Drottning Anna skänkte Blenheim Palace till hertigen av Marlborough för hans vinst i slaget vid Blenheim i tyska Bayern 1704. Foto: IStock.

10 historiska dagsutflykter från London

Strunta i London för en dag och upptäck omgivningarna istället. Många av södra Englands historiska platser når du över dagen med tåg från London. Vi bad Englandsvännen Bosse Bjelvenstedt om tio av hans favoritplatser.

Av: Bosse Bjelvenstedt 


Foto: IStock. 

Bath
– Romerska bad i Jane Austen-miljö
Bedårande världsarvsstad i sydvästra England med vacker 1700–1800-talsbebyggelse. Känd sedan romartiden för sina varma källor som fick ny luft under vingarna efter Drottning Annes besök kring 1700. Det var då staden som vi känner den i dag byggdes upp, men romarnas bad från 70 e.Kr. kan du fortfarande besöka. Richard Nash, John Wood och hans son med samma namn var de som i stort skapade byggnaderna och Robert Adam ritade Pulteney Bridge efter Ponte Vecchio som förlaga. Här dricker man te och minglar i en miljö bokstavligen klippt ur en Jane Austen-film. Skönheten Bath ligger på en av de många gröna kullar som omger floden Avon.
Tåg: från London Paddington.


Foto: IStock. 

Cambridge
– Oxfords största konkurrent
Universitetsstadens akademiska historia inleddes 1209 och Cambridge växte upp vid sidan av Oxford. Platsen var ett viktigt vadställe vid River Cam, befäst av romarna från 70 e.Kr. och handelsplats under saxarnas tid. En mycket charmerande universitetsstad som har det mesta utom järnvägsstationen på ett behagligt avstånd. Storslagna internatskolor ligger utmed floden Cam, sommartid fylld av flatbottnade båtar, punts, som man stakar fram i den grunda ån. Hetast på besökslistan är troligen Queens’ College och grandiosa King’s College med sitt kapell i perpendikulär stil. En mysig miljö skapad för akademiker och nobelpristagare.
Tåg: från London Kings Cross.


Foto: IStock. 

Canterbury
– Den engelska kyrkans centrum
Beläget mellan London och Dover blev även Canterbury en viktig plats för romarna på väg till kontinenten. Påven sände hit Augustine 597 i en mörk tid för att frälsa saxarna och han grundade Englands första kyrka. Katedralen som sedan byggdes och brann i omgångar blev den engelska kyrkans centrum och dess ärkebiskop landets mäktigaste efter monarken. En av dem hette Thomas Becket. Mordet på honom 1170 orsakade vallfärder till hans grav under århundraden och några sådana omskrivs i boken The Canterbury Tales från 1300-talet. Det vilar en slags andlighet över Canterbury och du kan känna historiens vingslag medan du själv vallfärdar mellan platser i staden som St Augustines Abbey, katedralen och Canterbury Castle.
Tåg hit tar du från St Pancras International.

Oxford
– Världens mest kända universitetsstad
En romersk väg passerade denna plats belägen vid Themsen men det var först under saxarnas tid som det blev en bosättning här vid vadstället för oxar. Danska handelsmän mördades 1002 och orsakade invasioner av danska vikingar uppför Themsen. Normanderna byggde Oxford Castle efter sin invasion 1066 och religiös undervisning startade i klostren under 1100-talet. De välkända filmmiljöerna omkring dig från exempelvis Kommissarie Morse, Harry Potter och En förlorad värld, gör att du går omkring i ett lyckorus under vistelsen här. Ett otal pubar som Turf Tavern, The Bear eller The Eagle and Child kan hjälpa till. Det litterära sällskapet Inklings (som bestod av bland andra J.R.R. Tolkien och C.S. Lewis) höll sina lunchmöten på den senare.
Tåg: från London Paddington.


Foto: Bosse Bjelvenstedt. 

Margate – Broadstairs – Ramsgate
– Romare, saxare och vikingar
Ta en luftig promenad längs kusten där erövrare har landstigit under årtusenden. Platsen för stigen Viking Coastal Trail heter the Isle of Thanet men är inte längre en ö på grund av landhöjningen. Börja med londonbornas forna badort Margate och platsen för det moderna konstmuseet Turner Contemporary. Du följer kusten söderut via smugglarvikar och stränder till landets enda kungliga hamn, Ramsgate. Charles Dickens sommarställe Bleak House passerar du i charmiga Broadstairs som är den trevligaste platsen av de tre. Här förlägger du också lunchen, förslagsvis på Royal Albion Hotels terrass. Vill du inte gå dryga 15 kilometer så hoppar du av i Broadstairs och går därifrån, blott 7 kilometer istället.
Tåg: från St Pancras International.


Foto: Bosse Bjelvenstedt.

