Designed in Shanghai

Glöm fejkmarkander, dvd-försäljare och billigt krimskrams. Följ med på en runda finsmakarshopping genom Shanghais charmerande designkvarter. Och kolla in det kinesiska konstundret med egna ögon.

Två år har gått sedan franska Vogue valde att ägna ett helt nummer åt ”det nya eldoradot” Shanghai och stadens ”explosiva, kreativa generation”. Ändå väljer de flesta besökare att trampa samma trötta stråk längs fejkmarknader och charmlösa gator kantade av ettriga dvd-försäljare. Fejkmarknaden på Nanjing Road, People’s Square, Yu Yuan-trädgården, McDonald’s. Så lyder den genomsnittlige turistens shoppingtur genom Shanghai. Vilket innebär att den genomsnittlige turisten får se ett par av stadens absolut tristaste sidor, och sedan eventuellt inte så mycket mer. Det är svårt att begripa varför, när den bästa och roligaste shoppingen ligger så aptitligt serverad i tre distinkta områden: ett för konst, ett för gatumode och ett för design. Här känns presentjakten aldrig betungande, snarare är det något man gör i förbifarten på sin vandring mellan brokiga gränder, bråkig arkitektur och kaféer som serverar extrafluffig cappuccino.

En

Glöm fejkmarkander, dvd-försäljare och billigt krimskrams. Följ med på en runda finsmakarshopping genom Shanghais charmerande designkvarter. Och kolla in det kinesiska konstundret med egna ögon.

Två år har gått sedan franska Vogue valde att ägna ett helt nummer åt ”det nya eldoradot” Shanghai och stadens ”explosiva, kreativa generation”. Ändå väljer de flesta besökare att trampa samma trötta stråk längs fejkmarknader och charmlösa gator kantade av ettriga dvd-försäljare. Fejkmarknaden på Nanjing Road, People’s Square, Yu Yuan-trädgården, McDonald’s. Så lyder den genomsnittlige turistens shoppingtur genom Shanghai. Vilket innebär att den genomsnittlige turisten får se ett par av stadens absolut tristaste sidor, och sedan eventuellt inte så mycket mer. Det är svårt att begripa varför, när den bästa och roligaste shoppingen ligger så aptitligt serverad i tre distinkta områden: ett för konst, ett för gatumode och ett för design. Här känns presentjakten aldrig betungande, snarare är det något man gör i förbifarten på sin vandring mellan brokiga gränder, bråkig arkitektur och kaféer som serverar extrafluffig cappuccino.

Första morgonen i en stad med sjutton miljoner invånare, där ett produktionsår är lika med fem i Europa. Om du vill vakna mjukt ber du chauffören köra dig till lilong nummer 274 på Taikang Road, i hjärtat av French Concession. Trots rivningsraseriet är Shanghais gamla franska kvarter alltjämt genomkorsat av lilonger, smala gränder där livet pågår ganska exakt som det gjort det senaste seklet.

Vid en första anblick ser lilong 274 på pricken ut som alla andra, med sina soptunnor och bedagade, röda tegelbyggnader. Åldringar i pyjamas och innetofflor hasar runt på promenad under härvor av elledningar och tvättlinor där middagskycklingen hänger på tork. Så plötsligt uppenbarar sig en aggressivt renrakad betongfasad: en designbutik. Ytterligare några dörrar ner ligger en nyöppnad boutique för husdjur, där du kan pimpa din pudel av hjärtans lust, och om du tröttnat på den helt enkelt göra om den till ett annat djur (här finns bland annat humledräkter i velour, komplett med vingar och allt). Om en vecka – nej, det tar inte längre tid än så – har det öppnats ytterligare en hipp inrättning, i ett hus som tidigare rymde en hel familj med mamma, pappa, ett barn och farföräldrar.

I själva huvudlilongen, nummer 210, finns knappt ett enda bostadshus kvar. Det var här allt började, i en nerlagd godisfabrik som så småningom skulle bli International Artists Factory. En av initiativtagarna var danska Trine Targett som driver butiken Jooi Design på andra våningen. När hon för tio år sedan flyttade till stan låg idén redan klar i huvudet – en del sparsmakad skandinavism och en del kinesiska former och tekniker, vissa av dem bortglömda sedan generationer. Bland butikens kuddar, väskor och sjalar finns även ett foto på danska exprinsessan Alexandra med en av Trines kuvertväskor under armen. Det går visst att skapa sig ett namn ändå, mitt i störtfloden av plagiat.

Lilong 210 hade lika gärna kunnat jämnas med marken som olycksbröderna på andra sidan gatan. I stället, tack vare en designintresserad lokalregering och entreprenörer som Trine Targett, får den glittra i ny, hipp kostym. Hörnbutiken som säljer vaser med propagandamotiv av lokala keramiker är ett fint exempel på udda och välgjorda varor som finns att, kanske inte fynda, men i alla fall investera i. Sedan följer en ändlös rad av gallerier, smyckesdesigner, inredningsbutiker och klädaffärer. Precis som Trine har många valt att använda traditionella tekniker och material på ett oväntat sätt, exempelvis Woo som säljer sina tjusiga kashmirsjalar på två olika ställen i området. Eller också är du djärv och köper en ”Worker, peasant and soldier”-t-shirt till svärmor hos populära Shirt Flag.

