New York

Kategoriarkiv: Chinatown

Dim sum 2.0

IMG_0385

Det är inte varje dag som det öppnar ett nytt dim sum ställe i NYC.  Precis lagom till det kinesiska nyåret slog Joy Luck Palace upp sina portar.  Tro för guds skull inte att det är modernare eller tjusigare än Chinatowns övriga dumpling-palats, Joy Luck är ungefär lika chict som en McDonalds på en flygplats i Mellanvästern, vad som skiljer krogen åt från andra liknande etablissemang är kvaliteten på maträtterna.  Större, bättre, mer, helt enkelt.  Och roligare, i varje fall om man tycker grisformade knyten är humor.  Stans mesta foodies har redan hittat hit, liksom hela Chinatowns lokalbefolkning, det kan bli väl trångt om helgerna, du gör klokt i att gå hit på en vardag.

IMG_0417

It’s not every day that a new dim som parlor opens up in NYC.  Joy Luck Palace opened just in time for the Chinese New Year.  Don’t for a moment think that this place is more modern or fancier than any of the other Chinatown dumpling-châteaux, Joy Luck is about as chic as a McDonalds in a Midwestern airport, what sets it apart from similar establishments is the quality of the dishes.  Bigger, better, more, in short.  And more fun, at least if you find pig-shaped dumplings entertaining.  The city’s big foodies have already found their way here, as have all of Chinatown’s locals, it can get crowded during the weekend, you’re better off going during the week.

98 Mott Street

IMG_0464

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Mr. Fong’s cocktails

Fong 1

Nyaste, roligaste bar-fyndet är som hämtat ur en Edward Hopper målning: en hörnlokal, under en bro, med tunnelbanetåg som rasslar förbi och lyser upp ett mörkt kvarter i Chinatown.  Du kan nästan höra ensamheten som lurar bakom gardinerna i huset mittemot, det är inte svårt att plocka tristessen ur de flagnande fasaderna runtom.  Men stig in på Mr. Fong’s och lämna allt det där bakom dig.  Starka drinkar, en jukebox, billig öl och trevlig stämning.  Ägarna har med flit velat skapa en kvartersbar-miljö, skönt befriad från cocktail snobbism och slipstvång.  Att stället ligger avsides är ju hela poängen.  Mr. Fong, undrar du?  Det är hyresvärden.

FOng 2

My newest, bestest bar find looks like it’s taken straight out of an Edward Hopper painting: on a desolate a corner, under a bridge, with subway cars that rattle by and spread a bleak light across a dark Chinatown block.  You can almost hear the loneliness that lurks behind the curtains in the building across the street, it’s not hard to pick the ennui straight out of the surrounding, crumbling facades.  But step into Mr. Fong’s and forget about all that.  Strong drinks, a jukebox, cheap beer and a pleasant atmosphere.  The owners have purposely created a neighborhood bar milieu, wonderfully devoid of cocktail snobbism and dress codes.  That the place is out of the way is the whole point.  Mr. Fong, you wonder?  That’s the name of the landlord.

40 Market Street

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0.0/10 (0 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Helgens fyrverkerier, här ser du dem bäst/The weekend’s fireworks, here’s where to watch them

malave_4thofjuly_72

På lördag firar vi USAs självständighetsdag.  Det betyder flaggviftande och självklart fyrverkerier.  Lämmeltåget ut ur stan har redan börjat, jag älskar NYC när det är långhelg, det blir lite tystare, lugnare, nästan lite folktomt på sina håll.  De som blir kvar brukar hitta upp på hustak och ner i trädgårdar där de obligatoriska grillarna går på högvarv, att fira 4th of July utan en rejäl BBQ är inte att tänka på.  Om du råkar vara här är det bara att hoppas att någon bjuder in dig till kalas, vill du se fyrverkerierna finns ett antal alternativ.

Runt 21.00 snåret kommer de skjutas upp från ett antal pråmar i East River,  en dubbelpråm precis söder om Brooklynbron samt fyra till mellan 23e och 42a gatan.  Det betyder att stråket utmed Brooklyn Heights (The Promenade) och Brooklyn Bridge Park, Queens stadsdelen Long Island City samt merparten av Manhattans sydöstra sida blir firandes första parkett.  Roosevelt Islands sydspets lär också vara en prima utkiksplats.  Biltrafik stängs av, det blir huggsexa om ståplatserna, somliga pinkar in sina revir redan tidigt på eftermiddagen.  Om du inte vill trängas med andra går det utmärkt att köpa (dyra) biljetter till mer exklusiva tillställningar:

Empire State Building, 350 Fifth Avenue.  $185 ger dig möjlighet att bli riktigt tjenis med fyrverkerierna från skyskrapans  86e våning.  Observatoriet håller öppet från 20.00 till 22.00, det lär dock bli sardinburkspackat där med.  www.esbnyc.com

Berry Park, 4 Berry Street, Williamsburg.  Krogen har en trivsam takterrass med utsikt över Manhattan, fast här lär det nog mer handla om partyt än om fyrverkerierna.  Bänka dig tidigt om du vill ha en sittplats mot East River.  www.berryparkbk.com

