”more is more” regerade. Jag minns att receptionens innertak hade stuckaturer så stora att de snarare påminde om stalaktiter…
p8-accueil-1
I början av ’00-talet fick La Mamounia stor konkurrens av alla läckra riader som renoverades och lyxhotell som byggdes. Det sägs att Marockanska kungen under en vistelse på La Mamounia röt till och beordrade att hotellet genast skulle totalrenoveras. (Han kanske slog huvudet i en av stalaktiterna?) När kungen checkat ut, blåste man ut hela innanmätet och La Mamounia stängdes i tre år. De vackra art deco-möblerna såldes på en stor auktion arrangerad av Christies. Nu är dessa möbler och tavlor utspridda över halva världen och hela Marrakech. Själv lade jag vantarna på ett maffigt sminkbord och Riad Saba ståtar med en vacker målning från La Mamounia.

Den franska arkitekten Jaques Garcia gjorde ett bra jobb. Hotellets allmänna utrymmen är mysiga och varma trots de stora ytorna. Hotellets gamla entré är den enda del som befinner sig i sitt ursprungliga skick; med väggar prydda av traditionella mattor från Sahara, av kraftigt gräs med mönster av invävda läderband.
Den mycket omtalade nyöppningen skedde kl 9.00 den 9 September 2009.

Hotellet har nu 209 rum och ca 800 anställda. De billigaste rummet kostar 5600 sek/natten. Det dyraste är en trerums-riad på 750 kvadratmeter, som du får för det facila priset av 90 000 sek/natten

Om du tycker att priset är för häftigt får du bo hos oss på Riad Saba och istället ta en drink i den mysiga pianobaren på La Mamounia.

Jag är däremot inte särskilt förtjust i hotellets spa, som (trots mina protester) rankades till världens bästa spa 2011 av Condé Nast.

I mitt arbete som VIP relations manager på MB6; Marrakech Biennalen (se blogg:MB6 ) så har jag haft mycket att göra med Marrakech alla lyxhotell. La Mamounia, som var värd för både galamiddagen, presskonferensen och våra föredrag visade sig vara helt fantastiska att arbeta med. De hanterade allt med en elegans och professionalism som jag tror genomsyrar hela hotellet.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Graffiti bland bönder

Fotojobbet med Gudrun Sjödèn (blogg från September 2014) inspirerade mig att scouta lite fler häftiga ställen för framtida events och fotojobb.

Efter att ha fått nys om ett häftigt konstresidens utanför Marrakech och efter lite rotande på internet, så tog vi bilen och körde ut Marockos jordbrukslandskap. Vi var inte riktigt säkra på var det låg, men när helt plötsligt graffiti av internationell klass dyker upp på murar längs vägen, så anar vi att vi närmar oss!

Bakom en mur taggad med gigantisk graffiti ligger en privat konstinstitution för modern och kontemporär konst, med mycket fokus på Street art. Målet är att hjälpa konstnärer från framför allt Ryssland, Afrika, Syd Amerika och Asien med ett långsiktigt perspektiv. En komité utvärderar och väljer vilka konstnärer man bjuder in och satsar långsiktigt på.

När vi besökte konstnärsresidenset så bodde här 4 konstnärer. Bland andra Kouka som är en street artist med Fransk-Afrikansk bakgrund och sonson till konstnären Francis Gruber. Jag blev helt förälskad i hans ”Bantu krigare” målade på träplank som först brännes.

Några andra av de konstnärerna residenset tagit under sina vingar är Graffitikvartetten Tats Cru från New York
Tats Cru är en grupp Bronx etablerade graffiti artister som blivit väldigt etablerade och bla har representerat New York på The Smithsonian.

En annan artist som kommer hit regelbundet är Heindrik Beikirch, en tysk konstnär vars monokroma porträtt av anonyma människor med en otrolig aura, kan bli upp till 60 meter höga!

När vi var på besök så var Vitaly Rusakov i full arbete i ateljén. Vitaly är en ”stamgäst” på konstnärsresidenset och en av de drivande figurerna här. Det Vitaly arbetade på idag såg ut att baseras på Andy Warhols bildspråk.
Annars är hans bildspråk ofta kring kommunism, politik och frihet. Hans färganvändning är kraftfull och hans design är modiga. Hans arbete återfinns på väggar genom hela Ryssland.

Ägaren är av konstnärsresidenset är (förmodligen) en mycket rik Schweizare som har haft en fot i Marocko i hela 40 år. För 10 år sedan köpte han biten land ca 45 min utanför Marrakech och sedan 4 år har det blivit hem för en konststiftelse. Hit kommer konstnärer och bor i några veckor i taget. Tanken är att ge unga och ofta oupptäckta konstnärer tid och ro att skapa konst som därefter säljes här eller på gallerier runt om i världen.

Man öppnar upp residenset för väl valda”Photo shoots” och även för middagar eller andra events, såvida man känner att de har en naturlig koppling till konsten och verksamheten. Om du är nyfiken så kan jag se vad jag kan göra.

Varje konstnär lämnar en ”tag” eller målar en vägg någonstans i den stora trädgården och även på muren som omgärdar residenset. Resultatet har blivit en underbar kombination av super-urban konst, mitt på i Marockanska landsbygden, omgärdat av typiska jordbruksbyar byggda av traditionella lerhus.

Jag märker att allt fler av mina blogginlägg handlar om konst i Marrakech. Men modern konst i olika former är mycket i fokus nu. En bidragande orsak är säkert att Kung Mohamed VI har ett stort intresse i modern konst. Det har bland annat bidragit till ett alldeles nyöppnat museum för modern konst i Rabat.