Viker du sedan in på någon av huvudlilongens små avknoppningar, hittar du ytterligare ett femtiotal butiker, bland annat Cashmere Lover och Cashmere House där du kan designa och måttbeställa egna, babymjuka plagg. Under tiden du väntar (nåja, det tar i alla fall ett par veckor), kan du slå dig ner på Kommunes lummiga uteservering och få en perfekt meckad espresso. Kommune är lite av en institution, speciellt sommartid när stora fläktar pyser ur sig kall vattenånga över horder av bakfulla, brunchande expats.

Och sedan var det detta med prutningen. Det går ibland, men lika ofta möts man bara av ett leende och ett ”sorry, det här är den bästa kvaliteten”. Och med tanke på att det tar runt tio dagar för en liten dam i en stuga att handbrodera en aftonväska som sedan hamnar i Trines butik, och eventuellt under armen på en kunglighet, så är det nog dumt att insistera.
Kvinna
För exakt femtio år sedan bestämdes det att industrierna skulle flyttas från centrala Shanghai till ytterområdena. Sedan dess har många av de gamla fabriksbyggnaderna rivits och gett plats åt väldiga höghusområden, men en handfull av dem har skonats för att bli hemvist åt olika kreativa verksamheter. Så gick det till när textilfabriken på 50 Moganshan Road blev konstkolonin M50. Sedan sex år tillbaka är det framför allt hit man går om man är i Shanghai och vill skapa sig en egen uppfattning om det kinesiska konstundret. I motsats till mode- och designområdena där plagiatens diktatur alltjämt råder, är den kinesiska konstscenen nämligen ”the shit”. Och medan inhemska samlare föredrar traditionella motiv, betalar västerlänningar tiotals miljoner kronor för popkonst med politiska undertoner.

M50 vecklar ut sig som en rostig gammal drake längs flodbädden. Bakom den stiliga entrén i betong och kvadratiskt glas breder gränderna ut sig, med sitt gytter av byggnader från olika perioder. Avantgardistiska lådor ligger inkilade mellan broar, prång och gamla industribyggnader med flagnande färg, varje enhet prydligt märkt med en skylt som avslöjar byggnadsår och struktur. Över allt det hårda leker slingerväxterna fritt. De drygt tjugo byggnaderna rymmer kanske hundra gallerier, från loftliknande jättehallar med få och noga utvalda verk till små kyffen där målningarna står i travar lutade mot väggen.

Den verkliga institutionen i sammanhanget, ShanghART, visar i allmänhet bara en enda jätteupplevelse – bra mycket större än vad som får plats i resväskan hem. Priserna står heller inte utannonserade. Är du seriös spekulant drar du dig i stället in på kontoret och bläddrar i pärmar, medan du lågmält pratar affärer med innehavaren. Andra gallerister är mer oblygt kommersiella och låter Visakortssymbolen lysa redan på dörren.
De allra minsta gallerierna ligger i de fallfärdiga loftgångshusen längs floden. Här står ofta konstnärerna själva och målar i de giftiga färgångorna, medan hungern river i deras bukar. Rostiga pråmar guppar i det bruna vattnet och rader av tomma Great Wall-vinflaskor vittnar om nattliga aktiviteter. Om du vill fynda är det nog smart att försöka just här: Kinafebern har redan trissat upp lägstapriserna till tiotusentals kronor, oavsett verkens kvalitet. Eller varför inte börja med en tur till den suveräna konst- och fotobokhandeln vid torget? Här kan du i lugn och ro sätta dig in i en estetik och mentalitet som bitvis är väldigt olik vår egen, medan du smuttar på M50:s godaste kaffe – bokhandelns eget.

Under sommarhalvåret fäller platanerna ut sina kronor över gatorna i Shanghais franska kvarter. Det är ett stort område – man kan vandra i timmar under de grönluddiga arkaderna. Här hittar man också den lilla modegatan Xinle Road där varje fasad är som ett utropstecken av knallfärg, spegelglas, kakelmosaik eller slätputsad betong. Trottoaren blir till en stor catwalk: sytrådstunna kinesiskor visar upp sin version av den shanghaiska ”extra allt”-estetiken medan de blanka frisyrerna vajar i takt till klacksmattret.

På Xinle Road ligger de trendiga butikerna omlott, lite som i Tokyo’s Harajuku fast på det där kinesiskt oskuldsfulla sättet. Här har inga stilexperter valt ut vad som är god respektive dålig smak, man tvingas lita till sitt eget omdöme och det är befriande eller förvirrande, beroende på hur man är. Visst, risken är rätt stor att man ser ut som en prinsesstårta när man lämnar butiken, men man har i alla fall aldrig tråkigt. Till och med fönstershoppingen känns meningsfull när sko- och bijouteributiker visar upp sina varor i glittrande montrar längs trottoaren, som om det rörde sig om åtråvärda statusföremål.