The Water Club, 300 East 30th Street.  Det här etablissemanget ligger på vattnet, så närmare festligheterna kan du inte komma.  Det är vuxenvarning på matsalen, men baren på takterrassen lär vara lite mer avspänd.  Ring för biljettinfo och bordsbokning, 212.683.3333.  www.thewaterclub.com

Clipper City Tall Ship, 1 Battery Place.  Att sitta och guppa på ett gammalt segelfartyg, inom  räckavstånd från fyrverkerierna lär ju vara en kunglig upplevelse.  Men smakar det så kostar det,    $350 för vuxna, $275 för barn.  Klockan 17.30 går det bra att mönstra på för BBQ och öppen bar.  www.manhattanbysail.com

Long Island City Flea & Food, 5-25 46th Avenue.  Vill du hellre shoppa kan du styra kosan till loppisen i LIC som för första gången kommer hålla en nattmarknad, öppen till 22.30.  Mat, handgjorda grejer, loppisfynd och ett öl- och vinhak.  www.licflea.com

liberty-fireworks-1-buffaloworks-photography

Saturday is Independence Day.  Bring on the flag-waving and fireworks!  The general exodus has already started, I love NYC on a long weekend, it gets a bit more quiet, more peaceful and, in places,  almost a little desolate.  Those of us who stick around usually find our ways up to roof decks or down to gardens where the obligatory BBQs will be sizzling, you can’t celebrate the 4th of July without a proper BBQ.  If you happen to be around, let’s hope you get invited to someone’s shindig, if you want to see the fireworks there are plenty of options.

They’ll be fired off from a number of barges in the East River, a double barge just south of the Brooklyn Bridge and four more between 23rd and 42nd Street.  The Promenade in Brooklyn Heights and the Brooklyn Bridge Park, Long Island City in Queens, and most of the southeast side of Manhattan will become your own private first row orchestra seat.  The southern end of Roosevelt Island is sure to be a prime viewing spot as well.  Car traffic will come to a halt, it’ll be a free-for-all along the riverside, some people stake their territories already in the early  afternoon.  If you’re not into that scene there are options, albeit more pricey ones:

Empire State Building, 350 Fifth Avenue.  $185 gives you the opportunity to get up close and personal with the fireworks.  The 86th floor observatory will be open between 8 and 10pm, it will no doubt get pretty crammed though.  www.esbnyc.com

Berry Park, 4 Berry Street, Williamsburg.  This restaurant/bar has a fine roof terrace with a great view of the City but it’ll be more about the party than the fireworks up here.  Get here early if you want to nab one of the East River-facing tables.  www.berryparkbk.com

The Water Club, 300 East 30th Street.  Right on the water, so you won’t any closer to the action.  The dining room is a bit grown up and stuffy, but the bar on the roof could be a fun place to hang out.  Call for ticket info and pricing, 212.683.3333.  www.thewaterclub.com

Clipper City Tall Ship, 1 Battery Place.  To be bopping around on a tall ship in the NY harbor, within reach of the fireworks, has got to be a pretty regal experience.  But it doesn’t come cheap, $350 for adults, $275 for the kids.  The boat boards at 5.30pm, there’s BBQ and an open bar.  www.manhattanbysail.com

Long Island City Flea & Food, 5-25 46th Avenue.  If you’d rather spend your time shopping, head to the LIC flea which, for the first time, will host a night market, open until 10.30.  Food, crafts, flea market finds and a beer- and wine garden. www.licflea.com

Photo credits: George Malave, Buffaloworks Photography

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Museum i ett hisschakt/Museum in an elevator shaft

Museum 5Museum 1

Större är inte alltid nödvändigtvis bättre.  Ibland räcker det med ett ynka hisschakt på cirka två kvadratmeter.  Mer golvyta än så upptar inte Museum, det lilla museet med det Coop-blåvita namnet som bor i ett övergivet hisschakt på Cortland Alley.  På lördag inviger lilleputt institutionen en fjärde säsong med en ny utställning bisarra vardagsföremål som nogsamt valts ut och curatats av gud vet vem.  Museum gillar att vara lite lurigt, det är inte helt säkert att allt är som det presenteras.  Förra årets utställning innehöll ett antal prylar som kanske eller kanske inte tillhörde den legendariske porrtidningsägaren Al Goldstein, alldagliga grejer från hans kontor, souvenirer samt en lista på telefonnummer till hans diverse flickvänner, en av dem lustigt nog en bekant till mig.  (Inte visste jag att denna propra kvinna hade ett så ekivokt förflutet!)  Fiktivt eller inte, Museum är en udda liten pärla som fortsätter att roa oss.  Det håller öppet lördagar och söndagar mellan 12.00 och 18.00 och kostar gratis, fast donationer är ju alltid välkomna.

På lördag invigs även utställningen Sara Berman’s Closet, vägg i vägg med hisschaktet, det är en fullskalig reproduktion av konstnären Maira Kalmans mammas garderob.