Även internationellt, så ligger konst i Marocko i fokus. Det fantastiska kulturhuset Institut du Monde Arabe i Paris, har fram till 25 januari 2015 en utställning av Modern konst i Marocko. Samtidigt som Louvrens utställning om medeltida Marockansk konst (fram till 19 Januari 2015)

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +3 (from 3 votes)

No time, no shoes, no news

Augusti är den varmaste månaden i Marrakech. Det är rent helvetiskt. Lika helvetiskt som Sverige i November eller kanske Januari..Fast tvärtom förstås! Vad jag menar med den liknelsen är, att om man frågar Marrakech-bor vilken månad de önskar sig så långt hemifrån som möjligt så är det Augusti. Och det är väl samma sak om man frågar en svensk vad de tycker om Sverige i November eller någon annan avskyvärd månad…

+45 graders hallucination nr1

+45 graders hallucination nr1

När temperaturerna ligger mellan 42-55 grader Celsius så fungerar endast reptilhjärnan. Man drar ner alla jalusier och går helst omkring naken i mörkret. Allt går i slowmotion och man blir svettig bara av att andas. Nätterna är inte mycket bättre. Man duschar flera gånger om dagen och baddar sin dotters lurviga kanin lika många gånger (om man nu har en sådan det vill säga)

Så ser man på sin väder-app och konstaterar att vid Atlantkusten, bara 2,5 timmes bilfärd från Marrakech så är det ca 20 grader svalare!
DÅ packar man bilen, lägger plattan i mattan och drar det snabbaste man kan! -om man kan.
Det kunde vi och vi hamnade på Sidi Kauki strax söder om Essaouira.

 Kauki i soluppgången

Kauki i soluppgången

Sidi Kauki är en underlig kombination av pilgrimsplats och surfarparadis. Allt omgivet av en liten berberby där kor, åsnor, hönor och vänliga vildhundar strövar fritt mellan de enkla vitmenade husen.

Den enkla helgongraven från 1800 talet dominerar vattenlinjen. Hit färdas än idag troende marockaner i mitten av augusti i förhoppning om att bota barnlöshet. (Sufismen var under 1700-talet otroligt starkt i Marocko och det sufiska arvet är väl en av de ingredienser som gör Marockansk Islam lite annorlunda än i andra länder. T ex det faktum att man har en uppsjö helgon och pilgrimsplatser som tillägnas olika krafter runtom i hela landet.)

Helgonet Sidi Kaouki's grav

Helgonet Sidi Kaouki's grav


Strax bredvid helgongraven tar stranden vid och här krockar verkligen flera världar i en härligt färgrik och energisk kaskad!
strandfotboll!

strandfotboll!

Nu var vi förvisso här i augusti precis efter ramadan, då de flesta marockaner tar sig till kusten, så stranden var nog som allra livligast. Men här hänger djur och människor i en salig blandning; här badar bikinkiklädda och fullt påklädda kvinnor i vågorna och internationella surfare och lokala fotbollskillar bjuder på underhållningen. Innan de mänskliga besökarna tar över så svalkar sig dromedarer och hästar med sina respektive ryttare i vågorna och vildhundarna leker på stranden om mornarna. Kort sagt jag har aldrig sett en strand mer levande och brokig än den den på Sidi Kauki!
beach babes

beach babes

Vi var här för cirka 8 år sedan när svenska Hélène bodde här. Mitt minne från det besöket färgades av hur smutsig stranden var. Än idag är det endel att önska vad gäller renhållning, men lokala entreprenörer har delvis tagit vid där kommunen felar och nu organiserar de regelbundet sin egen skräpplockning på stranden.

Förutom den lilla berberbyn som vuxit upp kring helgedomen så ligger här en 5 km strand som bjuder på 1-3 meter höga vågor. Det gäller att njuta av stranden på förmiddagen för vid 13.30 så tar i allmänhet vinden till rena stormstyrkan på eftermiddagarna. Då är det enda rätta att kasta sig ut på vattnet med Kite surfing, som verkar så himla roligt!
Trots att jag lovat mig själv att prova Kite surfing innan året är slut blev det inget denna helgen. (70€ för 2 timmar kändes lite väl dyrt just nu, men det är säkert ett bra pris jämfört med Europa?)

För cirka 8 år så fick byn el men långt ifrån alla hus har denna modernitet.
Vi tog in hos trevliga tyskan RoRo på gulliga Le Kauki
RoRo har 8-9 enkla men rena & mysiga gästrum som delar på 3 duschar och 2 badrum.

Receptionisten på Le Kaouki

Receptionisten på Le Kaouki

Rummen har ingen el så kvällstid lyses hela huset upp med massa stearinljus och lyktor. För oss ”smartphone addicts” så finns det tack o lov möjlighet att ladda telefonen iallafall!

Förutom det roliga strandlivet på Sidi Kaouki så är själva byn ett trevligt sätt att uppleva typiskt marockansk byliv mellan surf och sol. Här vallas korna genom byn, här strövar åsnorna fritt och färgrann tvätt hänger på tork utanför de enkla husen.

laddning av el-fordon av äldre modell

laddning av el-fordon av äldre modell


Och för att ge ytterligare en dimension till denna redan så roliga lilla by så spelade tydligen Sex & The City II in vissa strandscener på Sidi Kaouki och Paloma Picasso (som annars spenderar mycket tid i Marrakech) är minsann en habitué på Le Kaouki. (Hon tar gärna rummet på taket som förvisso är längst från badrummen, men som hon säger: närmast stjärnorna!)
skapare och fotograf: Selma Sebnat

skapare och fotograf: Selma Sebnat

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)