De finaste butikerna gömmer sig inuti trädgårdarna. I damskobutiken på nummer 28 kan man bland annat hitta giraffmönstrade boots, plus en lång rad pumps och stövlar upp till storlek fyrtioett. En hel del är visserligen fejk, men då rör det sig i allmänhet om säsongens ”it”-handväska eller välgjorda plagg från roliga designer, till max en tjugondel av originalpriset. Cathrine Malandrino, Anna Sui, Betsey Johnson, Marc Jacobs, Diane von Fürstenberg – om bara de invändiga lapparna är rättstavade kan man åtminstone försöka lura i sig själv att det rör sig om äkta grejer som smugglats ut från fabriken nattetid. Eller också betalar man några hundringar mer och blir unik på riktigt.

På nummer 143 ligger BU, vars monokroma, välskräddade plagg står i skarp kontrast mot gatans övriga glitter. Ett stenkast därifrån ligger The Thing med kaxigt, lokalt gatumode för tjejer och killar, samt Mix + Match som säljer lokala märken i alla tänkbara naturmaterial, inklusive skinn och strutsfjädrar. Storlekarna kan dessvärre vara ett problem, om man som tjej är större än en svensk trettiåtta eller har antydan till kurvor. Likaså är skorna sällan större än trettioåtta. På killsidan är det framför allt längden som inte brukar räcka till om man inte köper importerat eller låter sy upp. Source på nummer 158 har i alla fall ett stort och lekfullt utbud streetkläder från bland annat japanska märken, i humana storlekar. Fast priserna är högre än i Sverige, efter importskatt och påslag. Här kan man inte heller pruta som i de mindre butikerna (fast även där ska du vara glad och stolt om du får ner priset med mer än tjugo procent).

Och när kroppen värker av allt trampande och bläddrande bland galgar går ingenting upp mot en oljemassage på Dragonfly. Frangipani i porten bredvid hjälper dig sedan att matcha tårna till den nya outfiten, oavsett graden av galenskap. Och medan naglar torkar och shoppingfynd beundras kan du njuta av stans godaste cappuccino på Boonna, eller ta ett glas vin på närbelägna Epicure.


Snabbguide till Shanghais finsmakarshopping

Konst

ShanghART/H-Space
Shanghais mest välkända och etablerade galleri vars installationer ofta känns som jättelika happenings. Har bland annat utnämnts till ett av nittonhundratalets viktigaste gallerier, av tyska bokförlaget Taschen.
Byggnad 16 och 18, 50 Moganshan Road

Eastlink Gallery
Lagerlokalsliknande galleri med gott rykte bland dem som förstår sig på den unga kinesiska konstscenen, eller vill göra det. Håller en egen Shanghaibiennal.
Byggnad 6, 50 Moganshan Road

BizArt
Luftigt, loftliknande galleri med spännande utställningar av unga, kinesiska konstnärer. En favorit bland västerländska samlare.
Byggnad 7, 50 Moganshan Road

Vicky Yang Gallery
Litet galleri som bland annat visar flera meter långa hörntänder, tänkta att fungera som terapi mot konstnärens tandläkarskräck.
Byggnad 14, 50 Moganshan Road

Wei Yi ARtstudio
Spännande och utmanande konstnär som gör ”före/efter-porträtt” av unga prostituerade, i ett samhälle där prostitution officiellt inte existerar.
Byggnad 4B, 50 Moganshan Road


Mode

BU
Lokal designer som figurerat flitigt i nationell tv och magasin som Elle och Cosmopolitan.
143 Xinle Road

Mix + Match
Klädaffär som delvis säljer lokala designer. Rena linjer och övervägande svart, grå och vit färgskala – mer fashion än så här blir det inte.
54 Xinle Road

The Thing
Inarbetat lokalt märke som framför allt säljer t-shirtar med snygga och ironiska tryck.
60 Xinle Road

Shirt Flag
Ironiska t-shirtar med kommunistslogans och förvrängda Maoporträtt, gjorda av en lokal och välkänd designer.
Lilong 210, Taikang Road


Design

Jooi Design
Skandinavisk design och kinesisk hantverkstradition i skön förening, tillika en av få designer som nått någon sorts internationell ryktbarhet.
International Artists Factory, lilong 210, Taikang Road

Loomoo
Fantastisk (vuxen-)leksaksaffär som bland annat säljer repliker av gamla, kinesiska plåtleksaker till fyndpriser. Ett paradis för robotälskare.
167 Xinle Road

Woo
Kashmirsjalar i alla upptänkliga former, av högsta kvalitet.
International Artists Factory, lilong 210, Taikang Road

Easydragon
Rolig presentshopping, bland annat välgjorda leksaker med traditionellt stuk.
Lilong 210, Taikang Road

The Pottery Workshop
Rustika koppar och vaser, ofta med propagandamotiv och alltid gjorda av lokala designer.
Lilong 210, Taikang Road

JIP
Hongkongbaserad butik med intressanta herrsmycken i ädla material.
Lilong 210, Taikang Road

Boonna
Shanghais bästa cappuccino.
88 Xinle Road

Relaterade artiklar