Museum 3Museum 4

Bigger isn’t always better.  Sometimes a simple elevator shaft measuring two square meters is quite enough.  Museum, the little museum with the No-frills name is not larger than the abandoned elevator shaft it inhabits on Cortland Alley.  On Saturday  the lilliputian institution will open its fourth season with a new exhibit of random everyday objects, chosen and curated by God knows who.  Museum likes to be a bit dodgy, everything isn’t always as it seems here.  Last year’s show included an array of things that may or may not have belonged to the legendary porno magazine owner Al Goldstein, prosaic knickknacks from his office, mementos and a list of telephone numbers to his girlfriends, one of whom is an acquaintance of mine, oddly enough.  (Little did I know that this prim and proper woman had such a smutty past!)  Fictive or not, Museum is an odd little gem that continues to amuse us.  It’s open from noon to 6pm on Saturdays and Sunday, it’s free but donations are of course always welcome.

Also opening on Saturday, next door to the elevator shaft, is the exhibit Sara berman’s Closet, a full scale recreation of the artist Maira Kalman’s mom’s closet.

4 Cortland Alley, between Franklin and White Street.

 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (2 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)

Excellent birds

Hua mei 2 Hua mei 3

En fågelcirkus i Chinatown?  Jag trodde det var en sån där råttan-i-pizzan vandringssägen, en ”urban legend” som det så fiffigt heter på engelska.  Jag hade hört talas om den men aldrig klurat ut var den låg, tills jag en dag för länge sedan, av en slump upptäckte det magiska fenomenet.  Helt sanningsenligt är det väl inte en cirkus, men det är ett nog så underhållande och udda inslag som förtjänar att skrivas om.

Varje lördags- och söndagsmorgon, året om samlas en brokig skara kinesiska fågelentusiaster i en park mitt i Chinatown.  De släpar med sig sina skönsjungande hwamei sångfåglar i intrikat snidade, lackerade bambuburar, ekiperade med små små matskålar som ser ut att vara Ming dynasti dyrgripar.  Gubbarna (kvinnor verkar definitivt inte välkomna i denna säregna gubbklubb) småmuttrar tyst sinsemellan medan de färggranna sparvarna trallar högt med varandra.  Ju längre fåglarna sitter där ute desto mer exalterade blir de av att umgås, de piskar upp stämningen och agiterar tills de börjar göra frivolter och upprymda småflygningar i sina begränsande burar.

Mitt på Manhattan, vid en asfaltsgrå gatukorsning, i en park som knappast är mer än en anemisk träddunge, där kvittrar det som i självaste djungeln.  Avgaser och oljud försvinner raskt i detta förtrollade hörn av vår stad.

De flesta kineser i djupaste Chinatown talar inte engelska, jag lyckades dock hitta en karl som jag kunde kommunicera med, jag vill veta mer om hwamei:erna.  När jag påpekade att jag också vill ha en sådan här fågel skrattade han åt min naivitet.  Det krävs mycket träning och speciell kost för att få dem att vissla och göra sina akrobatiska konster, dessutom kostar burarna mer än nyrikt bling-bling i Peking.

Kanske inte denna gång då…men jag tittar fortfarande förbi hos ”ornitologerna” då och då, om jag blundar och lyssnar på fågelsången kan jag drömma mig bort en stund. Prova du med!

Sara D. Roosevelt Park: på södra sidan av korsningen Chrystie och Delancey Street.

eggsGinger ale

A bird cirkus in Chinatown?  I thought it was an urban legend.  I had heard of it but never managed to figure out exactly where it was, until one day a long time ago when, by chance, I stumbled upon this magical phenomenon.  Truthfully it’s not really a circus, but it’s entertaining and odd enough to merit a mention.

Every Saturday and Sunday morning, year round, a bunch of random Chinese bird enthusiasts gather in a park in the middle of Chinatown.  They bring along their hwamei song birds in intricately carved, lacquered bamboo cages equipped with tiny food bowls that look like Ming Dynasty rarities.  The men (Women definitely are not invited to this exotic boys club) keep quiet conversations while their colorful winged buddies warble up a storm.  The longer the birds stay out, the more excited they get about chatting with each other.  They fluff their feathers and coo like kids in a candy shop until they start doing back flips and exuberant little flights in their confined cages.

In the middle of Manhattan, next to a cement gray street crossing, in a park that is hardly more than an anemic gathering of wispy trees, there is a wild, Amazonian cacophony.  Cars, trucks and noise disappear in this enchanted little corner of our city.

Most Chinese people in deepest, darkest Chinatown don’t speak English, I did however manage to find a man I could communicate with, I wanted to know more about the hwameis.  I naively told him I’d love to have a hwamei of my own, to which he just laughed.  They require huge amounts of training and a very specific diet, getting them to whistle and perform their acrobatics is no child’s play, additionally the cages cost more than new money bling-bling in Beijing.

Ok then, maybe not this time…but I do check in on the ”ornithologists” once in a while, if I close my eyes and listen to the bird song I can dream myself into another dimension for a moment.  You try it!

Sara D. Roosevelt Park: on the south side of the interaction of Chrystie and Delancey Street.

sugarcaneKids

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 0 votes)