Rye
– Hamnstad från 1000-talet
Ett besök här i den forna hamnstaden från 1000-talet är som en resa bakåt i tiden. Du kan börja med utställningen The Story of Rye på Heritage Centre. På behagligt avstånd från stationen har du vindlande stenlagda gränder, korsvirkeshus och värdshus där smugglargängen höll hov med pistolerna på bordet. Ett sådant är anrika Mermaid Inn som renoverades 1420. Den lilla fästningen Ypres Tower från 1249 byggdes som skydd mot fransmännen och kyrkan intill från 1100-talet kallas ibland för östra Sussex katedral. Utsikten från kyrktornet är strålande åt alla håll.
Tåg: från St Pancras International och alltid via Ashford International.


Foto: Bosse Bjelvenstedt.

Stratford-upon-Avon
– William Shakespeares stad
Längst från London men fortfarande genomförbart för en dag ligger William Shakespeares födelsestad dit alla beundrare vallfärdar. Du inleder med att köpa biljett till alla husen på Shakespeare Centre och startar sedan med fördel i grannhuset från 1500-talet. Du behöver inte vara en teaterentusiast för att uppskatta rundvandringen mellan korsvirkeshusen med Shakespearekopplingar. En bit utanför centrum ligger pittoreska Anne Hathaway’s Cottage där Williams fru växte upp och de 3,5 kilometrarna tur och retur till byn Shottery går du gärna. Efter församlingskyrkan Holy Trinity Church där paret är begravda, passerar du Royal Shakespeare Theatre och The Swan Theatre utmed floden Avon och sedan slussarna som inleder Stratford-upon-Avon Canal.
Tåg: från London Marylebone.


Foto: Bosse Bjelvenstedt.

Winchester
– Englands forna huvudstad
Platsen mitt i Hampshire var tidigt bebodd och romarna byggde ringmur här redan 200 e.Kr. Den saxiska kungen Alfred slogs mot danska vikingar och gav dem ett självstyre i nordöstra England som kallades Danelagen. Winchester var landets huvudstad under 900- och 1000-talet och även här märks Vilhelm Erövrarens seger vid Hastings. Vilhelm började bygga katedralen som är Europas längsta. Winchester Castles enda återstående del, Great Hall från 1235 med The Round Table på väggen är ett måste att se. Utmed floden Itchen hittar du klostret The Hospital of St Cross från 1132, lite centralare ligger resterna av biskopssätet Wolvesey Castle från slutet av 900-talet och Winchester College som biskopen William of Wykeham startade 1382. Ja, du hör ju själv. Här formligen kryllar av historiska sevärdheter och tipset är en pint på The Bishop on the Bridge vid bron över Itchen.
Tåg: från London Waterloo

Windsor och Eton
– Kungligt palats och anrik skola
Uppströms Themsen hittar du det kungliga slottet och landets näst äldsta internatskola efter Winchester. Skolan startades av kung Henry VI för 70 fattiga studenter 1440 och skoluniformen är fortfarande frack även om cylinderhatten inte används längre. Ett besök inleds bäst med Windsor Castle. Vilhelm Erövraren anlade en träbefästning här efter slaget vid Hastings 1066. Efter allt storslaget innanför murarna släntrar du åter ner mot Themsen och över bron till lilla Eton och en promenad längs huvudgatan och åter via ängarna. Mat och dryck hittar du i de gamla kvarteren bredvid Castle Hill, vid stationen Windsor & Eton Central (med exklusiv shopping) eller längs Etons High Street.
Tåg: från London Paddington.


Foto: IStock. 

Woodstock och Blenheim Palace
– Sir Winston Churchills familjegods
En kort busstur från Oxfords järnvägsstation ligger Sir Winston Churchills födelsehem och släkten Marlboroughs Blenheim Palace. Platsen har varit kunglig jaktmark under många hundra år och Woodstock betyder just ”glänta i skogen” på gammalengelska. Nuvarande palats var en gåva från den engelska drottningen till den förste hertigen av Marlborough för hans krigsinsatser vid tyska Blenheim 1704. Palatset är minst sagt storslaget och beläget i en park signerad Capability Brown intill byn. Ströva också runt i lilla Woodstock som har flera intressanta byggnader som exempelvis Bear Hotel från 1500-talet där även aningen modernare gäster som Richard Burton och Elisabeth Taylor har bott. På Marlborough Arms bodde ibland kung John, skurken i Robin Hood. Fråga mig inte i vilket rum.
Tåg: från London Paddington till Oxford och sedan buss direkt utanför Oxfords station.

Tips!

Boka tåg på nätet om du inte vill köa på stationen.

nationalrail.co.uk

thetrainline.com


Läs mer!

I boken Londons bästa dagsutflykter hittar du Bosse Bjelvenstedts utförliga guider och allt kring tågresande, biljettbokning och vad du ska se och göra när du är på plats. Tävla om boken här!